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Investigación médica

¿Los perros son más inteligentes que los gatos?

La interacción social desarrolla más el cerebro.

In English | Los amantes de los felinos podrán protestar, pero un nuevo estudio sugiere que los perros son más inteligentes que los gatos. O por lo menos, que tienen cerebros más grandes y desarrollados.

Mientras que los científicos han probado que la interacción social es importante para el cerebro humano, los investigadores británicos de la University of Oxford examinaron al mejor amigo del hombre y descubrieron lo mismo. Los científicos encontraron que, a través de millones de años, las especies altamente sociables como los perros, han desarrollado cerebros mucho más grandes, y supuestamente más inteligentes, en relación con el tamaño de su cuerpo, en comparación con especies solitarias como los displicentes felinos.

El nuevo estudio indica que la sociabilidad requiere mayor capacidad intelectual, algo que los amantes de los perros, por supuesto, han siempre sospechado.

Los investigadores del Instituto de Antropología Cognitiva y Evolutiva de la University of Oxford analizaron datos disponibles del cerebro y del tamaño corporal de sobre 500 especies de mamíferos existentes y extintos.

A pesar de que encontraron amplias variaciones en el desarrollo del cerebro de las diferentes especies, los cambios más profundos en el tamaño del cerebro estaban asociados a la sociabilidad, dice la investigadora principal, Susanne Shultz. Los hallazgos fueron publicados en noviembre del 2010 en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los cerebros de los monos son los que más han crecido a través del tiempo, seguidos por los caballos, delfines, camellos y perros; especies que viven todas en grupos sociales estables. Los animales de naturaleza más solitaria —los investigadores mencionan a los venados, rinocerontes y gatos como los James Deans del mundo animal— tienen cerebros que se han desarrollado más lentamente.

Menciona el coautor Robin Dunbar, "Incluso los animales que tienen contactos con los humanos, como los gatos, tienen cerebros mucho más pequeños que los perros y los caballos debido a su falta de sociabilidad".

Shultz piensa que los retos de tener que integrarse en un grupo, como los perros en una jauría o una bandada de delfines, afectan el desarrollo del cerebro.

"La convivencia en grupo puede ser retante, y a través del tiempo, algunos mamíferos han desarrollado cerebros más grandes para poder sobrellevar las exigencias de la socialización”, explica ella.

Esto, por supuesto, presupone que el tamaño del cerebro esté en proporción con la inteligencia. Cualquiera que haya visto a un perro tomando agua de la taza del inodoro, o persiguiendo su propia cola, podría tener dudas sobre esta presunción. Y los dueños de gatos ingeniosos podrían también refutar a los investigadores.

Shultz reconoce que “indudablemente, hay diferentes clases de inteligencia animal”, pero ella insiste en que la interacción social aumenta el desarrollo del cerebro. Según le informó al periódico británico el Telegraph, "Tal parece que la interacción es buena para el cerebro y se extiende a otras especies, como la nuestra”.

La interacción social no sólo contribuye al desarrollo cerebral cuando somos jóvenes; estudios recientes muestran que también puede prevenir el deterioro de nuestros cerebros a medida que envejecemos.

Tener una red social amplia puede cortar el riesgo de demencia por 26%, de acuerdo a un estudio del 2008 en californianas mayores. El mantener contacto diario con familia y amigos también corta el riesgo a la mitad.

En otras palabras, aprenda de los perros. Todos necesitamos una manada de amigos para mantener nuestros cerebros en forma.

Candy Sagon escribe sobre la salud y la nutrición para el Bulletin.

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