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Descubrimiento médico

Una cucharada de medicamento
puede ser peligrosa

No utilice cubiertos para dosificar
medicamentos líquidos.

¿Cómo tomar su medicamento? Un nuevo estudio sugiere que los estadounidenses podrían estar tomando medicamentos críticos en dosis incorrectas, porque usan cucharas de cocina comunes.

Si usted usa una cucharita o cuchara de mesa, como hace la mayoría de la gente, es probable que esté tomando dosis mayores o menores que las que debería tomar, según un estudio dirigido por Brian Wansink, director del laboratorio de alimentos y marcas de Cornell University, y publicado en la edición del 5 de enero de The Annals of Internal Medicine.

Se le pidió a un grupo de 195 estudiantes que habían sido tratados recientemente por gripe en una centro de salud que vertieran el medicamento para tratar esa enfermedad en una cucharita de 5 ml de capacidad, la “dosis correcta”.

Luego, se les pidió que vertieran el mismo volumen en una cuchara mediana y en una más grande. En la cuchara grande, los voluntarios tendieron a verter demasiado medicamento, superando la dosis correcta en un 12%; por su parte, en el caso de la cuchara mediana, tendieron a verter un 8% menos que la dosis correcta.

“Puede que no parezca mucho —dice Wansink—, pero puede ser fundamental, especialmente para adultos mayores y niños, y es muy importante en el caso de los medicamentos recetados” que son tomados más de una vez al día durante varios días.

Él recomienda utilizar siempre una tapa medidora, una cuchara dosificadora, un cuentagotas o una jeringa, que se pueden conseguir en cualquier farmacia. “Lo último que desea hacer es tomar la cuchara más cómoda de la cocina”.

Michael H. Perskin, M.D., gerontólogo y profesor adjunto del centro médico de Nueva York University, dice que el estudio es muy sensato, especialmente para las personas de edad avanzada con problemas de vista. “Sospecho que, si en lugar de los estudiantes los voluntarios hubieran sido grupos de mayor edad, el rango de error hubiera sido aún mayor”, señala.

Joan Rattner Heilman escribe sobre temas de salud.

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