9 maneras en que tu pareja puede afectar tu salud

¿Tu media naranja te ayuda a mantener una buena salud o te enferma?

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In English | En los votos matrimoniales se dice "en la salud y en la enfermedad", pero ¿qué pasa si es el matrimonio mismo el que ayuda a determinar si estás enfermo o saludable?

Si estás pensando en que un buen matrimonio debe ser mejor para tu salud, no es así de sencillo. ¿Te casaste con un pesimista? ¿Tu ser amado te insiste en que hagas dieta? ¿Guardas silencio cuando discuten?

Todas estas cosas —y más— tienen repercusiones en la salud, incluso para los que están en relaciones comprometidas por décadas.

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"En general, sí; un buen matrimonio mejora la salud, porque tener a alguien que amas y quieres conservar a tu alrededor te anima a tener un comportamiento saludable", afirma Christine Proulx, profesora asociada de desarrollo humano y ciencias de la familia en University of Missouri. El matrimonio también brinda un apoyo social importante, lo que podría explicar por qué los estudios recientes muestran que las parejas casadas tienen más probabilidades de sobrevivir un cáncer y son menos propensas a desarrollar demencia o ser hospitalizadas por neumonía, en comparación con adultos solteros.

Pero la ciencia ha ido más allá de la simple comparación de los beneficios de los casados frente a los solteros. Los estudios más especializados ahora sugieren que la conexión matrimonio-salud es diferente para los esposos y las esposas, a veces de maneras inesperadas. "Para los hombres, la calidad del matrimonio parece menos importante. Sin embargo, solo un buen matrimonio es bueno para la salud de una mujer", afirma la socióloga Hui Liu, de Michigan State University.

Estas son algunas de las maneras en que tu relación afecta tu bienestar.

Si has estado casado durante décadas

Las parejas con muchos años de matrimonio no solo se parecen, sino que también pueden llegar a ser biológicamente similares a medida que envejecen. Dos estudios recientes han encontrado similitudes notables en las parejas de mucho tiempo, como función renal, colesterol, fuerza de agarre, dificultad para realizar las tareas diarias y depresión. Los hallazgos presentados este año por investigadores de University of Michigan en la reunión anual de la Gerontological Society of America (Sociedad Gerontológica de Estados Unidos) evaluaron a más de 1,500 parejas casadas mayores y encontraron que muchos estaban en sincronía biológica, según marcadores en análisis de sangre. Un estudio anterior realizado por University of British Columbia y Pennsylvania State University de unas 1,700 parejas estadounidenses casadas por ​​más de 40 años encontró que las parejas empiezan a reflejar la salud emocional y física de la otra a medida que envejecen; una indicación de cuán interdependientes, emocional y físicamente, se pueden convertir las parejas casadas por mucho tiempo.

Si uno de ustedes está deprimido

La depresión de tu cónyuge podría aumentar tu propio riesgo de dolor crónico. Un nuevo estudio de University of Edinburgh analizó a más de 100,000 personas en el Reino Unido y encontró que aunque el dolor crónico es causado en parte por la genética de una persona, la salud mental de la pareja también juega un rol. Cuidar de un cónyuge deprimido podría contribuir al dolor de una pareja, afirmaron los investigadores, pero también parecen existir factores ambientales, como la dieta y otros hábitos que la pareja comparte.

Si regañas a tu marido

¡Quizás te lo debería agradecer! Una esposa regañona podría en realidad reducir el desarrollo de la diabetes y promover que un esposo siga las indicaciones del médico, pero, lamentablemente, no funciona en sentido contrario. Un estudio del 2016 de Michigan State University encontró que una esposa regañona mejora la salud de su marido, incluso si la cantaleta constante afecta la relación matrimonial. Para los hombres, afirma la socióloga e investigadora principal Hui Liu, "regañar es cuidar". Sin embargo, para las mujeres, el regaño es simplemente regaño. Solo un buen matrimonio se relacionó con un menor riesgo de diabetes en las mujeres, explica Liu.

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