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Dietas extremas

Pros y contras de una dieta vegetariana

Está de moda y es saludable, ¿pero es recomendable para adultos mayores de 55 años?

In English | No hace mucho, la idea de adoptar una dieta vegetariana se consideraba extrema e impráctica. El vegetariano no come ningún producto animal: ni carne de res, ni pescado, ni aves, ni huevos, ni productos lácteos ni miel. Sin embargo el interés en ese tipo de dieta se ha disparado últimamente. Lo demuestra la cantidad de libros de cocina vegetariana que hay a la venta (Da Capo Press ha publicado 20 libros de cocina vegetariana estricta y hay más en camino), la creciente oferta de productos vegetarianos, como el tofú que imita la carne de pavo, y el ejemplo de celebridades como el expresidente Bill Clinton y la actriz Alicia Silverstone, quienes adoptaron la dieta y mejoraron su salud.

Vea también: Alimentos para una larga vida

Es cierto que una dieta vegetariana tiene ciertas ventajas para los estadounidenses de mayor edad, pero también tiene algunas desventajas. Hablamos con varios dietistas y médicos sobre lo recomendable de una dieta vegetalista para personas de 55 años y más. Nos centramos exclusivamente en la salud, no en creencias políticas o filosóficas.

Ventajas de una dieta vegetariana:

  • Puede ayudar a reducir el colesterol: Jackie Keller, nutricionista, consejera de salud y fundadora de NutriFit, un servicio de entrega de comidas a domicilio, cita un estudio publicado en Diabetes Voice en el 2007 que demostró que las personas con diabetes tipo 2 que adoptaron una dieta vegetariana redujeron el colesterol tipo LDL (de lipoproteínas de baja densidad) en un 21%, mucho mayor que el descenso del 9% que se observó en otro grupo que siguió la dieta de la American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de la Diabetes).
  • Puede contribuir a reducir la presión arterial: Paragi Mehta, dietista registrada y creadora de www.healthfulfilling.com, dice que según el informe que la American Dietetic Association (Asociación Dietética Estadounidense) publicó en el 2007, la dieta vegetariana se relaciona con menor riesgo de morir a causa de una cardiopatía isquémica. El informe también concluyó que los que practican una dieta vegetariana suelen tener niveles más bajos de LDL, y menor índice de hipertensión y diabetes tipo 2 que los no vegetarianos. 
  • Aumenta el consumo de antioxidantes: Una dieta vegetariana suele aumentar el consumo de alimentos sanos, tales como verduras, frutas, frijoles, legumbres y granos integrales, lo que constituye una gran oportunidad de obtener una abundancia de antioxidantes, fibra dietética, vitaminas y minerales, señala Mehta.
  • Puede favorecer el autocontrol:  “El autocontrol que se necesita para llevar una dieta vegetariana estricta se puede extender a otros comportamientos que exigen dedicación y dominio de sí mismo”, dice Michael Applebaum, médico y presidente de FitnessMed Inc., una firma de consultoría de acondicionamiento físico y autor de varios libros sobre el tema. Añade que el régimen vegetariano contribuye a que se coma más despacio, ya que nos vuelve más conscientes de lo que nos metemos en la boca, al menos en las primeras fases del cambio a una dieta vegetariana. Esto reduce la tendencia a comer impulsivamente, explica.

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