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Cómo ahorrar gasolina

Lo mejor es tener vehículos que consuman poco combustible.

In English | P. ¿Aparte de apagar y encender después el motor cuando el auto está detenido, qué otras prácticas ahorran gasolina y cuáles son solo mitos?

Consejos para ahorrar en gasolina

— David Fischer/Getty Images

R. La mejor manera de ahorrar gasolina es, desde luego, conducir un automóvil que consuma poca gasolina. De hecho, la mejor forma de reducir el consumo de gasolina de cualquier automóvil es mantener una velocidad de 55 millas por hora en la carretera. Por cada 10 millas por hora adicionales, la resistencia aerodinámica reduce el rendimiento de la gasolina unas 5 millas por galón, según las pruebas realizadas con un Toyota Camry, por la empresa Consumer Reports, la cual publica una revista del mismo nombre.

Vea también: Consuma, pero cuide el bolsillo.

Otras sugerencias para ahorrar gasolina:

  • Preste atención al mantenimiento. Arreglar un sensor de oxígeno defectuoso, por ejemplo, puede mejorar el rendimiento de la gasolina hasta un 40%. Un motor que no esté bien afinado hace que la gasolina rinda, aproximadamente, un 4% menos, según pruebas efectuadas por el gobierno.
  • Acelerar o frenar demasiado rápido reduce el rendimiento de la gasolina unas 3 millas por galón, según las pruebas de Consumer Reports.
  • Tener los neumáticos menos inflados de lo debido también disminuye el rendimiento. Inflarlos 10 libras por pulgada cuadrada menos de lo recomendado disminuye el rendimiento aproximadamente 1,5 millas por galón, según Consumer Reports.
  • El uso de aceite para motores que no tiene la densidad indicada puede disminuir el rendimiento un 2%, así que no deje de leer el manual de su automóvil. Además de asegurarse de que sea de la densidad correcta, emplee el tipo de aceite cuya etiqueta dice “energy conserving” (ahorra energía), lo que significa que contiene aditivos que reducen la fricción.

No obstante, algunas de las recomendaciones que a menudo se escuchan son, en realidad, poco eficaces:

  • Comprar gasolina súper (premium) cuando su automóvil solo exige la normal (regular) no mejorará el rendimiento apreciablemente.
  • Se suele decir que al tener los filtros de aire sucios, se reduce el rendimiento de la gasolina, pero, según Consumer Reports y FuelEconomy.gov, en realidad, el efecto de esto en los automóviles fabricados en los últimos años es mínimo (aunque un filtro sucio puede afectar la aceleración).
  • Otro debate es si es mejor conducir con el aire acondicionado encendido y las ventanas cerradas, o con las ventanas abiertas y el aire acondicionado apagado. Pero, según pruebas realizadas, hacer una cosa u otra no afecta apreciablemente el rendimiento.
  • Otra recomendación que se oye mucho es que se compre gasolina a primera hora de la mañana, porque cuando la temperatura está más baja, la gasolina que sale de la bomba es más densa, y de esa manera se obtiene más por el mismo precio. Pero, lo cierto es que la temperatura de la gasolina que sale de la boquilla no cambia en el curso del día, así que lo más probable es que no ahorre nada si llena el tanque por la mañana temprano.

 

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas) (AARP Books/Sterling).

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