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La red Honor Flight vuelve a llevar a los veteranos a Washington

AARP patrocina los vuelos gratuitos para que los veteranos puedan visitar los monumentos en su honor.

Veteranos del programa Honor Flight reunidos ante el monumento conmemorativo de la Segunda Guerra Mundial en Washington DC

Stephen R Brown/Honor Flight San Diego

Veteranos del programa Honor Flight reunidos ante el monumento conmemorativo de la Segunda Guerra Mundial en Washington DC, en noviembre del 2013.

In English | Después de cancelar todos los vuelos debido a la pandemia de COVID-19, Honor Flight Network reanudará el 18 de agosto sus vuelos que llevan a veteranos a Washington, D.C. para visitar los monumentos de conmemoración que rinden homenaje por su servicio.

La entidad sin fines de lucro organiza y proporciona este servicio a veteranos que de otro modo no podrían costear el viaje. Cada año, alrededor de 25,000 veteranos vuelan a Washington; este año, el grupo prevé que llevará en avión al veterano número 250,000 desde el inicio del programa hace 16 años. A cada veterano se le asigna un acompañante o “guardián” que lo ayuda durante el viaje y se ocupa de que tenga una experiencia segura.

El primer "vuelo de honor" fue pilotado en el 2005 por el fundador del grupo, Earl Morris, quien se enteró de que muchos veteranos de la Segunda Guerra Mundial no podían viajar a la capital del país para asistir a la ceremonia de inauguración del monumento conmemorativo de la Segunda Guerra Mundial. La noticia del esfuerzo de Morris llegó a otras comunidades. En la actualidad, el programa cuenta con el apoyo de una red de centros regionales.

Autobús del programa Honor Flight patrocinado por A A R P en Washington DC

Cortesía Honor Flight Network

AARP y la red Honor Flight

Durante dos años consecutivos, AARP ha sido un patrocinador de la cumbre anual de Honor Flight Network y del programa Lone Eagle, el cual facilita la participación de quienes viven en áreas rurales y desatendidas. El programa Lone Eagle satisface la enorme necesidad de asegurar que todos los veteranos que reúnan los requisitos puedan hacer un vuelo del programa Honor Flight durante su vida.

Este año, AARP es el patrocinador oficial de los autobuses accesibles para sillas de ruedas de Honor Flight que transportarán a los veteranos y a sus acompañantes desde los aeropuertos del área de Washington D.C. hasta los monumentos conmemorativos y al Cementerio Nacional de Arlington.

“Lo más importante es poder finalmente darles las gracias”, dijo el presidente de la junta directiva de Honor Flight Network, Dave Smith. “Miles de ellos prestaron servicio durante la Segunda Guerra Mundial y después regresaron a sus hogares, volvieron al trabajo y formaron familias, sin pedir ningún agradecimiento”.

La entidad organiza viajes para veteranos de la Segunda Guerra Mundial y de las guerras de Corea y Vietnam, así como para aquellos que se enfermaron o lesionaron de gravedad durante todas las épocas del servicio militar.

Don Hubbard, un veterano de la Segunda Guerra Mundial, describe su experiencia con el programa Honor Flight como transformadora. “Ver a estos hombres y mujeres mayores tan distintos —dos eran exenfermeros militares— cambiar lentamente, fue una vivencia casi espiritual”, recuerda. “Por primera vez en años, muchos de ellos se encontraron de nuevo en un entorno militar, intercambiando historias y riéndose con otros veteranos que habían compartido sus propias experiencias”.

No se excluye a ningún veterano

Cuarenta y cinco estados tienen al menos un centro regional operado con personal voluntario y exclusivamente financiado con donaciones de la comunidad. Los veteranos que viven a más de 120 millas de un centro regional pueden cumplir los criterios para participar en el programa Lone Eagle Honor Flight, diseñado para que todos los veteranos que reúnen los requisitos, independientemente de su ubicación geográfica, puedan participar en un viaje Honor Flight.


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Además de exponer a los veteranos a las imágenes y los sonidos de los monumentos conmemorativos militares en Washington, los voluntarios de Honor Flight organizan numerosas actividades, entre ellas congregar a multitudes para recibir a los veteranos con vítores y otras oportunidades para que los participantes puedan relacionarse y compartir sus historias unos con otros.

“Tengo 89 años y he visto muchas cosas en mi vida. Pensaba que ya había dejado atrás la emoción de llorar”, dijo el veterano de la Segunda Guerra Mundial Frank McClatchie. "Lloré a lágrima viva durante las recepciones en el aeropuerto. Se me hizo un nudo en la garganta durante esos eventos, hasta el punto de que no fui capaz de hablar por un rato”.

Aaron Kassraie escribe para AARP sobre asuntos de importancia para los veteranos de las Fuerzas Armadas y sus familias. También es reportero de temas generales. Anteriormente, Kassraie cubría temas de política exterior de EE.UU. como corresponsal en la oficina de Washington de Kuwait News Agency y realizaba trabajo de captación de noticias para USA Today y Al Jazeera English.