Dr. Elmer Huerta

¿Sabe usted lavarse bien las manos?

Cómo, cuándo y por qué hacerlo con regularidad.

Uno de los adelantos más grandes en la lucha contra las enfermedades infecciosas es el lavado de manos, práctica que se ha generalizado en paralelo a la disponibilidad de agua potable en los hogares.

Vea también: 9 cosas que debe desechar hoy.

Hombre lavandose las manos - Como lavarse bien las manos luego de usar un baño publico - Evitar enfermedades

— Foto: Jon Helgason / Alamy

Dicho eso, uno podría pensar que en sociedades afluentes como la de Estados Unidos, en las que el agua potable es un servicio casi universal, el lavado de manos debería ser una práctica generalizada. Pues no es así, un reciente estudio nos muestra resultados decepcionantes.

El estudio de Michigan State University consistió en que 12 estudiantes “infiltrados” en baños públicos de la universidad observaron los hábitos de higiene de 3,749 personas que acababan de usar el baño. Los “infiltrados” anotaban si las personas se lavaban las manos, cuánto tiempo les tomaba y si usaban o no jabón.

Los resultados son sorprendentes: una de cada 10 personas no se lava las manos después de usar el baño, solo dos de cada tres usa jabón y solo una de cada 20 sabe lavarse bien las manos. El estudio reveló también que los hombres se lavan las manos menos que las mujeres, los jóvenes menos que los mayores y que el poner letreros recordando el lavado de las manos cerca de los lavamanos funciona.

¿Por qué es importante lavarse bien las manos?

Se considera que las manos son la principal fuente de contagio de enfermedades diarreicas trasmitidas por alimentos contaminados, además de ser una de las principales vías de contagio de la gripe. Se ha preguntado usted, amable lector: ¿dónde han estado mis manos en los últimos minutos? Míreselas atentamente y dese cuenta que, de acuerdo a lo que haya tocado desde que se las lavó por última vez, es posible que sus manos tengan virus y bacterias de diversos tipos.

Sabiendo que cada año casi 50 millones de personas contraen enfermedades diarreicas y hasta 60 millones contraen gripe en Estados Unidos, los investigadores se preguntan cuánto influye en esas estadísticas que la gente no se esté lavando las manos cuando debiera.

¿Cuándo debemos lavarnos las manos?

Todos debemos lavarnos las manos y debemos hacerlo sin ninguna duda al llegar a casa,  antes de cada comida y después de usar el baño. Además, debe hacerlo antes, durante y después de preparar alimentos, antes y después de atender a un enfermo, después de cambiar los pañales, después de estornudar, toser y limpiarse la nariz, después de tocar la basura y de tocar una mascota o sus alimentos.

Quienes manipulan alimentos y los trabajadores de la salud deben lavarse las manos obligatoria y constantemente. Por otro lado, es muy importante que como padres y abuelos, inculquemos este importante hábito en los niños.

Una de cada 10 personas no se lava las manos después de usar el baño

¿Cuál es la mejor manera de lavarse las manos?

Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan seguir la siguiente técnica:

  • Mojarse las manos con agua corriente limpia (fría o caliente) y aplicar jabón.
  • Frotarse las manos para hacer espuma y restregar vigorosamente las palmas y el dorso de las manos y la piel entre los dedos durante aproximadamente 20 segundos (¡aproximadamente lo que dura cantar dos Feliz Cumpleaños!).
  • Enjuagarse con agua corriente.
  • Secarse las manos con una toalla limpia, papel toalla o dejarlas secar al aire.

No es necesario usar jabones antisépticos, un jabón común y corriente puede hacer un buen trabajo y estudios hechos en Bangladesh han demostrado que, aunque no es lo ideal, incluso lavarse con agua sola previene enfermedades. Si no hubiera agua y jabón, los geles desinfectantes con por lo menos 60 % de alcohol pueden servir, pero lo preferible es el agua y el jabón.

Las personas mayores y aquellas con enfermedades crónicas que disminuyan las defensas (cáncer, HIV, artritis reumatoide, diabetes mellitus, trasplantados), deben lavarse las manos con mayor frecuencia.

El estar conscientes de lo que tocamos y lavar nuestras manos adecuadamente, puede prevenir muchas enfermedades.

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