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¿Piensas que no necesitas un medicamento o un estudio? Habla con tu médico

Encuesta sugiere que la mala comunicación entre médicos y pacientes puede llevar a tratamientos innecesarios.

Doctor hablando con su paciente

Getty Images

Incluso cuando los pacientes no están seguros de que una prueba o un medicamento indicados por el médico son necesarios, muchos siguen las instrucciones que reciben y se hacen el estudio o toman el medicamento de todas maneras.

In English | Según una nueva encuesta de la University of Michigan y AARP sobre el uso excesivo del cuidado de la salud, los pacientes mayores y sus médicos a menudo no están de acuerdo sobre la necesidad de algunos medicamentos recetados y estudios médicos.

Solo el 14% de los adultos de entre 50 y 80 años consultados en la Encuesta nacional sobre el envejecimiento saludable realizada por la University of Michigan y AARP estuvieron de acuerdo en que, en cuestiones de tratamientos médicos, "por lo general, más es mejor".

Uno de cada seis participantes dijo que tiene dudas sobre si todos los medicamentos, estudios y procedimientos que le receta el proveedor de servicios de salud son necesarios. Entre los escépticos, el 43% dijeron que el año anterior el médico les había recomendado lo que ellos consideraban un estudio innecesario, y el 37% dijeron que creen que no necesitaban un medicamento que les recetó o recomendó el médico.

“Los resultados de esta encuesta demuestran que es necesario poner más atención en mejorar la comunicación entre pacientes y médicos”, dijo Alison Bryant, vicepresidenta sénior de investigaciones de AARP. “Alentar a pacientes y médicos a que conversen rutinariamente sobre la necesidad de los procedimientos o medicamentos recomendados debería contribuir a que se eviten tratamientos innecesarios y se reduzcan los costos del cuidado de la salud”.

Incluso cuando los pacientes no están seguros de que una prueba o un medicamento indicados por el médico son necesarios, muchos siguen las instrucciones que reciben y se hacen el estudio o toman el medicamento de todas maneras. En el último año, el 50% de quienes tuvieron dudas sobre la necesidad de un estudio dijeron que igualmente se hicieron los estudios recomendados que consideraban innecesarios, y el 41% dijeron que compraron los medicamentos recetados que no creían necesitar.

“La noción del uso excesivo de los recursos para el cuidado de la salud está atrayendo más atención”, dijo Preeti Malani, profesora de medicina en la Facultad de Medicina de la University of Michigan y directora de la encuesta. “Anteriormente, los pacientes tal vez no pensaban tanto sobre someterse a muchos estudios”.  “Ahora”, agrega Malani, “la gente tiene más conciencia del peligro potencial de caer en la difícil situación de hacerse estudio tras estudio y no llegar nunca a un diagnóstico. Tanto los médicos como los pacientes están cuestionando si los estudios son necesarios o incluso perjudiciales”.

Pero Malani advierte a los pacientes que no ignoren las recomendaciones del médico sin hablar antes con su proveedor de servicios de salud.

“Puede ser preocupante si algunos pacientes no siguen las indicaciones del médico”, dice Malani. “Es posible que haya un motivo válido por el que el paciente no tome un medicamento recetado. Tal vez no le guste tragar píldoras. Si el médico está al tanto de eso, puede sugerirle alternativas. Los pacientes deben saber que está bien hacer preguntas. Si el médico no está dispuesto a responderlas, tal vez sea hora de buscar otro médico”.

Solo el 9% de las personas encuestadas dijeron que un proveedor de servicios de salud les dijo en el último año que no necesitaban un determinado medicamento, procedimiento o estudio que ellos creían necesitar.

“Tal vez los médicos piensan que es muy difícil discutir con un paciente que verdaderamente quiere hacerse un estudio específico o tomar un medicamento determinado”, sugiere Malani. “Entonces es posible que accedan al deseo del paciente. Pero es importante tomarse el tiempo para explicarle al paciente las razones por las que algo es necesario o no lo es”.

Los resultados de la Encuesta nacional sobre el envejecimiento saludable están basados en las respuestas de una muestra nacional representativa de 2,007 personas de entre 50 y 80 años, compilados por el Institute for Healthcare Policy and Innovation de la University of Michigan. La encuesta contó con el patrocinio de AARP y Michigan Medicine, el centro académico de medicina de la University of Michigan, y tiene un margen de error de más o menos 1 a 2 puntos porcentuales.

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