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Descubrimiento científico

Ser optimista estaría ligado a un menor riesgo de sufrir un derrame cerebral

Actitud positiva tendría beneficios a nivel biológico.

In English | Las personas con una actitud alegre frente a la vida presentan menor riesgo de sufrir derrames cerebrales que sus pares menos optimistas, según un nuevo estudio.

Vea también: ¿Mareado? Podría estar sufriendo un derrame cerebral

Las investigaciones ya han demostrado que las emociones positivas pueden reducir las probabilidades de desarrollar cardiopatías y de volver a ser internado tras una cirugía de bypass. Este estudio, de la University of Michigan (Universidad de Michigan), es el primero en informar sobre la relación existente entre el optimismo y un menor riesgo de sufrir derrames cerebrales en hombres y mujeres adultos mayores. “Mientras más optimistas son, menor es el riesgo”, dice el psicólogo Nansook Park, coautor del estudio.

Un estudio demuestra que una actitud positiva puede disminuir el riesgo de accidente cerebrovascular.

Una actitud positiva frente a la vida podría reducir su riesgo de sufrir derrames cerebrales. — Fotografía de: Rolf Bruderer/Blend Images/Corbis

Los investigadores analizaron la información acerca de esta actitud positiva, recolectada entre los años 2006 y 2008, de más de 6.000 personas sin antecedentes de derrames cerebrales que participaron en el estudio a largo plazo sobre la salud y la jubilación titulado Health and Retirement Study, una muestra representativa de los adultos mayores de 50 años o más en EE. UU. La edad promedio fue de 69 años.

Al comenzar el estudio, los participantes —hombres y mujeres— completaron un cuestionario sobre su actitud frente a la vida, donde se les pedía que dijeran en qué medida estaban o no de acuerdo con afirmaciones como “en épocas de incertidumbre, por lo general espero lo mejor” y “casi nunca espero que me pase algo”.

Dos años más tarde, el equipo de investigación usó una escala de optimismo para analizar la relación entre éste y los derrames cerebrales, considerando otros factores como enfermedades crónicas, presión sanguínea, tabaquismo, alcohol y actividad física. El equipo halló que la probabilidad de haber sufrido un derrame cerebral fue sorprendentemente menor para las personas más optimistas que para las menos optimistas.

El optimismo es la confianza de que le sucederán, en el futuro, más cosas buenas que malas, explican los investigadores. El optimismo puede proteger a las personas, dado que aquellas con actitud positiva toman mejores decisiones, como comer bien y hacer ejercicio. “La gente optimista actúa de manera saludable”, afirma Park.

Pero los efectos de ser optimista podrían ser más que, simplemente, mirar el mundo a través de anteojos color de rosa; podría resultar que ser optimista tuviera alguna influencia a nivel biológico. “Hacia allí parecería estar enfocándose la investigación”, señala el investigador Eric Kim, coautor del estudio. “Después de todo, la depresión y la ansiedad ejercen un impacto negativo directo sobre el organismo, de modo que, teóricamente, ¿por qué no podrían tener un impacto positivo estados como el optimismo?”

“No me sorprende en absoluto que el hecho de ser optimista esté relacionado con beneficios para la salud”, expresa el médico neurólogo Larry Goldstein, director del Duke University Stroke Center (Centro de Derrames Cerebrales de la Universidad Duke), quien no participó en el estudio. “Sabemos, de muchos otros estudios, que las actitudes del paciente pueden ser increíblemente poderosas”. Sin embargo, advierte Goldstein, el estudio no demuestra que el optimismo cause un menor riesgo de sufrir derrames cerebrales, sino, simplemente, que ambas cosas están vinculadas. El optimismo podría ser un indicador de otras conductas o problemas que no se consideraron. “Pero —continúa— tener una actitud positiva, ciertamente, no hace mal”.

El estudio fue publicado el 21 de julio en la edición electrónica Stroke (derrames cerebrales) (en inglés), del Journal of the American Heart Association.

Nissa Simon escribe sobre temas científicos y de salud desde New Haven, Connecticut.

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