Skip to content
 

8 medicamentos para la presión arterial que podrían ayudarte con la memoria

Un estudio indica que los medicamentos recetados para la presión arterial podrían brindar beneficios adicionales para el cerebro.

Esfera de esfigmomanómetro y una botella de pastillas al fondo

JJ GOUIN/GETTY IMAGES

In English | Los adultos mayores que toman ciertos medicamentos para la presión arterial podrían experimentar leves beneficios para su memoria, según sugiere un nuevo estudio, que se suma a la creciente lista de indicios de que la presión arterial y la salud cerebral van de la mano.

Los investigadores analizaron los datos de catorce estudios sobre un total de casi 12,900 adultos mayores de 50 años hipertensos y descubrieron que aquellos que tomaban un inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) o un bloqueador de los receptores de angiotensina II (BRA) capaces de atravesar la barrera hematoencefálica (una red de células que impide que muchas sustancias del torrente sanguíneo penetren en el cerebro) tenían mejor memoria durante un periodo de tres años que aquellas personas que tomaban inhibidores de ECA o BRA que permanecían únicamente en el torrente sanguíneo. En total, identificaron ocho medicamentos para la presión arterial que podrían ser beneficiosos para la memoria. Los resultados se publicaron (en inglés) el 21 de junio en la revista Hypertension.

Ventajas más allá del control de la presión arterial

Una presión arterial alta es un factor de riesgo para el deterioro cognitivo y la demencia, y las investigaciones demuestran que reducir la presión puede ayudar a minimizar esos riesgos. En particular, un gran ensayo financiado por el Gobierno federal (en inglés) reveló que el tratamiento intensivo de la hipertensión reducía en un 19% los casos de deterioro cognitivo leve, que es un precursor de la demencia.

8 fármacos para la presión arterial asociados a mejoras de memoria

Inhibidores de la ECA:

  • Captopril (Capoten)
  • Fosinopril (Monopril)
  • Lisinopril (Prinivil, Zestril)
  • Perindopril (Aceon)
  • Ramipril (Altace)
  • Trandolapril (Mavik)

BRA:

  • Telmisartán (Micardis)
  • Candesartán (Atacand)

Fuente: Hypertension; los nombres de marca se mencionan entre paréntesis.

Aún no sabemos con certeza si determinados fármacos para la presión arterial suponen algún beneficio para el cerebro. Pero este último estudio "nos acerca un poco más a comprender mejor" la relación entre la presión arterial y la salud cerebral, y la posible influencia de los medicamentos en esta relación, señala Dave Dixon, profesor adjunto y vicepresidente de Servicios Clínicos de la Facultad de Farmacia de Virginia Commonwealth University, quien no participó en el estudio.

Según datos federales, casi la mitad de los adultos del país tienen la tensión arterial alta, y la mayoría toman medicamentos para controlarla. Se considera hipertensión arterial cualquier valor a partir de los 130/80 milímetros de mercurio (mm Hg). Los inhibidores de la ECA y los BRA son solo dos tipos de fármacos que reducen la tensión arterial. Para lograrlo, actúan sobre el sistema renina-angiotensina del organismo, que regula la tensión arterial.

Diversos fármacos de estos dos tipos tienen propiedades que les permiten penetrar en el cerebro, donde podrían tener un efecto localizado, explica uno de los coautores del estudio, Daniel Nation, profesor adjunto de Psicología en University of California, Irvine, especialmente porque se cree que el sistema renina-angiotensina "está implicado en funciones críticas para la cognición" en el cerebro, apuntan los investigadores.

Lo que descubrieron en su metaanálisis es que los adultos que tomaban inhibidores de la ECA o BRA que penetran en el cerebro presentaron una mejor memoria durante un seguimiento a lo largo de tres años que aquellos que tomaban medicamentos para la presión arterial que no atraviesan la barrera hematoencefálica.

"Es una de esas situaciones en las que es posible que esta sea la única ventaja adicional realmente apreciable, por el hecho de que [los fármacos] penetran en el cerebro y pasan por esas vías", dice Nation en relación con los resultados.

Los investigadores no observaron diferencias entre ambos grupos en otros parámetros cognitivos, como el aprendizaje, las habilidades lingüísticas o la función ejecutiva. Sin embargo, los adultos que tomaban fármacos que no atraviesan la barrera hematoencefálica obtuvieron mejores resultados en atención, un dato inesperado que, según los investigadores, requiere más investigación.


Ahorra un 25% el primer año cuando te unes a AARP con opción de renovación automática. Obtén acceso al momento a descuentos, programas, servicios y toda la información que necesitas para mejorar tu calidad de vida.


En conclusión: el control de la presión arterial es clave

El Dr. Paul Whelton, profesor de la Facultad de Salud Pública y Medicina Tropical de Tulane University, que ha dirigido muchos ensayos sobre la presión arterial, califica los últimos resultados de "interesantes" y "generadores de hipótesis", pero advierte al público del riesgo de sacar conclusiones excesivas.

Normalmente, los profesionales de salud no recetan medicamentos para la tensión arterial en función de su capacidad de atravesar la barrera hematoencefálica, indican los autores del informe, y Whelton no espera que eso vaya a cambiar a raíz de este estudio.

"No creo que la información de la que disponemos sea suficiente para sugerir que una clase concreta de fármacos es preferible para la prevención de la demencia", dice Whelton, que tampoco participó en el estudio. "Y, por supuesto [en el caso de los adultos mayores], la mayoría de los pacientes van a necesitar dos o tres medicamentos de todos modos. Sería muy inusual que se pudiera controlar la hipertensión en este rango de edad con un único fármaco".

En cambio, esta nueva investigación sí refuerza la idea de que la reducción de la presión arterial desempeña un papel fundamental en la conservación de la salud cerebral. "El estudio nos recuerda que una de las cosas más importantes que podemos hacer para reducir el riesgo de deterioro cognitivo es controlar la presión arterial durante largos periodos de tiempo", dice Dixon.

Whelton señala que esto puede lograrse con cambios en el estilo de vida. Seguir una dieta saludable, hacer ejercicio con regularidad y consumir menos alcohol y sal pueden mejorar la tensión arterial.

Los medicamentos también pueden ayudar. Y aunque los nuevos indicios sugieren que los fármacos para la presión arterial pueden brindar beneficios adicionales para el cerebro, hacen falta más estudios "para confirmar realmente estos hallazgos y cambiar la práctica diaria", añade Dixon.

¿Qué es la hipertensión arterial?

Categoría Presión arterial sistólica Presión arterial diastólica
Normal <120 mm Hg  <80 mm Hg
Elevada 120-129 mm Hg  <80 mm Hg
Hipertensión en etapa 1 130-139 mm Hg 80-89 mm Hg
Hipertensión en etapa 2 ≥140 mm Hg  ≥90 mm Hg

Fuente: CDC; mm Hg significa "milímetros de mercurio"

Rachel Nania se incorporó en el 2019 a AARP como reportera sobre temas de salud, después de trabajar varios años como periodista y editora radial en Washington D.C. Recibió los galardones "Gracie Award" en el 2018 y "Edward R. Murrow Award" (a nivel regional) en el 2019, y fue becaria de la National Press Foundation en el 2019 para realizar labores de información sobre la demencia.