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Nuevos hábitos

Noticias en Internet

Adultos mayores que luchan por adaptarse a la nueva tecnología.

Noticias en línea

— Jonathan Torgovnik/Getty Images

Ron Pampreen golpetea las teclas con su dedo índice, mientras navega por la página digital del Detroit Free Press, en un centro para adultos mayores en Birmingham, Michigan. Aquí, en la sesión de capacitación, no siente preocupación por volcar el cereal o jugo de naranja sobre el teclado; pero esta posibilidad asoma a su mente mientras considera el ponerse al día con las noticias, durante el desayuno, en su hogar y sin el periódico del día.

“Leer los periódicos en línea es extraño y nuevo”, afirma Pampreen, de 77 años, quien llegó con la esperanza de enseñarle a su esposa, Pat, los trucos del periodismo en línea. Por casi 50 años, esta pareja ha compartido fragmentos de las noticias diarias durante el desayuno, y no piensan arrastrar la computadora a la cocina y arriesgarse a hacer un lío mayor. Sin embargo, nuevos hábitos deben surgir.

Este mes, los periódicos que lee Pampreen —Detroit News y Free Press, con una circulación diaria combinada de casi medio millón de ejemplares— redujeron la entrega a domicilio a tres días a la semana, y, actualmente, están publicando una edición electrónica diaria. La pareja, como muchos vecinos y amigos, están ajustando sus arraigados hábitos de lectura para no perderse las noticias del día.

Un medio cambiante

Muchos estadounidenses mayores están, o pronto estarán, en la misma situación, luchando por adoptar la nueva tecnología a medida que los cambios económicos fuerzan a los periódicos a publicar sus contenidos única o parcialmente en línea, o a cerrar. “Durante el 2008 y en un período de seis meses, la circulación diaria cayó un 4,6% en todo el país, la mayor caída observada en los últimos 20 años”, señala Neal Lulofs, vicepresidente senior de Audit Bureau of Circulations, una asociación que estudia la circulación de diarios y revistas. Los ingresos provenientes de la publicación de avisos en periódicos también cayeron un 17% del 2007 al 2008, lo que representa una pérdida de $7.500 millones.

Como consecuencia, más de 80 periódicos estadounidenses han dejado de publicar al menos por un día, desde el 1° de enero, según cuentan los informativos. Algunos de los diarios más prestigiosos, como el Seattle Post-Intelligencer, un periódico de 140 años de antigüedad, ahora publican todos sus contenidos en línea. Otros, han dejado de imprimir por completo; entre ellos, el Rocky Mountain News, Baltimore Examiner, Albuquerque Tribune y San Juan Star.

Estos cambios no son fáciles de absorver, en especial entre los ávidos lectores de periódicos. La gente puede ver los noticieros, escuchar una charla o la radio pública, pero los periódicos impresos llenan un nicho distintivo y constituyen un rito. Un periódico diario trae información que difícilmente se encuentre en otro lado: historias de la junta de la escuela local, tiras cómicas, anuncios, crucigramas y juegos de Sudoku, listas de películas, avisos clasificados y avisos fúnebres.

La desaparición de este tipo de noticias puede resultar perturbadora para quienes ya no cuenten con su periódico. David Techner, director de funeral de la Capilla Ira Kaufman, de Southfield, Michigan, señaló que la pérdida de medios impresos representa un problema muy grande para los adultos mayores, quienes temen no enterarse de la muerte de amigos, vecinos o miembros de su comunidad religiosa.

Para ayudarlos, Techner inició una edición por correo electrónico, que sale todos los días a las cinco de la mañana, para notificar a los suscritores de los fallecimientos, las disposiciones y el lugar adonde la familia prefiere que se envíen las contribuciones. Los suscritores pueden hacer un clic en el sitio de internet de Techner y tener acceso a los periódicos digitales de Detroit, y así enterarse de otros fallecimientos de la región. “Es notable la cantidad de gente que se está suscribiendo al servicio —afirma Techner—. Estas personas han seguido los avisos de nacimientos y fúnebres durante toda su vida, y no quieren dejar de hacerlo ahora”.

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