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8 estafas con las que se intenta engañar a los veteranos

Desde caridades falsas a ofertas fraudulentas de trabajo, te decimos como protegerte.

Mujer soldado abrazando a un niñito

Istock

Los estafadores llaman a las viudas de los veteranos de las fuerzas armadas y dicen que el difunto tenía una póliza sustancial de seguro de vida... ¡No caigas!

In English | Justo a tiempo para el Día de los Veteranos, hay una infame adición a la larga lista de estafas dirigidas a los veteranos y a sus familias. Los estafadores llaman a las viudas de los veteranos de las fuerzas armadas y dicen que el difunto tenía una póliza sustancial de seguro de vida, pero que los pagos están atrasados y que con unos cuantos miles de dólares la póliza se actualizará.

No importa si eres un militar en servicio activo o un veterano, un familiar o un civil común y corriente que aprecia las obligaciones y los sacrificios de los veteranos, los estafadores te tienen en la mira. En el Día de los Veteranos y durante todo el año, protégete contra estas estafas:

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Impostores que se hacen pasar por el VA. No proporciones información personal o financiera, como tu número de Seguro Social, licencia de conducir, o cuenta bancaria o de tarjeta de crédito si te llaman de manera inesperada o te visitan quienes se identifican como empleados del Departamento de Servicios a Veteranos (Department of Veterans Affairs o VA). Ellos son estafadores que piden esos datos con el pretexto de supuestos cambios de políticas para despachar medicamentos o recibir beneficios. Al igual que otros organismos federales, el VA enviará por correo la información oficial. Antes de proporcionar algún detalle, verifica las solicitudes llamando a estos números de teléfono sin cargo del VA (en inglés).

Otros impostores. Los estafadores románticos a menudo se hacen pasar por soldados activos (en particular por oficiales de las fuerzas armadas) para engañar a mujeres patrióticas a fin de que respondan a las solicitudes inevitables de enviarles dinero. En otra estafa en línea, los embaucadores fingen ser soldados a punto de ser desplegados o familiares de un representante de las fuerzas armadas caído en combate. Ofrecen vender automóviles a precios de ganga, y dicen que las circunstancias los obligan a vender el vehículo con rapidez. Solicitan pagos por adelantado (a menudo por transferencia bancaria), pero el automóvil nunca llega.

Entidades benéficas falsas. Las entidades benéficas fraudulentas que reclaman beneficiar a los veteranos son una estrategia comprobada, en particular cuando intentan engañar a donantes patrióticos de mayor edad. Todos los tipos de estafas relacionadas con la beneficencia tienden a aumentar durante la época para dar. Sin embargo, el Día de los Veteranos (junto con el Día de la Recordación) es el momento ideal para los engaños relacionados con el personal militar. Los estafadores a menudo usan nombres parecidos a los verdaderos (si no inventan organizaciones auténticas) para solicitar fondos. Antes de donar, valida las entidades benéficas al verificar sus nombres y reputaciones en la Wise Giving Alliance (en inglés), operada por la BBB (Oficina de Ética Comercial); el Charity Navigator (en inglés) (Buscador de entidades caritativas); o GuideStar (en inglés). También puedes comunicarte con la agencia estatal que regula a las organizaciones benéficas en el área donde vives.

La estafa de los abuelos. Las familias militares son un blanco popular para esta estafa de larga data, la cual está dirigida a los abuelos que se preocupan por sus nietos. Los estafadores se enteran sobre los soldados que están desplegados gracias a artículos en periódicos locales y dicen que hubo un problema mientras estaban de permiso, tal como un arresto u hospitalización.

Fraude de beneficios. Algunos prometen pagos globales en efectivo para las pensiones y los beneficios futuros, pero típicamente pagan una fracción de su valor real. Otros engaños provienen de los autodenominados “defensores de los derechos de veteranos”, quienes prometen beneficios adicionales del VA si se transfieren los activos de jubilación a un fideicomiso irrevocable que no es adecuado para muchos veteranos mayores. Y recuerda que los estafadores —no el VA— son quienes cobran por servicios tales como presentar solicitudes para recibir pensiones y otros beneficios u obtener expedientes militares. Si estás pensando en estos programas, pídele a un abogado que revise los términos.

Préstamos para militares. Las promesas de préstamos garantizados y dinero en efectivo el mismo día a los soldados activos (y en menor medida, a los veteranos) ofrecen “aprobación instantánea” y “sin verificación crediticia”. Sin embargo, lo que dan son tasas de interés exorbitantes y cargos ocultos. Lo que hace que estos préstamos sean particularmente alarmantes es que el personal militar puede no necesitarlos del todo —ellos cuentan con protecciones financieras especiales que incluyen una prohibición contra la ejecución hipotecaria de sus hogares mientras prestan servicio—.

Ofertas de trabajo fraudulentas. Haber prestado servicio militar atrae a muchos empleadores, y los estafadores se aprovechan de eso. En las carteleras en línea de empleo, los embaucadores anuncian puestos falsos, a veces específicamente para intentar reclutar a veteranos, a fin de averiguar sus datos personales o financieros para el robo de identidad.

Estafas de vivienda. Los soldados que buscan vivienda fuera de las bases militares pueden ser engañados con anuncios falsos sobre propiedades de alquiler. Los estafadores usan fotos robadas de listados legítimos y se hacen pasar por agentes inmobiliarios o propietarios para obtener los honorarios por adelantado, y a menudo prometen dar descuentos para militares al establecer el precio de alquiler. La típica señal de advertencia: una solicitud de realizar una transferencia bancaria o hacer otro pago antes de proporcionar pruebas de que la propiedad de alquiler existe o está disponible.

Para obtener información sobre otras estafas, inscríbete en la Red de Vigilancia contra el Fraude. Recibirás alertas gratuitas por correo electrónico (en inglés) con consejos y recursos para ayudar a detectar y evitar el robo de identidad y el fraude. Además, tendrás acceso a una red de expertos, la policía y personas en tu comunidad que te mantendrán al día sobre las últimas estafas en tu área.

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