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Nueva York

AARP Nueva York promueve la prohibición del corte de los servicios públicos durante el invierno

Algunos tienen que elegir entre la comida y la calefacción.

New York State News Page April 2011

Faye Novick de Albany y la compañía de utilidades acordaron un plan de pago para evitar el corte del servicio de calefacción. Desafortunadamente a otros 300.000 hogares en Nueva York, se les cortó dicho servicio el año pasado, incluyendo 24.000 hogares en sólo enero y febrero. — Miller Mobley/Redux

In English | Incluso, después de acordar un plan de pagos con la empresa de electricidad National Grid (en inglés), Faye Novick recibió una notificación de desconexión del servicio eléctrico a mediados de enero, lo que lamentablemente pone de relieve su dificultad para pagar facturas.

Lea también: Aumentan tarifas de electricidad en Nueva York

“No deberían cortar la luz en pleno invierno”, dice esta jubilada de 63 años.

Al pagar parte de su factura, Novick evitó la interrupción del servicio en su apartamento de Bethlehem, cerca de Albany; pero el año pasado más de 300.000 hogares no corrieron la misma suerte y, según la Comisión de Servicios Públicos (PSC) de Nueva York, unos 24.000 se quedaron sin calefacción en enero y febrero.

AARP Nueva York les está pidiendo al gobernador y la legislatura que detengan el corte de los servicios de electricidad y gas natural de las viviendas durante los meses de invierno (de diciembre a marzo), hasta que se termine de reconsiderar las políticas de protección del consumidor.

“Es inaceptable que se corte la luz a más de 800 personas al día en el estado de Nueva York, especialmente considerando el invierno que acaban de tener los neoyorquinos. Estas cifras ponen de relieve que hay que reconsiderar las leyes de protección del consumidor relativas al corte del servicio”, expresa Bill Ferris, representante de AARP Nueva York ante la legislatura del estado.

Dichas recomendaciones surgen del estudio de AARP Nueva York (en inglés) titulado “New York’s Utility Termination Storm: The Quiet Blackout” (Oleada de cortes de servicios públicos en Nueva York: un apagón del que no se habla), que descubrió que hubo más de 1,7 millones de cortes de servicios públicos en las viviendas entre los años 2005 y 2010.

El informe pide que la Comisión de Servicios Públicos examine las políticas de protección del consumidor establecidas por la ley estatal de 1981 de políticas justas sobre el consumo de energía de los hogares (Home Energy Fair Practices Act), y que proponga al gobernador y la legislatura formas de mejorar el servicio residencial.

Según cifras de la propia PSC, desde que comenzó la recesión en el 2007, el número anual de cortes en el servicio residencial no ha bajado de 300.000 al año. El promedio anual de usuarios con cortes de electricidad por falta de pago entre los meses de enero y febrero ha sido alrededor de 25.000 desde el 2006.

El año pasado hubo unos 325.000 cortes entre los 8,3 millones de clientes residenciales.

Ferris dijo que la situación es “una tormenta perfecta”, es decir, una combinación de desempleo, menores ingresos y los altos costos de los servicios públicos estatales.

Según la ley de 1981, las empresas de servicios públicos no pueden cortar el suministro residencial por un período de dos semanas durante las fiestas de Navidad y Año Nuevo. Y, entre el 1 de noviembre y el 15 de abril, la ley les exige que hagan un esfuerzo especial por contactar a los usuarios residenciales atrasados en sus pagos, porque podrían quedarse sin calefacción si se les corta el servicio. También existen consideraciones especiales para los discapacitados, las personas ciegas y los mayores de 62 años.

“No nos apresuramos a cortar el servicio”, dice Allan Drury, un portavoz de Con Edison, una compañía de electricidad que dejó sin electricidad a 14.091 viviendas en los dos primeros meses del 2010, y a 10.904 en los dos primeros del 2011. Según él, quienes pierden el servicio generalmente llevan sin pagar cuatro o cinco meses.

Jane Sanders, trabajadora social del departamento de Bethlehem de servicios para la tercera edad (Senior Services Department) (en inglés), dice que “La gente está entre la espada y la pared. Su ingreso sigue igual y los gastos van en aumento”.

AARP sostiene que la gente mayor no debiera encontrarse con la disyuntiva de elegir entre la calefacción o la comida, como le ocurre a Novick.

“Una vez al mes, o mes por medio, voy al banco de alimentos, para obtener ayuda: cereal, pasta, café, té, sopas”, cuenta ella. “Es de mucha ayuda”.

¿Necesita ayuda?

Existe ayuda para los neoyorquinos de bajo ingreso que reúnan ciertos requisitos. Infórmese en la página web de Home Energy Assistance Program (Programa de Asistencia Energética para los Hogares), (en inglés) o llame al 1-800-342-3009.



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