Dr. Elmer Huerta

La voz de Linda Ronstadt se apaga con el diagnóstico de Parkinson

Síntomas, tratamientos y quiénes están en riesgo de padecerlo.

Uno de mis álbumes de música favoritos es Canciones de mi padre de Linda Ronstadt. No solo por el hecho de que la recopilación musical fue hecha con las canciones que le gustaban al papá de Linda —nieto de una mujer mexicana— sino por el tono de voz tan especial y la interpretación tan sentida de la hermosa música mexicana.

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Linda Ronstadt tiene Parkinson - Síntomas, tratamientos y quienes están en riesgo

Linda Ronstadt — Foto: William Coupon/Corbis

Es por eso que la reciente revelación hecha por la cantante a AARP, explicando que ya no podrá cantar porque padece la enfermedad de Parkinson me entristeció mucho. Hoy recordaremos algunos conceptos importantes de esta enfermedad.

¿Qué es el Parkinson?

La enfermedad de Parkinson es la segunda enfermedad neurodegenerativa más frecuente en el ser humano, es de causa desconocida, por lo que no puede ser prevenida y afecta predominantemente a anglosajones e hispanos. Se calcula que un millón de personas en Estados Unidos y cinco millones de personas en el mundo sufren de Parkinson.

¿A quiénes ataca y cuáles son los síntomas?

Afecta casi al doble a los varones que a las mujeres y empieza, por lo general, después de los 60 años. Se calcula que el 1% de las personas mayores de 60 años y un 4% de los mayores de 80 padecen la enfermedad de Parkinson. Se estima que el 15% de los afectados tienen un familiar que padece la enfermedad. Se sabe que el famoso pintor español Salvador Dalí y el beato Juan Pablo II padecieron Parkinson.

Si bien es cierto que existe una forma juvenil de Parkinson, y cuyo representante más famoso es el actor Michael J. Fox, esta es muy rara, por lo que se acepta que el Parkinson es una enfermedad de personas mayores.

Tratamientos y ¿cura?

El mecanismo de producción de la enfermedad es importante para entender el tratamiento. En el cerebro existen dos importantes núcleos llamados el locus niger (sustancia negra) y el cuerpo o núcleo estriado, los cuales se comunican químicamente entre sí a través de una sustancia llamada dopamina, la cual disminuye mucho con el Parkinson. La dopamina es importante, entre otras cosas, para controlar los músculos de la marcha, los movimientos finos de las manos y el control de los músculos de la laringe o cuerdas vocales.

La alteración más temprana y característica de la enfermedad de Parkinson es el llamado: temblor de reposo de la mano. Esto significa que a la persona le empiezan a temblar los dedos de la mano cuando la mano esta en reposo y el temblor desaparece cuando la persona mueve la mano intencionalmente, como cuando quiere agarrar una cuchara, por ejemplo. Posteriormente se puede presentar temblor de la cabeza, rigidez de los músculos de la columna vertebral y falta de equilibrio al caminar.

El avance de la enfermedad es impredecible, algunas veces permite una vida sin mayores problemas, pero en otras avanza rápidamente y puede discapacitar a una persona o causar complicaciones, como caídas o neumonías que causan la muerte del paciente. De acuerdo a la nota periodística, Linda Ronstadt camina con la ayuda de bastones y se traslada en silla de ruedas cuando sea necesario.

La enfermedad de Parkinson es incurable, pero puede tratarse con relativo éxito por muchos años. El tratamiento se hace reemplazando la dopamina que no produce el organismo y para eso se usa un medicamento llamado levodopa, el cual se convierte en dopamina dentro del cerebro. Lamentablemente la levodopa causa muchas nauseas y vómitos, por lo que se suministra junto con la carbidopa, que ayuda a disminuir la toxicidad de la levodopa. La combinación de levodopa y carbidopa es conocida como Sinemet o Parcopa, unos medicamentos esenciales para el manejo del Parkinson.

Si la enfermedad avanza y ya el paciente no responde al tratamiento médico, es posible usar la cirugía, implantando electrodos en la zona de los núcleos cerebrales enfermos. Esta técnica, llamada estimulación cerebral profunda (ECP) es un último recurso.

El uso de células madres está siendo probado, pero es importante decir que no existe ninguna prueba de que las células madres sean una solución para la enfermedad de Parkinson.

Como en toda enfermedad neurológica, la pérdida del sentido de independencia del enfermo hace imperativa la colaboración de la familia en el manejo de la enfermedad.

Esperamos que Linda lleve bien su enfermedad, mientras tanto, esta será una excusa para inculcar en mi hija las Canciones de mi padre, que tan maravillosamente cantara la valiente Linda Ronstadt.

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