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10 alimentos que valen su precio

Consuma carnes, frutas y verduras sin pesticidas ni hormonas para una mejor nutrición.

In English | Es cierto, usted desea mantener bajo su gasto en alimentos. Pero algunas veces vale la pena gastar un poco más en lo que se come. A continuación, diez alimentos que valen cada centavo extra.

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duraznos orgánicos - 10 alimentos en los que usted debería gastar más dinero

Foto por: Daniel Stein/Getty Images

Paquetes de durazno natural sin hormonas y pesticidas.

1. Las manzanas: En la actualidad ocupan el primer lugar en la lista "Dirty Dozen" (Docena sucia) del grupo Environmental Working Group (Grupo de Trabajo Medioambiental) de las frutas y verduras más contaminadas (vea la lista completa en el sitio web del grupo (en inglés); el apio y las fresas ocupan el segundo y tercer lugar).

La organización afirma que un 98 % de las manzanas tradicionales contienen residuos de pesticidas. En su lugar usted puede comprar manzanas orgánicas, pero también considere comprarles a los productores pequeños que también cultivan sin pesticidas.

Los productos certificados como orgánicos se cultivan sin usar la mayoría de los pesticidas convencionales. Además, las normas para el cultivo de los productos orgánicos prohíben el uso de irradiación, lodos de aguas residuales, fertilizantes sintéticos y materiales que se hayan modificado genéticamente, mientras que a los animales no se les debe suministrar antibióticos u hormonas de crecimiento.

Si los vendedores del mercado agrícola le dicen que sus alimentos son "libres de insecticidas" o "libres de pesticidas" o "libres de hormonas", pregúnteles qué es lo que esto significa. Puede aumentar el precio por un 10 o 20 %, pero vale la pena.

2. El salmón: El salmón de criadero del Atlántico vale unos cuantos dólares menos que el salmón salvaje del Pacífico, pero también se ha relacionado con altos niveles de PCB (bifenilos policlorados) y el uso excesivo de antibióticos. El salmón salvaje es más caro pero más limpio; el enlatado es más económico y se vende por aproximadamente por $3 en Trader Joe's. El salmón congelado también es bueno.

3. La leche: Si la preocupación por el abuso de antibióticos en la alimentación de animales no le hace comprar productos orgánicos (la leche orgánica puede costar un 50 % más que la leche convencional), por lo menos revise las etiquetas para cerciorarse que las vacas no se hayan tratado con rBST. Esta es una hormona que se utiliza para aumentar la producción de leche; su uso está prohibido en la Unión Europea y en Canadá.

Según la American Cancer Society (Sociedad Estadounidense del Cáncer), "no está claro" si la leche que se produce con la hormona aumenta el riesgo de contraer cáncer y no toma posición respecto de su uso, pero sí señala que produce problemas de salud en las vacas. La leche de las granjas más pequeñas, que posiblemente pasteurizan la leche a temperaturas más bajas o usan la leche de vacas alimentadas con pasto, también puede tener un sabor mucho menos insípido que la de las marcas comerciales.

4. La carne molida: Según algunos recuentos, hasta un 70 % de la carne molida en el país contiene el relleno conocido como "pink slime" (o "viscosidad rosada"), desechos de tejidos adiposos que se han calentado y centrifugado para separar pedacitos de carne añejos que se tratan con hidróxido de amonio.

El USDA (Departamento de Agricultura de Estados Unidos) afirma que es apta para comer y no le exige a las compañías que la incluyan como ingrediente. Pero al público le provoca asco y sigue escandalizado. Para evitarla, busque carne de res certificada como orgánica o carne de productores locales que no utilicen las fábricas de procesamiento nacionales. Otra opción es pedirle a su mercado local que le muela cortes enteros de carne de res, que también le ayuda a evitar otras preocupaciones sobre la salud.

