5 maneras de viajar a Cuba

Aerolíneas, cruceros y paquetes de viajes abren rutas turísticas a la isla.

5 maneras de ir a Cuba - Sombrero, pasaporte, tabacos y dinero, sobre una bandera cubana

— Marcin Jucha/Alamy

In English | Por décadas, desde los años sesenta, un embargo comercial impuesto por el Gobierno de Estados Unidos impedía que los estadounidenses visitaran Cuba, excepto bajo condiciones estrictamente controladas. Aunque todavía está prohibido si tu objetivo es turismo, las regulaciones se han vuelto más flexibles. Las aerolíneas estadounidenses están volando a Cuba y se permiten los viajes independientes cuando tu viaje es por una de las 12 categorías (ver abajo). Estas son tus mejores opciones para conocer la isla más grande e interesante del Caribe.  

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1. Toma un viaje organizado de "persona a persona".
Una justificación legal para una visita es entender mejor el país al conocer cubanos de diversas procedencias. Un pionero en el campo, insightCuba ofrece paquetes variados, como una gira de jazz durante 5 días en La Habana o una excursión de 12 días a sitios menos transitados dentro de la isla, entre estos Holguín y Baracoa. Road Scholar (anteriormente Elderhostel) atiende a clientes mayores de 50 años y realiza una veintena de excursiones que cubren aventuras de aprendizaje para la familia (abuelos, hijos y nietos), una visita a granjas, y una mirada a artistas y grupos culturales. O podrías viajar con expediciones de National Geographic u otro proveedor de excursiones. Eso sí, no esperes pasar los días tomando el sol en la playa o bebiendo daiquirís. Tendrás algo de tiempo libre, pero los operadores turísticos deben mantener un registro diario de actividades, y el requisito de "persona a persona" se toma en serio.

2. Toma un crucero.
En mayo del 2016, el Gobierno cubano comenzó a permitir la llegada de determinados barcos de crucero de EE.UU. En diciembre, se añadieron más a la lista: Norwegian Cruise Line, Royal Caribbean International y Azamara Club Cruises. (Los barcos operados por dichas líneas están planeando la llegada a puertos cubanos este año). Pearl Seas Cruises anunció un viaje cultural de 10 noches a Cuba desde Fort Lauderdale, Florida, a partir de enero; con parada en varios puertos de la isla. Para desembarcar de un barco en Cuba, los pasajeros de Estados Unidos deben participar en actividades de persona a persona.

El veterano redactor de guías Arthur Frommer señala que la apertura del país a los grandes buques de crucero de Estados Unidos podría contribuir a que la isla se convierta en una de las más visitadas de todo el Caribe. Los que han esperado toda una vida para conocer Cuba esperan con ansias a ver si la nueva administración continuará con esta política de puertas abiertas o si les pondrá freno a los tours.

3. Reserva un viaje de aventura.
Austin Adventures ofrece una excursión a pie de puntos destacados de la isla que incluye estadías en casas que se han convertido en hoteles tipo B&B, así como relacionarse con los lugareños que cumplan con las directrices de persona a persona. Los participantes dan un paseo por la Habana Vieja, con sus desmoronadas casas de color pastel y sus relucientes sedanes, impecablemente conservados, de la década de los 50. En el interior de la isla, los visitantes van a la ciudad colonial de Cienfuegos y hacen senderismo en la reserva Las Terrazas, que es el refugio de docenas de especies de aves. Mientras tanto, la operadora de excursiones en paquete Backroads ofrece tanto un recorrido a pie como una opción de múltiples deportes. En la última salida, se maneja bicicleta con los miembros del club nacional de ciclismo de Cuba y se hace senderismo en el Valle de Viñales, un centro para el cultivo de tabaco, donde se encuentran los mogotes de caliza en forma de cúpula.

4. Viaja de forma independiente.
Este método está permitido desde el pasado mes de marzo, siempre y cuando compres un permiso de entrada a Cuba (que lo venden las aerolíneas) y llenes un formulario en el que cites uno de los 12 motivos autorizados que figuran al final de este artículo; los intercambios educativos de persona a persona es el motivo que más se usa. Para los estadounidenses, no está permitido ir a un complejo turístico a echarse en la playa; en vez de ello, se espera que lleves un diario de tus paseos y que conserves los recibos del viaje que sirven de validación de los paseos.

Debido a que en general las tarjetas de crédito y de débito expedidas en Estados Unidos aún no se aceptan en Cuba, lleva dinero adicional en efectivo para convertir a pesos. Sin embargo, el banco Stonegate Bank de Florida ofrece una tarjeta MasterCard que se puede usar en Cuba.

Visitar Cuba de manera independiente no fue difícil para la doctora Jennifer Blechman, de 48 años, y su marido, Tim Carney, de Bend, Oregón. Para prepararse para su viaje por la isla, en octubre pasado, utilizaron una guía de Lonely Planet y reservaron una estadía en Airbnb en La Habana, que pagaron con tarjeta de crédito en línea. También se quedaron en casas particulares por $30 la noche, que son semejantes a los B&B en Estados Unidos. Y para evitar pagar un recargo por el cambio de dólares estadounidenses, llevaron euros.

Para Blechman y Carney, la flexibilidad fue clave. "Casi ninguna casa tenía una página web", dice Blechman, "así que hicimos algunas llamadas telefónicas. Nos dijeron: 'No hay problema, nos vemos pronto'". Por lo general, había espacio; cuando no había, les encontraban otra casa. "Me parece que conocimos a más gente al ir por nuestra cuenta y tuvimos una experiencia con mayor inmersión", agrega Blechman. "Todos estaban encantados con los estadounidenses". Y mientras que La Habana estaba "invadida" de turistas estadounidenses, nos informa, no era el caso en las ciudades y pueblos más pequeños.

Aunque Blechman fotografió sus encuentros con cubanos para presentar a los funcionarios de aduanas estadounidenses a su regreso, nadie le pidió ninguna documentación. Y volver a entrar a EE.UU. fue fácil, afirma.

La pareja voló en JetBlue desde Fort Lauderdale. Las aerolíneas, incluidas Delta, Southwest, United, Alaska y American ahora vuelan a Cuba desde varias ciudades. El servicio de ferry desde Florida puede comenzar más adelante este mismo año; media docena de empresas han recibido la aprobación preliminar.

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