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Cómo bajar de peso

Si quiere perder peso, ¿debe comer más chocolate?

¡No! A pesar de lo que digan, use su sentido común.

In English | Hace poco apareció en las noticias un ejemplo perfecto de una investigación que parece demasiado buena para ser cierta: según un nuevo estudio, los hombres y mujeres que se dan el gusto de comer chocolate varias veces por semana tienden a pesar menos que los que no lo comen.

Y aun más asombroso: los participantes del estudio adictos al chocolate no solo eran más esbeltos, sino en general consumieron una mayor cantidad de calorías y más grasas saturadas y no hicieron más ejercicio que los demás participantes que no consumieron chocolate.

Vea también: 10 superalimentos para la salud óptima.

Coma más chocolate, pese menos

Dese el gusto de comer chocolate de vez en cuando. Puede ser bueno para su salud. — Foto por Biwa/Getty Images

¿De veras? ¿El chocolate nos hace adelgazar?

Por muy atractivo que parezca —y el estudio recibió muchísima prensa— los expertos nos advierten que los resultados son, a lo más, muy preliminares. Considere los siguientes puntos:

  • Los resultados relacionados con el consumo de chocolate constituyeron solo una pequeña parte —de hecho, solo una pregunta— del estudio, que se centró en los medicamentos conocidos como estatinas y sus efectos secundarios.

  • Los investigadores no preguntaron cuánto chocolate —¿una barra entera? ¿unos cuántos pedacitos?—  consumía cada participante.

  • Los investigadores no tomaron en cuenta otros factores que contribuyen a la pérdida de peso, entre ellos el hábito de fumar, ciertas enfermedades, medicamentos y la depresión.

Además, el estudio solo asoció el consumo de chocolate con un peso corporal más bajo; no abordó la forma en la que el chocolate supuestamente nos ayuda a perder peso. Para poder demostrar eso, los investigadores tendrían que realizar un estudio que comparara a largo plazo el peso de los participantes que consumen chocolate con los que no lo consumen.

Aun así, los resultados relacionados con el consumo de chocolate son intrigantes. Los investigadores les pidieron a casi 1.000 hombres y mujeres, de una edad promedio de 57 años, que completaran un cuestionario sobre la frecuencia de su consumo de varios alimentos y bebidas. La pregunta sobre el chocolate, "¿Cuántas veces a la semana consume usted chocolate?", no solicitó detalles sobre el tipo de chocolate ni la cantidad consumida. Los investigadores también calcularon, para cada participante en el estudio, el índice de masa corporal (IMC), un estimado de la medida de grasa corporal basado en la estatura y peso de la persona.

Según la doctora Beatrice Golomb —autora del estudio y profesora adjunta de medicina en la University of California en San Diego—, la investigación reveló que, por ejemplo, una persona que mide 5 pies con 10 pulgadas de estatura que consumía chocolate cinco veces a la semana pesaba aproximadamente siete libras menos que una persona de la misma estatura que no lo consumía. Los resultados también revelaron que los hombres y mujeres consumían chocolate un promedio de dos veces por semana.  

Golomb confirma que no se puede establecer si el consumo de chocolate provoca la pérdida de peso a partir de los resultados de la investigación actual. Sin embargo, ella teoriza que aunque el chocolate es rico en ambas calorías y grasas, el carácter de las calorías, no solo la cantidad, posiblemente ayude a explicar el efecto aparente del chocolate sobre el peso. Sugiere que es posible que el chocolate aumente el metabolismo, que a su vez ayuda a quemar más calorías; de este modo básicamente se neutraliza el aporte calórico del chocolate.

Otros no están tan seguros. "No existe absolutamente ninguna prueba convincente de que el consumo de chocolate cambia la tasa metabólica", dice el endocrinólogo Robert Eckel, de la Facultad de Medicina de la University of Colorado en Denver, quien no participó en la investigación. "Una caloría de grasa es una caloría de grasa". También duda que comer chocolate "rebaje el peso corporal a no ser que también se rebaje el consumo de calorías".

Pero, añade, eso no significa que usted deba evitar comer chocolate. "Si el chocolate forma una pequeña parte de su dieta saludable", dice él, "no deje de disfrutarlo".

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