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Comida casera

Aproveche su despensa

Prepare comidas rápidas con lo que tiene a mano.

Sopa de lentejas

Sopa de lentejas — Kate Brittle/Getty Images

In English  | Cuando las ráfagas de nieve bloquean la puerta y las calles son peligrosas, preparar la cena se torna complicado. Por eso es que en el invierno hay que tener una despensa bien abastecida. La mayoría de las familias tienen suficientes alimentos básicos para preparar una buena comida y algunas veces hasta excelente. Es una buena idea, sea cual fuere la estación, mantener su despensa bien surtida con los productos básicos. Esos productos básicos dependerán de lo que le gusta cocinar y comer.

Las comidas preparadas con lo que hay en la despensa suelen basarse en ingredientes enlatados, congelados o de larga duración. No es un pecado culinario usar esos ingredientes. Cuando cocino, prefiero utilizar alimentos frescos que abundan en la estación; sin embargo, algunas veces los dioses del clima conspiran contra nosotros.

Productos básicos de la despensa y el congelador:

Las frutas y las verduras congeladas instantáneamente, por lo general, se procesan cuando se encuentran en el punto óptimo de maduración, es decir, cuando son más nutritivas, porque la congelación instantánea fija los nutrientes. Es posible que sean hasta más saludables que las verduras y frutas frescas. Los productos frescos comprados fuera de la estación, suelen consecharse antes de madurar, y por eso no tienen tiempo de producir todos sus nutrientes en su largo recorrido hasta los pasillos de ''alimentos frescos'' de los supermercados.

Se cree habitualmente que las verduras enlatadas pierden más nutrientes en el procesamiento, pero esto no sucede siempre. El USDA (Departamento de Agricultura de Estados Unidos) ha establecido normas de calidad para ayudar a los consumidores a comprar los mejores productos. De acuerdo al USDA, las verduras Grado A son seleccionadas cuidadosamente por su color, suavidad y por no tener imperfecciones. Algunas veces se les llama "de primera calidad".

Los tomates enlatados son indispensables. Picados en trocitos, triturados, enteros, hervidos, con o sin chiles, son muy útiles para crear una comida con ingredientes sacados de la despensa. Parece ser que los tomates enlatados no sólo retienen la mayor parte de sus nutrientes sino que hasta es posible que contengan más carotenoide licopeno, que ayuda a prevenir la cardiopatía y el cáncer, en comparación con los tomates frescos, debido a algo que ocurre en el procesamiento.

Algunas carnes y mariscos se conservan muy bien en el congelador y son un buen recurso para una emergencia. Por eso, si le gusta un plato rápido de camarones salteados, asegúrese de tener siempre camarones y verduras en el congelador. Los trozos de pollo precocido pueden saltearse, usarse en ensaladas y otros platos. Probablemente, los vegetarianos tendrán tofu siempre a mano.

Otras sugerencias para la despensa:

El queso parmesano puede realzar el sabor de muchos platos. Úselo con huevos para hacer una fritata, póngalo encima de esa salsa de espagueti de buena calidad que guarda en la despensa o espolvoréelo sobre una ensalada.

Los frijoles pueden sacarlo de un apuro. Guarde un surtido de frijoles negros, pintos, canellini, garbanzos y alubias para usarlos en sopas, ensaladas y guisos. Tenga también varios tipos de lentejas.

Las tortillas de maíz le servirán para preparar tacos, tarta de tamales y otros platos si las combina con maíz congelado, tomates enlatados, frijoles y especies. Se congelan sin problema.

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