Dr. Elmer Huerta

Consejos para evitar que los insectos arruinen su verano

Mosquitos, hormigas, garrapatas y moscas podrían estar más cerca de lo que imagina.

Con el calor y los largos días del verano nos visitan algunos huéspedes no deseados; muchos de ellos portadores de serias enfermedades. Me refiero a los insectos que pululan en esta esperada época del año.

Dependiendo del lugar en el que vivamos, las personas mayores debemos tener mucho cuidado de los insectos o “plagas” del verano. Aquellos que viven en la ciudad —por ejemplo, en condominios o casas de retiro— deben cuidarse de las tan comunes moscas, esas que abundan cerca de la zona del edificio donde se recolecta y se dispone de la basura. Mantener las puertas y ventanas cerradas es una buena medida de precaución.

Vea también: 10 maneras de lucir y sentirte bien este verano.

Aquellas personas que viven en los suburbios o en el campo deben tener más cuidado con los siguientes insectos:

Mujer se aplica repelente de insectos - Cómo prevenir picadas de mosquitos, hormigas y garrapatas durante el verano - Prevenir enfermedades

— Foto: Istockphoto

Mosquitos. ¿Quién no ha sido picado por un mosquito en el verano? Los mosquitos son atraídos por el sudor, la temperatura de la piel y el bióxido de carbono que emanan nuestros pulmones. Entre muchas otras enfermedades, los mosquitos pueden trasmitir la fiebre del Nilo Occidental, enfermedad que en el año 2012 causó 5,674 casos y 286 muertes en todo el país. Para protegerse de los mosquitos, los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) recomiendan repelentes que contengan las siguientes sustancias: DEET (en inglés), picaridin, IR3535 y aceite de eucalipto de limón.

Garrapatas. En inglés las llaman deer ticks (garrapata del ciervo) y son las causantes de la enfermedad de Lyme, la cual si no es descubierta y tratada a tiempo puede traer complicaciones graves y permanentes. Las garrapatas viven en el pelaje de los animales en el bosque y llegan a nosotros cuando nos aventuramos a caminar sin protección dentro de él o cuando nuestras mascotas juegan en la maleza y las traen a casa en su pelaje. Si se descubre una garrapata pegada a la piel, deben usarse unas pinzas para extraerla completamente.

Para prevenir estos inquilinos indeseados hay que aplicarse un repelente para insectos con 20 % de DEET (en inglés), rociar permetrina en la ropa —pero no en la piel— entrar al bosque con mangas largas y pantalones; buscar meticulosamente las garrapatas en la piel y bañarse inmediatamente después de hacer alguna actividad que crea que lo ha expuesto a ellas. Recordemos que estas garrapatas son muy pequeñas, del tamaño de la punta de un lápiz.

Según los expertos, la ayuda médica inmediata es necesaria cuando:

  • Se encuentra una garrapata “gordita”, llena de sangre encarnada en la piel.
  • La garrapata ha estado dentro de la piel por 2 a 3 días.
  • Se encuentra más de una garrapata en la piel.
  • Se encuentra una roncha en el sitio en el que la garrapata esta encarnada, la cual tiene una forma similar a un tiro al blanco.

Hormigas. Existen diversos tipos de hormigas, algunas de ellas inofensivas, pero otras, como las hormiga de fuego rojas y negras pueden ocasionar picaduras muy dolorosas. ¿Sabía que ambos tipos de hormigas de fuego, rojas y negras, fueron importadas en los barcos que llegaron al golfo de México el siglo pasado provenientes de América del Sur y se distribuyeron en el suroeste, región en la que viven la mayoría de los hispanos en los EE. UU.?

Estar siempre atento al medio ambiente en el que vivimos y trabajamos, seguir las reglas de higiene básicas y utilizar el sentido común son claves importantes para poder pasar un verano feliz.

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