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In English | ¿Alguna vez ha escuchado una vocecita chillona en su cabeza que dice algo así? "¡Gastas muchísimo! Verdaderamente necesitas reducir los gastos". Es la voz de su Avaro Interior. Vive en esa parte de su cerebro que reconoce que a la larga, al gastar más de lo que puede afrontar y despilfarrar el dinero, se amarga la vida. Si la voz de su Avaro Interior se vuelve cada vez más fuerte, quizás esté listo para empezar de nuevo y desarrollar un estilo de vida ahorrativo.

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— RK/Blend Studio/Corbis

A continuación, algunas maneras sencillas para comenzar. Algunos de los ahorros que realizará serán pequeños —y otros no tan pequeños— pero a la larga resultarán considerables. Y cada vez que ahorra un centavo, se inspirará a ahorrar otro.

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No utilice el carrito de compras: ¿Va al mercado en busca de sólo "unas cuantas cosas"? Evite usar un carrito de compras. Si tiene que cargar todo lo que quiere comprar, no será tan propenso a recoger cosas que no se encuentran en su lista de compras. Un estudio de la University of Wisconsin demostró que los compradores que piensan pasar "un momento" por el supermercado generalmente compran un 54% más de lo planeado.  

Maneje sin derramar una gota: Mantenga un vaso lleno por completo de agua en el portavasos del lado del conductor de su automóvil. Haga como si estuviera jugando un juego en el que debe manejar sin que rebose el agua del vaso. De tal modo manejará más despacio, evitará los arranques bruscos, y realizará un menor consumo de combustible. Con el tiempo, manejar de forma más eficiente  —y más segura—  se volverá automático, y podrá eliminar el vaso de agua.

Lleve su almuerzo (en una bolsa grande): Puede ahorrar mucho dinero —según mis cálculos, casi $1.000 por año— si lleva su almuerzo al trabajo todos los días en vez de salir a comer afuera. Pero si usted es como yo, muchas mañanas está demasiado apurado para preparar y envasar su almuerzo. En su lugar, pruebe llevar una bolsa de víveres a la oficina cada lunes. Mantenga el pan en el archivador y los fiambres y las frutas en la nevera de la oficina. Descubrirá que preparar su almuerzo es la opción más económica y práctica.

Buenos regalos, buenos precios y una buena causa: Encontrar ese regalo único y perfecto puede resultar costoso, en tiempo y dinero. Puede encontrar algunos verdaderos tesoros de antaño a buenos precios en las tiendas de artículos de segunda mano, pero ¿quién tiene tiempo para buscarlos? En el sitio de subastas por internet de Goodwill Industries (Shopgoodwill.com), puede hacer ofertas por "hallazgos" especiales a la venta en las tiendas Goodwill en todo Estados Unidos.

Compre marcas genéricas: Podrá ahorrar por lo general un 20% o más si compra productos de marca genérica o de la casa en vez de los de marcas conocidas; a menudo, las personas que compran marcas genéricas informan preferirlas sobre las de marca. En muchos casos, el producto dentro del paquete es idéntico, y a veces, hasta ha sido producido por la misma fábrica que el de marca conocida. Hágale un favor a su cuenta bancaria y al menos pruebe las marcas de la casa, comenzando con los productos que compra más a menudo.

Limpie algo que ya posee: Uno de mis "asesores en frugalidad" dice que cuando sus hijos quieren comprar algo nuevo, les pide que primero limpien algo que ya poseen. Al limpiar sus pertenencias, dice, generalmente se dan cuenta que en realidad no necesitan algo nuevo.

Los planes de servicio celular para empleados: Si usted tiene un teléfono celular, consulte a la compañía de teléfono de su empleador. Muchas compañías —incluso Verizon, U.S. Cellular, T-Mobile, AT&T y Sprint— a menudo ofrecen planes de descuentos (que algunas veces llegan a descontar hasta un 20%) a los empleados de sus clientes corporativos.

Un cóctel de baratillo, por favor: Según mis cálculos, la familia tipo de cuatro miembros pudiera ahorrar aproximadamente $800 por año con sólo pedir agua corriente cuando coman afuera o compren comida rápida. Los refrescos, el café y —sobre todo— las bebidas alcohólicas son los que más margen de ganancias le producen a los restaurantes. Para darle más sabor, pruebe pedir un "cóctel de baratillo": pida una rodaja de limón con su vaso de agua y agréguele un poco de endulzante cuando se lo entreguen.

Abra los ojos: Todos sabemos que las bombillas fluorescentes compactas (CFL, por sus siglas en inglés) —esas modernas bombillas en forma de sacacorchos— ahorran dinero. Usan un 75% menos de energía y duran aproximadamente cinco veces más que las bombillas incandescentes. Aunque cuestan un poco más, se ahorrará aproximadamente $10 por año por cada bombilla incandescente que reemplace, y más si son luces que deja encendidas por mucho tiempo. Empiece por reemplazar esas bombillas primero. He aquí un consejo acerca de las bombillas CFL que quizás no sepa: muchas empresas locales de servicio público ofrecen unas pocas bombillas CFL gratuitas para animar a los clientes a probarlas. Consulte a su compañía de electricidad para ver si está regalando algunas.  

¿Puede cambiar un billete de $100?: Numerosos estudios han demostrado que probablemente gaste menos si se obliga a pagar en efectivo en vez de con tarjetas de crédito. Resulta más difícil psicológicamente soltar los billetes. Llévelo un paso más lejos y sólo cargue billetes de $50 o $100, que son realmente difíciles de soltar y algunas veces difíciles de cambiar.

Viaje al extranjero: Tomarse unas vacaciones exóticas al extranjero puede no ser una forma de ahorrar dinero, pero intente hacerlo un par de veces por semana a través de la cena. Muchas recetas de cocina étnica —incluso las hispanas, asiáticas, africanas y mediterráneas— suelen costar menos para preparar que la comida tradicional estadounidense, puesto que a menudo utilizan menos carne y productos lácteos caros. Como resultado, con frecuencia también suelen ser más saludables. Retire libros de cocina étnica de la biblioteca pública o búsquelas en el internet en sitios de recetas gratuitas donde puede hacer su búsqueda por país o región, y ¡empiece a cocinar!.

Jeff Yeager es el autor de The Ultimate Cheapstake’s Road Map to True Riches (El tacaño máximo y su ruta a la verdadera riqueza) y The Cheapskate Next Door (El tacaño de al lado).

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