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La magia del Internet

Un marino supera la brecha digital

Considere las recompensas del correo electrónico.

Dos marinos se dan la mano

— Eric Audras/PhotoAlto/Corbis

En 1944, el correo V fue la salvación emocional para Fred Norton y sus compañeros de la Marina estadounidense. Por lo general, esas cartas que se enviaban a los seres queridos o las que llegaban de ellos a través del correo V (correo de la victoria), pasaban de tres a cuatro semanas en tránsito, pero les servían de apoyo durante sus interminables días y noches navegando en las aguas tormentosas de la costa europea. "Cómo han cambiado las cosas", dice Norton, de 87 años, que ahora vive en Denver.

Ciertamente. Fue gracias a la comunicación instantánea a través del correo electrónico y de internet que Norton, su familia, un escultor de Colorado y nosotros, aquí en el AARP Bulletin, pudimos compartir un momento muy especial. El verano pasado, Nancy, la hija de Norton que vive en California, leyó un artículo en un boletín acerca de una nueva estatua para honrar a los marinos estadounidenses que participaron en el decisivo ataque del día D en Normandía.

Norton era uno de ellos. Pero, no podía asistir a la inauguración de la estatua en Francia, debido a varias cirugías y lesiones recientes. Como el estudio del escultor quedaba apenas a una hora de la casa de Norton, a Nancy se le ocurrió que tal vez podrían verse allí. Le envió al escultor, Stephen Spears, un mensaje de correo electrónico.

 A la mañana siguiente, el escultor ya había contestado por la misma vía: "este monumento es para expresarles agradecimiento a esos veteranos y para que sepan que su osadía y su valentía no se olvidarán". Dos semanas más tarde, fijaron la fecha y un día después se reunieron.

"Mi padre estaba muy conmovido y también lo estaba el Sr. Spears", recuerda Nancy Norton. "Todos estábamos conmovidos". Spears le preguntó a Fred Norton el nombre de su barco y lo encontraron en la estatua: LST-317. La estatua estaba a punto de ser enviada a Normandía pero, antes de empacarla, Spears le pidió a Norton que pusiera su nombre en el interior de la base.

Para Norton, el correo electrónico se había convertido en la versión del siglo XXI del correo V, es decir, la comunicación que aporta beneficios emocionales y sociales inesperados, pero más rápido.

Por suerte, Norton ha superado la "brecha digital", esa brecha entre los que están conectados y los que no lo están, entre ricos y pobres, entre los que participan y los que no participan. Norton utiliza internet con frecuencia. Pero, la mayoría de sus contemporáneos no lo hace.

Esa brecha es muy notoria para algunos grupos de edad. "Casi todos los estadounidenses menores de 60 años utilizan internet", dice Susannah Fox, subdirectora del Pew Internet and American Life Project. Pero, los mayores de 60 no la utilizan. Según la investigación realizada por el proyecto Pew, 70% de los estadounidenses de 50 a 64 años están en línea, pero 65% de los mayores de 65 no lo están.

 Si analiza los factores que inciden en la brecha digital, se dará cuenta de que Estados Unidos se está quedando atrás. El acceso a internet por banda ancha es crucial. Sin embargo, por primera vez, China tiene más suscritores a la banda ancha que Estados Unidos. Varias partes de Europa y Asia tienen conexiones de alta velocidad que son 20 veces más rápidas y cuestan la mitad.

 La nación tiene que ponerse a la par de otros países. Los estadounidenses mayores deben aprovechar la tecnología. Considere las recompensas, principalmente el correo electrónico que Norton recibíó de Spears: "la oportunidad de compartir con usted mi inspiración para el diseño de este monumento es mi mayor recompensa. Como usted sabe, este monumento es acerca de usted y todos los otros valientes héroes de ese día que cambiaron el curso de la historia para todos nosotros. Se lo agradezco".


Jim Toedman es director y vicepresidente del AARP Bulletin

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