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Ingredientes saludables

Cinco especias extraordinarias

Agregue más sabor a sus comidas y consiga una dosis de buena salud.

Hoja de laurel, chile, canela, clavo de olor, diferentes especias

Las especias ayudan al cuidado de su salud. — Doable/Amanaimages/Corbis

In English |  En la India antigua, se creía que los clavos de olor calmaban el dolor de muelas, una teoría que sigue siendo válida hoy en día. Por muchos años, las culturas antiguas han utilizado los alimentos como medicinas. Las especias y las hierbas en particular pueden ayudar a protegernos de enfermedades y a curarnos de algunas dolencias comunes.

Hoy en día, diferentes profesionales, desde curanderos de medicina alternativa hasta nutricionistas, están redescubriendo los beneficios de las plantas y, casi a diario, nuevas investigaciones confirman gran parte de la antigua sabiduría relacionada con las especias. Gurpareet Bains, autor de Indian Superfood (Súper alimentos de la India), dice que investigaciones recientes del Departamento de Agricultura muestran que casi una cuarta parte de los alimentos más ricos en antioxidantes son, en realidad, especias.

Durante los meses fríos del invierno, muchas especias y hierbas sirven no sólo para agregar gusto a los alimentos, sino también para protegernos de los resfriados y la gripe. ''La canela y los clavos tienen potentes propiedades antibacterianas, antivirales, analgésicas y antiinflamatorias, perfectas para los meses de invierno, y con un sabor mucho más agradable que los medicamentos para el resfriado y la gripe'', dice Bains.

Seleccionamos unas cuantas especies que se combinan bien con los alimentos de invierno, como tubérculos, guisos y sopas, y les pedimos a los principales expertos en especias que nos hablaran de los beneficios para la salud que ellas nos brindan y cómo podemos incorporarlas en nuestras comidas de invierno.

SALVIA

Warren Sheir, coautor de Ancient Wisdom, Modern Kitchen: Recipes From the East for Health, Healing, and Long Life (Sabiduría antigua, cocina moderna: recetas del Oriente para salud, curación y longevidad) , afirma que la salvia, una hierba europea y mediterránea, se usa a menudo como antiséptico tópico, en forma de enjuague bucal para tratar las encías inflamadas o en gárgaras para aliviar el dolor de garganta. Esta afirmación está respaldada por un estudio del 2006 publicado por la European Journal of Medical Research (Revista europea de investigación médica).

Sheir recomienda usar salvia fresca y no salvia seca siempre que sea posible. ''La salvia es una de las muchas hierbas en las que el verdadero componente 'medicinal' se encuentra en el aceite y el aceite sólo se encuentra en la salvia fresca'', dice.

Uso: La salvia es una hierba sustanciosa; adecuada para resaltar el sabor de rellenos, hongos salteados, tomates asados, calabaza moscada  o calabaza a la parrilla, manzanas asadas, melocotones a la parrilla. Pruébela en guisos de carne o haga una infusión sumergiendo la hierba en agua caliente.

Receta: Raviolis de castaña con mantequilla aromatizada con salvia (en inglés)

CANELA

Kami McBride, del Living Awareness Institute y autora de The Herbal Kitchen, dice, "Es posible que la canela le ayude a digerir los nutrientes de los alimentos. Aumenta la corriente sanguínea y el oxígeno hacia el sistema digestivo, con lo cual mejorará la capacidad para digerir las proteínas y las grasas''. Dos estudios del 2006 muestran que es un potente antioxidante que puede bajar el colesterol, los triglicéridos y la glucosa. Otro estudio clasificó a la canela en cuarto lugar entre los 500 alimentos con mayor contenido de antioxidantes.

Uso: Prepare un condimento de canela y miel, con 1 taza de miel y 3 cucharadas de canela molida. Guarde en un frasco con tapa y agréguelo a los panqueques. ''En nuestra casa, mantenemos esa miel en la mesa de la cocina y la ponemos en el pan tostado y la avena del desayuno. También sirve para preparar un delicioso té digestivo o para darle sabor a las mezclas para panqueques y molletes. Untar esta miel de canela sobre el pan tostado de la mañana puede reconfortarlo en una mañana de invierno, reducir su propensión a tener resfriados y estimular la digestión", dice  McBride.

La canela también es muy buena en platos salados, como los guisos de cordero, cacerolas de arroz, pisto y musaca.

Receta: Budín de pan con sirope de arce y canela, y con crema de vainilla (en inglés)

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