8 claves que te preparan para viajar al extranjero

De la salud a los seguros y la tarjeta de crédito en otros países.

In English | Una vez has terminado de organizar la parte divertida —la elección del lugar que visitas y la planificación del itinerario— quizá necesites esta lista para no olvidar lo esencial. Sigue estos consejos y no tendrás que dedicarle ni un momento de tu viaje a las trabas burocráticas.

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Ten tus documentos en orden

Renueva tu pasaporte unos nueve meses antes de que caduque. Algunos países les niegan la entrada a los viajeros con pasaportes con fecha de caducidad de menos de seis meses. Si piensas conducir en el extranjero, quizás necesites un permiso de conducir internacional. Muchos países no reconocen las licencias de conducir de Estados Unidos sin un permiso de conducir internacional, y es ilegal conducir sin una licencia válida y sin seguro en la mayoría de lugares. Antes de viajar, haz una fotocopia de tu itinerario, la página de la foto de tu pasaporte, los boletos de transporte y eventos, y las tarjetas de crédito que vas a llevar. Entrega las copias a un amigo o familiar de confianza.

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Investiga respecto a los seguros

Consulta con tu compañía de seguro médico para verificar si tu póliza cubre tratamientos en el extranjero. Si no los cubre, considera comprar un seguro complementario. Por regla general, mientras más lejos y más complicado sea el viaje, más probable es que necesites algún tipo de seguro de viaje para cubrir las emergencias, incluidos la evacuación médica y los gastos relacionados a las demoras, cancelaciones o problemas con el equipaje. Las pólizas no son excesivamente caras y tendrás tranquilidad. Consulta sitios tales como InsureMyTrip.com para encontrar exactamente lo que necesitas.

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Prepara los medicamentos recetados

Lo primero de tu lista: los medicamentos recetados. Asegúrate de que tienes suficiente provisión; e incluso algo de más en caso de que tus planes cambien. También lleva copias de las recetas médicas que te dio el médico. Y si llevas algún medicamento inusual, confirma que sea legal y que se encuentre fácilmente en el país que vas a visitar. Pide al médico que te lo recetó que te expida una nota con su membrete para las sustancias controladas y los medicamentos inyectables. Se permite llevar todos los medicamentos recetados en el equipaje de mano, con la excepción de las restricciones de líquidos, pero se deben presentar al oficial de inspección por separado del equipaje de mano. Si tienes una gran cantidad de medicamentos, considera usar la fila de seguridad para familias/necesidades especiales para obtener asistencia adicional.

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Prepara un botiquín de viaje

No asumas que será fácil encontrar artículos imprevistos en las farmacias en el extranjero. Lleva curitas, antiséptico para cortaduras o rasguños, almohadillas especiales para ampollas, un termómetro y un medicamento para el dolor y la fiebre. Los alfileres de seguridad, pinzas y tijeras podrían ser muy valiosos, además de una crema de hidrocortisona para las picaduras de insectos, una pomada antimicótica y un antidiarreico. El último artículo que debes agregar a tu botiquín es la información de contacto de emergencia de tus proveedores de seguro médico tanto los habituales como para el viaje.

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Administra las tarjetas de crédito

Si todavía no tienes una, busca una tarjeta de crédito que no cobre más cargos por transacciones en el exterior (busca en línea en CardHub.com), luego informa al departamento de fraude de la tarjeta los lugares y las fechas de tu viaje. Usa la tarjeta para compras grandes cuando viajes (facturas de hoteles, alquiler de autos y comidas en restaurantes). Consulta con los hoteles y las empresas de alquiler de autos con antelación, también. Algunos establecimientos podrían poner retenciones a tu crédito, ya sea por un depósito o por el monto total esperado de la factura. Esto puede copar tu línea de crédito antes de que hayas incurrido en los cargos como tal.

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Cómo llevar dinero en efectivo al extranjero

Tu mejor estrategia es obtener dinero en efectivo en la moneda local en un cajero automático una vez llegues a tu destino. Es fácil en los grandes aeropuertos internacionales, y obtendrás una mejor tasa de cambio que si cambias divisas en EE.UU. Al volar a aeropuertos más pequeños que podrían tener un solo cajero automático (que puede estar inevitablemente dañado), ten unos $100 a $150 en moneda local, dependiendo de los costos de transporte y del tiempo antes de que puedas encontrar un cajero automático. También puedes llevar moneda de EE.UU. en billetes pequeños, que son útiles en los países que necesitan “moneda fuerte” o con altas tasas de inflación. En estos casos, podrías obtener buenas tasas de cambio para los dólares estadounidenses. También podrías usar los dólares para las propinas.

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Compra con anticipación

Acudirás al internet de todas maneras, así que reserva el transporte aéreo, terrestre o en tren en el exterior al menos tres semanas antes del viaje. Coordina el alojamiento dos semanas antes de la llegada. Los hoteles y hostales exigen reservas antes de la llegada y a menudo piden una tarjeta de crédito para mantener la reserva. Airbnb te dará una lista de opciones y tendrás automáticamente nuevos amigos entre la gente local. Consulta Couchsurfing.com para buscar alojamiento gratis en casas de anfitriones voluntarios. Compra boletos para excursiones, conciertos y obras de teatro con una semana de antelación para asegurar la disponibilidad. Y si están disponibles, compra boletos en internet para las atracciones que deseas visitar; podrás evadir las colas y encontrar más ofertas que se acomoden a tus intereses.

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Usa tu celular de manera inteligente

Lleva contigo tu teléfono inteligente, pero cerciórate de desactivar el uso de datos y el parámetro de configuración para la “actualización de fondo de las aplicaciones” antes de viajar. Descarga aplicaciones como Google Hangouts, WhatsApp, WeChat o Viber para poder recibir mensajes de texto o hacer llamadas cuando te encuentres en un punto con acceso a una red wifi pública. También puedes alquilar un teléfono móvil o comprar una tarjeta telefónica prepagada de tu compañía telefónica estadounidense. No olvides los adaptadores y convertidores de voltaje. Olvídate de tu computadora portátil; a menos que necesites estar en línea una gran parte del tiempo. Considera la posibilidad de una tableta en su lugar; la puedes usar para leer libros y ver películas. Recuerda que todo lo que llevas pesa algo, y los aparatos electrónicos son vulnerables al robo.

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