Conoce más

Abrir
Carro de compras

Cupones de Comestibles

Cupones de ahorro.

Michaels

Los socios ahorran todos los días.

Centro de recursos para la familia - Cuidado de ancianos

¿Estás cuidando de un ser querido?

Encuentra recursos aquí.

Dr. Elmer Huerta

¿Es hora de redefinir el cáncer?

Qué son ‘sobrediagnóstico’ y ‘sobretratamiento’ y cómo evitarlos.

Herramienta de Salud de AARP

Mi Historial de Salud con AARP  Considera esta herramienta segura y práctica que te ayuda a administrar la información de salud de tu familia.    Más herramientas

La reciente solicitud de un grupo de cancerólogos, publicada en The Journal of the American Medical Association (JAMA),  podría cambiar para siempre el modo en que la medicina diagnostica y trata el cáncer. Lo que los expertos están pidiendo es que se actualice la definición de cáncer porque en su opinión, en pleno siglo XXI, estamos usando todavía una definición de cáncer del siglo XIX.

Vea también: ¿Cómo se diagnostica el cáncer?

— Foto: Alamy

En los tiempos antiguos, los pacientes con cáncer llegaban a los hospitales presentando un estado avanzado de la enfermedad, con síntomas y signos obvios de cáncer y por tanto, los diagnósticos que hacían los doctores eran relativamente “fáciles” y no había duda de que lo que estaban viendo y tratando era un cáncer.

Lo que ha sucedido es que en los últimos 40 años, y gracias a los métodos de detección precoz, se ha “afinado” el diagnóstico de lo que llamamos cáncer. Así, tenemos que gracias a las mamografías digitales y a las biopsias con punción de aguja de la próstata, la glándula tiroides y los pulmones, se han empezado a identificar un nuevo tipo de anormalidades celulares que se piensa son los primeros pasos del cáncer. El problema es que a falta de un mejor nombre, esos cambios celulares precoces han sido catalogados como cáncer, cuando en opinión de muchos expertos, no lo son.

Cuando se le llama cáncer a lo que quizás no lo es…

Uno de los ejemplos que ponen los autores de la solicitud es el caso del carcinoma ductal in situ del seno (CDIS) o DCIS por sus siglas en inglés (ductal carcinoma in situ). Esta afección, desconocida antes de la mamografía en los años 60, se estima que constituye entre el 15% y 30% de todos los cánceres del seno en Estados Unidos. Muchos expertos consideran que esta afección es el primer paso en el desarrollo del cáncer, por lo que su hallazgo es recibido con mucho beneplácito por médicos y pacientes, porque piensan que están encontrando un cáncer muy temprano, antes siquiera de que pueda palparse con los dedos.

Lamentablemente, al catalogarse el CDIS como un carcinoma, que es la palabra técnica del cáncer, los médicos lo tratamos como si fuera un verdadero cáncer a pesar de que no hay estudios científicos sólidos que avalen la idea de que esas lesiones CDIS progresen a convertirse en un verdadero cáncer.  Miles de mastectomías y sesiones de radioterapia, años de uso de medicamentos después de la operación y el sufrimiento psicológico de las pacientes han sido consecuencia de haber considerado como cáncer a lo que aparentemente no lo es. Esta situación es denominada sobrediagnóstico y sobretratamiento.

Lo mismo esta sucediendo con problemas en los pulmones, la tiroides y con la llamado neoplasia intraepitelial prostática (NIP) de la próstata; razón por la que los expertos dicen en su carta que es necesario reclasificar lo que se entiende por cáncer y “eliminar” la palabra cáncer de esas lesiones y rebautizarlas como lesiones indolentes de origen epitelial (IDLE, por sus siglas en inglés). Esas lesiones, dicen, deberían ser solo observadas y recién tratarlas en caso de que se conviertan en un verdadero cáncer.

Sin duda que este problema se resolverá en el futuro cuando se desarrollen las técnicas de análisis genómico de los tumores, método que permitirá saber si las incipientes lesiones que se ven al microscopio realmente corresponden a un cáncer.

¿Qué hacer en caso de un diagnóstico posiblemente prematuro?

Si tú o alguien que conoces es diagnosticado con CDIS o NIP, te aconsejamos que discutas con tu médico la posibilidad de no recibir tratamiento y de ser solo observador de la lesión. Y a las personas que ya han sido tratadas de alguna de esas condiciones, les decimos que les queda el consuelo de que al haber sido tan intensamente tratadas, su enfermedad tiene nulas posibilidades de regresar.

Para terminar, creo que es importante reflexionar en que la medicina es una ciencia dinámica y que va cambiando de acuerdo a los estudios de investigación. El estar bien informados, y tener una relación de confianza con nuestros médicos nos permitirán tomar las decisiones correctas para el momento que nos toca vivir.

Alertas de tema

Usted puede recibir alertas semanales por correo electrónico sobre los siguientes temas. Solo haga clic en “Seguir”

Administrar alertas

Procesamiento

Por favor espere...

progress bar, please wait

video
No te dejes vencer por el cáncer

Either the video service is temporarily unavailable or the requested video could not be retrieved. We apologize for the inconvenience.

Nota: Para ver los subtítulos en español, presione el botón de "CC".

¿Quéopina?

Deje su comentario en el campo de abajo.

ofertas y beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Payless

Los socios disfrutan de ahorros especiales en alquiler de autos de PaylessCar.com.

Dunkin Donuts

Los socios pueden recibir una dona GRATIS con la compra de una bebida grande o extragrande en Dunkin' Donuts.

Repair Pal

Los socios ahorran un 10% (hasta $50) en reparaciones de autos en los talleres certificados RepairPal.

entienda su
diagnóstico