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Existen mecanismos que pueden prolongar una vida independiente en el hogar.

Mujer con monitor de ritmo cardiaco en la muñeca

— I Love Images/Corbis

Envejecer en la comodidad del propio hogar es lo que la inmensa mayoría de nosotros deseamos. Un estudio reciente de AARP halló que permanecer en casa tanto tiempo como sea posible es una meta para el 89% de las personas de 50 años o más. Y, cuanto más tiempo vivimos, tanto más se profundiza ese deseo: a partir de los 75 años, el 95% de nosotros quiere permanecer en su hogar. Afortunadamente, con frecuencia podemos hacerlo con la ayuda de nuestra familia y amigos y, cada vez más, gracias a la tecnología que acerca a las personas mayores a sus alejados prestadores de cuidados.

Todo comenzó con el teléfono. El invento de Alexander Graham Bell fue el gran salto hacia el cuidado a distancia, conectando a las personas necesitadas con quienes podían ayudarlas. Actualmente, el teléfono sigue siendo de vital importancia; pero si agregamos las comunicaciones inalámbricas y el poder de la computación, tenemos una nueva generación de dispositivos que pueden resultar útiles para pedir ayuda, recordar a la gente que tome sus medicamentos, estar al tanto de los miembros mayores de la familia y permitir a los médicos observar los signos vitales a distancia.
 
“La capacidad de monitorear el bienestar de un pariente a la distancia por medio de estos aparatos es absolutamente innovadora —afirma Peter Bell, quien dirige el National Aging in Place Council (Consejo Nacional para el Envejecimiento en el Hogar)—. Pueden brindar tranquilidad a un adulto, al saber que se pueden atender algunos riesgos asociados con la edad, como las caídas —que representan el peligro más frecuente— o el olvidarse de tomar la medicación o de comer”.
 
Y la tecnología sigue avanzando. Una novedad en el mercado de EE. UU. es GlucoPhone, de HealthPia America, un teléfono celular que pueden utilizar las personas diabéticas para leer sus niveles de glucosa en sangre y transmitírselos a su médico.

“En los próximos cinco a diez años se pondrá en marcha lo que me gusta llamar ‘Aging 2.0’ —sostiene Majd Alwan, director del Center for Aging Services Technologies, una organización sin fines de lucro que promueve la innovación—. Las tecnologías disponibles ahora convergerán para que las personas mayores, sus familias y proveedores de cuidados de salud estén totalmente conectados. Su cama no será simplemente un lugar donde dormir, sino también un medio para medir los signos vitales y transmitirlos a su médico. Y casi todos tendrán un dispositivo de emergencia multiuso”.
 
Actualmente, los sistemas más avanzados aparecen en hogares donde las agencias dedicadas al cuidado de adultos mayores los instalan para atender a quienes regresan del hospital. El paciente se coloca un dispositivo para medir la presión sanguínea o se sube a una balanza; luego, transmisores inalámbricos hacen el resto, ayudando a los prestadores de cuidados a mantenerlos vigilados.
 
Aún no se pueden adquirir estos dispositivos de monitoreo en el mercado; pero un consorcio de fabricantes, proveedores de cuidados de salud y compañías de comunicaciones están buscando estándares técnicos que conecten una variedad de monitores a computadoras y teléfonos celulares. “Los dispositivos de monitoreo para el hogar estarán ampliamente disponibles dentro de tres años”, dice David Whitlinger, quien dirige el esfuerzo.
 
Para aquellos que actualmente buscan ayuda de la alta tecnología en el mercado, la breve guía que se ofrece arriba, a la derecha, "Dispositivos que Ayudan", es un comienzo. Algunos dispositivos pueden ser muy útiles para responder a algunas necesidades. Para obtener más consejos, consulte a su médico, a su Area Agency on Aging (Agencia Local sobre Envejecimiento) o al administrador de cuidados geriátricos, un profesional experto en cómo alentar la independencia de los adultos mayores manteniéndolos conectados.

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