Le cantan a la vidad

Sheryl Crow y Melissa Etheridge vencen el cáncer y superan el sufrimiento

Estas leyendas musicales ahora nos dicen cómo disfrutar de la vida.

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Melissa Etheridge y Sheryl Crow, sobrevivientes del cáncer y portada del AARP The Magazine

Melissa Etheridge y Sheryl Crow vencieron el cáncer. — Foto: Nino Muñoz

In English l Son buenas amigas desde 1988, cuando estas dos chicas del medio oeste se abrían paso en una industria dominada por los hombres. Nacieron con nueve meses de diferencia en estados vecinos —Sheryl Crow en el pequeño pueblo de Kennett, Missouri y Melissa Etheridge en Leavenworth, Kansas— y se conocieron en Los Angeles Sports Arena durante la gira de conciertos Bad de Michael Jackson. Tras bastidores, Crow, quien en aquel entonces era corista de Jackson, se acercó a Etheridge, a quien la crítica comparó con Janis Joplin y Bruce Springsteen tras el lanzamiento de su primer álbum durante la primavera, y le comentó, “¡Me encanta tu nuevo álbum!”

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“Fue una grata sorpresa”, recuerda Etheridge, “y la primera vez que una persona cuyo trabajo admiro ya se había convertido en una de mis admiradoras”.

Unos veinte años más tarde, Etheridge, de 53 años, se encuentra junto a Crow en una mesa en Los Ángeles tomando jugo de arándano y comiendo toronja rosada mientras rememoran aquellos años. “En aquel entonces éramos jóvenes”, dijo ella.

“Estábamos en todas”, bromea Crow, de 52 años.

Ambas visten camiseta, pantalones vaqueros y botas. “Hemos vivido vidas paralelas en muchos aspectos”, señala Crow. Y es cierto. Ambas son cantautoras y han alcanzado la cima de sus carreras profesionales. (Crow ha ganado nueve premios Grammy y ha vendido 35 millones de discos, mientras que Etheridge tiene cinco discos de platino y dos premios Grammy). Ambas son madres abnegadas— Crow tiene dos varones de 4 y 7 años, y Etheridge tiene cuatro, el mayor de los cuales tiene 17 años— pero ninguna de las dos ha dado a luz. Y ambas han enfrentado una serie de retos muy difíciles ante el ojo público. Han vivido separaciones dramáticas. Crow anunció su separación del ciclista Lance Armstrong en el 2006, luego de haber estado comprometidos por 5 meses. Etheridge ha vivido dos separaciones luego de muchos años de relación —con Julie Cypher en el 2000 y luego con Tammy Lynn Michaels en el 2010—.

Pero más importante aún es el hecho de que ambas le han hecho frente a uno de los adversarios más siniestros que ataca a casi 300,000 mujeres estadounidenses anualmente:  el cáncer de mama. A Etheridge le diagnosticaron en el 2004, a los 43 años, y a Crow en el 2006, a los 44. Ambas admiten que vencer el cáncer y salir airosas ha sido una transformación total y las ha convertido en lo que son hoy: sobrevivientes, modelos a seguir y portavoces de la concienciación social y el cambio.

Para Etheridge todo comenzó un día del mes de octubre mientras se encontraba de gira en Ottawa, Ontario. Mientras se bañaba sintió una masa en su seno. “Me sorpredió mucho”, recuerda. “¡Y era grande!” Una vocecita en mi cabeza comenzó a preguntarse, ‘¿Será cáncer? Tu padre murió de cáncer. Tu tía murió de cáncer. Tu abuela. Tu madre padeció de cáncer. Tu prima. Cáncer. Cáncer.' No puedes callar esa voz”. Pero lo intentó y trató de convencerse de que “No. Esto es un quiste”.

Ya para entonces Etheridge había sobrepasado muchas dificultades. A pesar de haber sido, como dice Etheridge, “una niña muy buena” —a los 8 años ya componía canciones y tocaba la guitarra, y en la secundaria se convirtió en “la estofona de la banda y el teatro escolar” — escondía un secreto muy oscuro. En su autobiografía de 2001, titulada The Truth Is … , Etheridge reveló que su hermana mayor, Jennifer, abusó sexualmente de ella cuando tenía entre 6 y 11 años. (Esta confesión desgarró la relación familiar y, hoy en día, Etheridge y Jennifer no se hablan). Etheridge añade que su madre no mostró mucho afecto hacia ella durante su crianza y durante su adolescencia fue que comenzó a ansiar la compañía de mujeres. A los 16 años se dio cuenta de que también deseaba tener intimidad con mujeres.

Siguiente: Etheridge y la declaración pública de su homosexualidad. »

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