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Jubilados y activos

Acepta ese trabajo, ¡te encantará!

Más que nunca, los estadounidenses están trabajando hasta pasado sus 70 años.

Doris McGhee Collins - Todavía trabajando después del retiro

Doris McGhee Collins regresó al mercado laboral para trabajar a tiempo completo como directora de recursos humanos de un grupo de escuelas públicas experimentales, denominadas "charter", en Washington D.C. — Poon Watchara-Amphaiwan

In English  | Doris McGhee Collins probó la jubilación. A los 63 años, dejó su empleo como ejecutiva de recursos humanos en una empresa de servicios financieros en Arlington, Virginia. Entonces, en el 2008, el mercado de valores sufrió un colapso. Preocupada por la disminución de sus ahorros y sintiéndose intranquila en su casa, inició una empresa de consultoría de recursos humanos. Y el año pasado, a los 70 años, se encontró de nuevo trabajando a tiempo completo como directora de recursos humanos de un consorcio de escuelas públicas experimentales, denominadas "charter", de 1,600 alumnos en Washington D.C.

Aprecia los ingresos adicionales, pero la verdadera atracción es otra: llegar al trabajo en solo ocho minutos, tener la satisfacción de desempeñar un trabajo que conoce bien. Y, bueno, trabajar es divertido. "Solo visitar las escuelas y ver a los chicos me provoca una subida de adrenalina", dice Collins. ¿Cuánto tiempo seguirá trabajando? "En este momento me siento de maravilla, y mientras que mi salud y energía se mantengan a estos niveles, seguiré con el empleo. Trabajo por nueve o diez horas cada día, pero lo disfruto muchísimo".

Este es el grupo demográfico del momento en el mercado laboral: hombres y mujeres que trabajan no solo por más tiempo una vez pasada la edad tradicional de jubilación, sino pasados sus 70, 80 y algunas veces más años. En la próxima década, serán el segmento de más rápido crecimiento de la fuerza laboral, según la Bureau of Labor Statistics (BLS, Oficina de Estadísticas Laborales). Se pronostica que la participación en la fuerza laboral de las personas de 65 a 74 años alcanzará un 32% para el 2022, un aumento en comparación con un 20% en el 2002. La participación de aquellos de 75 años o mayores aumentará de un 5% en el 2002 a un 11% en el 2022. Mientras tanto, los índices de participación entre los grupos de edades más jóvenes no cambiarán o hasta disminuirán.

"El número de trabajadores mayores de 75 años que todavía trabajan es un pequeño fenómeno como un porcentaje de la población, pero definitivamente está en alza", dice Sara Rix, asesora principal de política estratégica del Public Policy Institute (Instituto de Política Pública) de AARP y experta sobre los trabajadores mayores. "Podría acelerarse si las personas pudieran cambiar de carrera más fácilmente en la mediana edad. ¿Quién desea hacer lo mismo que ha estado haciendo por mucho tiempo, por 20 años más? Muchas personas que actualmente están trabajando pasado sus 70 y 80 años tienen carreras que brindan mucha variedad, que ayuda a mantener el trabajo interesante y placentero".

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El aumento en los niveles de logros educativos impulsa esta tendencia, dice Gary Burtless, economista en la Brookings Institution. En 1985, solo un 15% de los hombres entre 60 y 74 años tenían títulos universitarios; en el 2011, un 32% los tenían. Las cifras para las mujeres son menores, pero siguen la misma trayectoria general, dice Burtless. Hasta cierto punto notable, trabajar pasada la edad tradicional de jubilación tiende a ser el campo de un subconjunto de la población de alto nivel y muy educado: en el 2009, un 61% de personas de 62 a 74 años en el mercado laboral tenían doctorados o títulos profesionales, en comparación con solo un 28% de aquellos que no continuaron sus estudios tras graduarse de la escuela secundaria.

Ciertas profesiones son notablemente más aptas para sus más maduros profesionales, por varias razones. Los profesionales asalariados en campos tales como las artes, la medicina, derecho, educación o comercio no solo está a salvo del esfuerzo físico que exigen los empleos de los obreros, también frecuentemente reciben protecciones formales o informales en el trabajo, como el sistema numerario del mundo académico. Además, "muchos de estos empleos son más prestigiosos socialmente ", dice Burtless, "así que les ofrecen a las personas que siguen en ellos tener cierta posición social que posiblemente pierdan parcialmente cuando dejen de trabajar".

La pura necesidad económica claramente es un factor, también: los trabajadores pueden aplazar solicitar los beneficios del Seguro Social, ahorrar más para su jubilación y pasar menos años gastando esos ahorros para costear los gastos básicos. Según un estudio realizado en el 2014 por AARP, un 70% de los trabajadores experimentados afirman que piensan trabajar tras jubilarse, sea a tiempo parcial o completo; un 35% de las personas de 65 a 74 años citan los ingresos adicionales como la principal razón por hacerlo. "Trabajar unos cuantos años más y aplazar recibir los beneficios del Seguro Social hasta alcanzar los 70 años puede marcar la diferencia entre alimentarse con comida de gatos o solomillo", dice Harold Evensky, planificador financiero, que sobre esta cuestión hace lo que predica. A los 72 años, se mantiene activo en el manejo de su empresa.

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