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5. Los tomates enlatados: La mayoría de los tomates enlatados contienen BPA (Bisfenol A), un perturbador endocrino (sustancia química que altera los equilibrios hormonales de los organismos y, en muchas especies, puede generar infertilidad) . Aunque algunos fabricantes han eliminado el BPA, es especialmente difícil fabricar tomates enlatados sin BPA a causa de la acidez de la fruta. Pero los tomates orgánicos enlatados Muir Glen no contienen BPA; Eden Foods fabrica tomates orgánicos en envases de vidrio. Los tomates no perecederos en cajas son otra opción. La mayoría de las campañas en contra del BPA se centran en las mujeres embarazadas y los bebés, pero algunos estudios también lo relacionan con la diabetes en los adultos y las enfermedades cardíacas.

6. El pollo: La salmonella es tan común en el pollo crudo que las pautas gubernamentales suponen que se encuentra ahí y, por lo tanto, tratan la carne. Usted puede evitar la salmonelosis si evita la contaminación cruzada y cocina la carne debidamente pero, ¿por qué no disminuir las probabilidades de comer aves infectadas?

Según un estudio, un 39 % de los pollos criados tradicionalmente eran portadores de salmonella, pero sólo un 6 % de los pollos de la misma granja alimentados orgánicamente lo eran.

7. El apio: Ocupa el segundo lugar el la lista Dirty Dozen este año y, según el Environmental Working Group, es uno de los vegetales que más probabilidades tiene de contener residuos de múltiples pesticidas. Un 96 % de las muestras analizadas en las pruebas de pesticidas resultaron ser positivas y casi un 90 % retuvieron más de un pesticida. Una de las muestras resultó estar contaminada con trece tipos distintos de pesticidas.

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8. El sushi de los supermercados: Los rollos de atún picante son el pilar de las bandejas de sushi para llevar, pero un brote reciente de salmonella llamó la atención sobre los orígenes del alimento. Estos rollos usualmente incluyen residuos de atún, o "tuna scrape", carne raspada de los esqueletos de pescado y congelada en bloques grandes de hielo en el extranjero que, generalmente, luego se envían a Estados Unidos.

Los "residuos" no son intrínsecamente más peligrosos que otros pescados crudos pero, al igual que con la carne molida o cualquier otro producto que combina ingredientes de un gran número de animales, un solo animal contaminado puede provocar un brote generalizado. Las piezas de nigiri sushi suelen ser más seguras. Pregúntele a su abastecedor de dónde proviene el pescado que utiliza en sus rollos.

9. Los duraznos: Aunque ocupan el cuarto lugar en la lista Dirty Dozen, cuando se trata de la contaminación total (las fresas ocupan el tercer lugar), según el Environmental Working Group, las muestras de duraznos analizados se habían tratado con un mayor número de pesticidas que cualquier otra fruta o vegetal, con combinaciones de hasta 57 sustancias químicas distintas.

Las manzanas están casi igualmente contaminadas, con 56 pesticidas distintos. Las frambuesas, aunque ocupan el vigésimo cuarto lugar en cuanto a la contaminación total, habían retenido hasta 51 pesticidas distintos.

10. Alimentos locales: Hay muchos argumentos, políticos y ambientales, a favor de la compra de alimentos de granjeros locales, pero existe un argumento práctico también, aunque los alimentos locales cuesten más. Según Erin Barnett de Local Harvest, con frecuencia los supermercados seleccionan frutas y vegetales de mayor duración, fáciles de empacar y trasladar. Pero es más probable que las frutas y vegetales de las granjas locales se hayan cultivado para desarrollar su sabor. También es más probable que se hayan cosechado más recientemente y retengan más nutrientes.

"No siempre se comparan manzanas con manzanas al comparar precios. Tenga en cuenta la calidad y el sabor", aconseja Barnett.

Rebekah Denn escribe sobre gastronomía y se ha ganado dos veces el premio James Beard. Ella escribe regularmente para The Seattle Times y la revista Sunset.

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