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AARP ayuda a veteranos y sus familias Skip to content
 

Un veterano ayuda a otros veteranos y sus familias a encontrar apoyo en Florida

Ben Smet cuida a sus dos hijos y a su padre de 77 años.

Ben Smet posa con sus dos hijos

Maggie Steber

In English | El veterano de la Marina Ben Smet es un cuidador de la "generación sándwich". Él comparte la custodia de sus dos hijos, de 11 y 12 años, y cuida a su padre, Kenneth, de 77 años, quien sirvió en Vietnam como piloto de helicóptero en el Ejército. También dirige un programa de alcance comunitario en University of South Florida y trabaja con AARP Florida en programas para veteranos. Equilibrar todas sus responsabilidades ha sido difícil.

Mi padre enfrenta problemas mentales y emocionales. Él no sabe cómo desenvolverse en el mundo exterior. Puede ser bastante combativo y terco.

Cuando le pedí que viniera a vivir conmigo, pensé que el estar con sus nietos lo animaría, pero rápidamente me di cuenta de que eso no iba a funcionar.

Los cuatro estamos en una casa de dos dormitorios. Le di mi habitación para que tuviera su espacio. Duermo en el sofá. Me voy a la habitación de mis hijos cuando están con mi exesposa.

Mi papá come en su cama, porque así lo quiere. Hago el mercado y cocino sus comidas.

Es difícil el ir y venir entre mi padre y mis hijos. En un minuto estoy tratando de ser paciente y darle el amor y la atención que necesita. Entonces al otro minuto estoy cuidando a mis hijos.

Espero estar dándoles una lección extremadamente valiosa sobre cómo tratamos a otros seres humanos, especialmente a la familia. Hablamos sobre lo que le está pasando al abuelo y sus luchas, y sobre la dignidad que todos merecen.

En el 2017 participé en un panel en la conferencia de AARP Florida sobre la prestación de cuidados, que mostraba a los hombres como cuidadores familiares de una manera no estereotipada. AARP también patrocinó un evento de bienvenida a casa para veteranos de Vietnam y en Honoring Heroes, una ceremonia de reconocimiento a estos héroes. La labor de AARP con los veteranos ha sido muy importante en nuestra comunidad y para mí.

Si estás cuidando a un veterano con discapacidades relacionadas con el servicio del 10% o más, hay beneficios a los que puedes acceder a través del programa de cuidadores familiares del VA (caregiver.va.gov, en inglés), que incluyen capacitación y redes sociales para conectarte.

Yo califico para algunos beneficios del programa del VA. Simplemente no he tenido tiempo para informarme, y en lugar de eso, me he centrado en conseguir que mi padre ingrese directamente al VA para recibir tratamiento y apoyo ambulatorios.

Sé que mi papá, que sirvió a su país con honor, no está desatendido, tiene un techo sobre su cabeza y se alimenta.

Mientras viva en este planeta, ayudaré a aquellos que sirvieron como yo a reintegrarse en la sociedad lo mejor que puedan. Por eso lo hago. Creo que yo, y todos nosotros, les debemos eso, y también lo necesito yo a veces.

Para solicitar la ayuda de otros veteranos, quiero poder decir que también yo los he ayudado.

- Según relatado a Michelle Cerulli McAdams.

Ayudando a los veteranos

AARP Florida está trabajando con la Asociación Nacional de Veteranos y Familias (en inglés), con sede en Jacksonville, Florida, para difundir información sobre los beneficios para veteranos que pueden ser de ayuda para los cuidadores familiares.

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