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5 claves para mejorar tus videoconferencias

Cómo sacarle provecho a Skype, Google Hangouts y otros programas de video.

Mujer con una computadora tablet, Cómo sacar el máximo provecho de Skype, Google Hangouts, Facebook, iMessage

Foto: Josef Lindau/Corbis

Mejora tu experiencia al realizar una videoconferencia.

Si tienes amigos y familia que viven en otras ciudades, una manera conveniente, divertida y económica de comunicarse con ellos es mediante videoconferencias (llamadas por video o videochats), a través de servicios gratuitos o de bajo costo como Skype, Video Calling de Facebook, Google Hangouts o FaceTime de Apple.

Normalmente estos programas de video son fáciles de usar, pero tienen sus trucos. Te comparto algunos secretos que te permitirán sacarles el máximo provecho y aumentar la calidad de tus videoconferencias.

1. Evita el contraluz

El contraluz es un error común a la hora de hacer videoconferencias. Si tu rostro no está bien iluminado, la otra persona verá tu cara oscura, lo cual reduce la calidad de la experiencia. Esto sucede normalmente cuando la fuente de luz — lámpara o ventana— queda a tus espaldas.

Para corregirlo, permite que la iluminación provenga de atrás de la pantalla y apunte hacia tu rostro. Si en tu habitación hay una ventana con buena iluminación, es mejor que te sientes mirando hacia la ventana de manera que la luz quede a espaldas de la cámara de tu dispositivo.

2. Optimiza tu conexión

Una conexión casera de banda ancha debería ser suficiente para realizar sin problemas tu videoconferencia. Pero si tienes problemas de audio y te escuchan entrecortadamente o no escuchas bien a quien está del otro lado, es posible que tu servicio de internet esté pasando por un mal día y la conexión no sea buena.

El video consume un volumen alto de datos, lo que puede hacer que tu computadora o conexión se ponga lenta o deje de responder. Por eso, el primer consejo es apagar el video. Así al menos puedes hablar con la otra persona.

Si eso no mejora las cosas, haz un diagnóstico de conexión para saber si algo anda mal. Este test de velocidad (hacer clic en “Empezar”) te permitirá saber cómo está tu conexión: si marca una cifra inferior a 500 kilobits por segundo en subida o en bajada, es que algo anda mal.

Antes de llamar a tu proveedor de servicio, intenta conectar tu computadora a internet utilizando un cable Ethernet, en vez de hacerlo por una red inalámbrica. Los routers —los aparatos que emiten la señal wifi— tienen en su parte trasera una terminal de conexión parecida al de la línea telefónica, pero más grande. Tu computadora también debe tener una similar. Si no la tiene, puedes solucionar el problema con adaptadores (Belkin USB 2.0 to Ethernet Adapter o Linksys USB 300M, ambos $30).

Una vez tengas el cable Ethernet, debes conectar un extremo —no importa cuál— al router y otro a tu computadora. Esto deberá mejorar la conexión de internet.

3. Mejora la calidad del audio

Un problema común es el “eco” que se produce cuando tu interlocutor usa parlantes en vez de audífonos para escucharte.

Lo mejor es usar audífonos en las videoconferencias. Para saber qué tipo de audífono necesitas, verifica si tu computadora tiene terminales de audio separadas para audífonos y micrófono, o si los procesa en el mismo puerto. Si este último es tu caso, con los audífonos de tu teléfono móvil podrás mejorar mucho el sonido.

Si tu computador tiene dos entradas, puedes comprar un audífono portátil compatible con ese formato (iMicro SP-IM942 de $6.73 o Turtle Beach Ear Force XL1 de $39.95).

4. ‘¿Qué hago si no tengo cámara?’

Aunque la gran mayoría de las computadoras tiene una cámara integrada, si la tuya no lleva una, consigue una webcam que viene con micrófono incorporado (Logitech HD Webcam C310 de $24.49 o Creative Live! Cam Socialize Webcam de $29.99).

5. Videoconferencias en grupo

Tus videoconferencias pueden convertirse en fiestas familiares y el programa más apto para estas ocasiones es Google Hangouts, que te permite incluir hasta 10 personas gratuitamente. Todos los participantes deben tener una cuenta de Gmail para usar este servicio de mensajería instantánea, y puedes ingresar a él a través de cualquier computador (PC o Mac) o dispositivo móvil (Android o iOS). Te da la opción, además, de hacer llamadas telefónicas y conferencias e integrar tu correo electrónico de Gmail con tu cuenta en Google+.

Para iniciar un Hangout en Gmail, solamente tienes que hacer clic en el nombre de un amigo en la columna izquierda y apretar en el ícono de video en la pantalla que se abre. También puedes iniciar una videoconferencia desde tu cuenta de Google+.

Con Skype también puedes hacer llamadas colectivas, pero sin video —a menos que uno de los participantes tenga una cuenta Premium, luego sí se puede usar video—. Una vez ingreses a tu cuenta, es necesario crear un grupo para hacer la llamada colectiva, o añadir personas a ella. En este enlace puedes encontrar las instrucciones según el sistema operativo de tu computador.

Otras opciones para videoconferencia

Si tienes una cuenta de Facebook, iniciar una videoconferencia es muy fácil. Solamente pulsa el botón de llamada en la parte superior del perfil de tu amigo o familiar, o de la ventana del chat. Este servicio gratuito de Facebook no requiere descargar ningún software en el computador.

FaceTime, el servicio de Apple, solamente funciona con los dispositivos de esa empresa, es decir computadores Mac, iPhone, iPad o iPod touch. Después de descargar la aplicación FaceTime (99 centavos y en español), tus familiares y tú pueden hacer una videoconferencia por el iPhone y la Mac o el iPad y iPhone.

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