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Convertir la angustia en esperanza

Una mujer encuentra la realización en su nuevo empleo; el trabajo con jóvenes con problemas.

Juanita Sylvia Abrego-Araiza

Sylvia Abrego-Araiza — Foto: Blake Gordon/Aurora

In English | Los días de Sylvia Abrego-Araiza transcurren entre conversaciones bastante intensas: Escucha hablar de violencia entre pandillas, adicción a las drogas, acusaciones por agresión y violaciones de libertad condicional, todas las cuales involucran a adolescentes.

Vea también: Hispanos que alcanzaron el sueño americano.

Abrego-Araiza, de 52 años, es consejera de jóvenes en asuntos relacionados con drogas y alcohol, en McAllen, Texas. Situado en el condado más pobre del estado, bajo la influencia de cruentos cárteles de la droga con sede del otro lado de la frontera con México, McAllen es un pueblo conflictivo. La situación de los adolescentes es particularmente sombría: las drogas están al alcance de la mano y la cultura pandillera está en todos lados, incluso, a veces, en el hogar.

Para cuando los jóvenes clientes de Abrego-Araiza llegan a su establecimiento, ya han cometido delitos, han pasado un tiempo en centros de detención juvenil e incluso, tal vez, en cárceles.

"Mi objetivo es llegar a ellos con comprensión y compasión, algo que quizás nunca antes han experimentado", observa. "Es un desafío, pero les dejo saber que yo no claudico".

El trabajo social es una profesión atractiva para muchas personas que no estaban satisfechas en sus trabajos anteriores: Si bien es exigente en términos emocionales, el poder influir en la vida de otras personas cada día es profundamente gratificante. Es lo que Abrego-Araiza siempre quiso hacer, pero le llevó mucho tiempo lograrlo. "Me di cuenta de que necesitaba ayudar a los demás", recuerda, "pero sólo después de haber empezado a sanarme a mí misma".

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