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Para la sequedad ocular severa, ¿existen alternativas al Restasis?

Sí, y es importante que analice las opciones.

In English l P. Sufro de sequedad ocular severa y uso Restasis, que mi seguro de salud no cubre. ¿Qué otro medicamento puedo usar? Si no lo uso, la sensación de aspereza y de picazón en mis ojos es tan intensa que afecta mi estado de ánimo.

R. Entiendo como se siente. El síndrome de ojos secos, que abarca una serie de afecciones, entre ellas, la queratoconjuntivitis seca y la xeroftalmia, es un problema común entre las personas de edad avanzada.

Hombre poniéndose gotas en los ojos

Getty Images

¿Está usando Restasis para tratar la sequedad ocular? Quizá no sea tan eficaz como usted cree.

La sequedad ocular ocurre cuando los conductos lagrimales no generan una cantidad suficiente de lágrimas o cuando la película lagrimal (el revestimiento que nutre el ojo y lo mantiene lubricado) se evapora demasiado rápido, lo cual produce irritación, inflamación e incomodidad. Sin tratamiento, la sequedad ocular puede, incluso, causar problemas de vista.

  • Además del proceso natural de envejecimiento, la sequedad ocular puede ser causada por otros factores:
  • un desequilibrio en el sistema del flujo lagrimal;
  • la exposición al aire seco;
  • el uso de antihistamínicos, tranquilizantes y antidepresivos, entre otros medicamentos;
  • enfermedades que afecten la capacidad de los ojos para producir lágrimas, tales como el síndrome de Sjögren o la artritis reumatoide;
  • la deficiencia de vitamina A.

El Restasis es una emulsión oftálmica cuyo componente activo es la ciclosporina, un inmunodepresor. Las gotas oftálmicas mejoran la producción de lágrimas en algunos pacientes cuya afección estaría asociada con la queratoconjuntivitis seca.

La ciclosporina suele administrarse, en forma oral o inyectable, a los pacientes con trasplante de órganos o de médula, a fin de evitar que su organismo rechace el trasplante. También se usa para tratar algunos trastornos autoinmunes, como la artritis reumatoide.

Sin embargo, en mi opinión, el Restasis no debe ser el tratamiento de primera línea para su afección.

En primer lugar, el Restasis no es tan eficaz como tratamiento para el ojo seco crónico. Cuando la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) aprobó el fármaco en el 2002, advirtió, en un ensayo clínico financiado por Allergan —el fabricante de Restasis— que las gotas oftálmicas “aumentaron la producción de lágrimas en el 15 % de los pacientes, en comparación con el 5 % de los pacientes del grupo tratado con placebo”. Eso significa que uno de cada diez pacientes se benefició con el fármaco.

Y como sucede con todos los fármacos, su uso conlleva riesgos. Los ojos son la parte del cuerpo que está más expuesta a las bacterias, los virus y las materias extrañas. Por ello, cuando utiliza un medicamento en los ojos que disminuye sus defensas contra dichos invasores, usted corre el riesgo de padecer una serie de problemas oculares. Los pacientes con infecciones oculares activas no deben usar Restasis.

Cuando se la administra en forma sistemática, la ciclosporina incluye ocho advertencias con “recuadro negro” —las advertencias más estrictas que prescribe la FDA—, además puede aumentar su presión arterial, lo cual incrementa el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular o de otra patología cardiovascular, si usted está en tratamiento por hipertensión.

Es verdad que este efecto colateral solo fue documentado en pacientes que reciben mayores dosis de ciclosporina oral o inyectable. Sin embargo, destaca la importancia de conversar con su médico acerca de los riesgos y los beneficios potenciales.

Mi recomendación es que le solicite a su médico que examine íntegramente los factores que podrían estar causándole esta afección. Si, por ejemplo, el ojo seco es el efecto colateral de una medicación anticolinérgica, tal como un antihistamínico, no tiene sentido agregar otro fármaco al tratamiento que ya tiene el paciente cuando el problema puede ser resuelto con el simple hecho de interrumpir o cambiar el antihistamínico.

Las gotas oftálmicas de metilcelulosa (Refresh, Tears Naturale, TheraTears, Visine Tears, etc.)  son muy eficaces para lubricar el ojo, pero requieren de reiteradas aplicaciones durante el día.

El tratamiento de venta libre de mi preferencia es la solución oftálmica de fumarato de ketotifeno, disponible en el mercado con varios nombres comerciales, como Alaway y Zaditor. La aplicación de gotas de fumarato de ketotifeno en cada ojo dos veces al día, junto con vitamina A (de 15.000 a 25.000 UI diarias vía oral), resulta ser un tratamiento muy seguro y eficaz, mucho menos costoso que el Restasis y sin los riesgos que puede presentar la ciclosporina.

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