Tu dinero

¿Por qué son tan costosos los audífonos?

¿Alguna vez has preguntado esto mismo, también? Presentamos un análisis de lo que cuestan, y por qué.

Audífono - Costo de los audífonos - Pérdida de audición

Las investigaciones representan un porcentaje considerable del costo de los audífonos. — Foto: Corbis

In English l Igual que es posible comprar un par de anteojos para leer por $3 en el supermercado, también se pueden comprar audífonos por unos cuantos cientos de dólares en internet o tiendas mayoristas. Pero si lo que buscas es comprar un par de audífonos de calidad, adaptados a la medida por un audiólogo, puedes esperar pagar desde unos $2,200 hasta más de $7,000 por un par de audífonos de última tecnología, que tengan, por ejemplo, la capacidad de recibir transmisiones inalámbricas de audio de televisores y conectarse a los teléfonos inteligentes.

Mira también: Ventajas y desventajas de los diferentes tipos de audífonos.

Según una encuesta publicada recientemente por Hearing Review, el precio promedio de un par de audífonos de nivel medio es de aproximadamente unos $4,400 a $4,500. Los precios varían según la región. Por ejemplo, en la Clínica de Audiología de UCLA, el precio promedio es $4,200, dice la audióloga Alison Grimes. La audióloga Janice Trent afirma que en su clínica, ubicada en una zona residencial de Maryland, el precio promedio es $4,000.

Según la misma encuesta, desde el 2005 el precio promedio de los audífonos de nivel medio, tanto como el de los de una calidad superior, ha bajado. El precio de la mayoría de los audífonos más económicos se ha mantenido estable.

Independientemente del cristal con que se miren, los audífonos son costosos. Entonces, ¿por qué, exactamente, cuestan lo que cuestan? Según los expertos, no solo estás comprando un aparato de alta tecnología que requiere investigaciones extensas, sino también probablemente estés pagando durante la vida útil de tus audífonos por los servicios de especialistas en audición altamente capacitados.

Los materiales tales como los microprocesadores y micrófonos podrían representar un 10% del costo final de fabricación de algunos audífonos. Las investigaciones podrían representar tanto como el triple del costo de los materiales.

"Es un porcentaje considerable del precio: todas las compañías principales realizan unas investigaciones fenomenales", dice Patricia Kricos, profesora de audiología en la University of Florida y presidenta de la American Academy of Audiology (Academia Estadounidense de Audiología). Entre los ingenieros eléctricos, audiólogos, programadores de computadoras y musicólogos, se necesita una cantidad inmensa de conocimientos técnicos para producir estos aparatos diminutos. Una vez fabricados, los audífonos se deben promocionar y vender, un gasto que también incluye el costo del personal responsable por la capacitación de los audiólogos y otros especialistas en audición en su uso.

En las clínicas de audiología y otros puntos de venta, los audífonos se venden por aproximadamente 2 y 1/2 veces el precio de venta al por mayor. Muchos factores contribuyen al sobreprecio. Cuanto los clientes consultan con un audiólogo en una oficina —donde los gastos generales y de alquiler pueden sumar a un 10 o 15%— pasan tiempo educándose sobre su estado, repasando la variedad de productos disponibles y luego midiéndose —frecuentemente se realizan un examen de audiometría en una cabina cuyo equipo incluye una caja acústica para su graduación—. Estas máquinas de alta tecnología necesitan reemplazarse cada varios años y pueden representar un 8% del costo total.

Pero aún antes de poder atender a sus clientes, el audiólogo debe pagar por sus licencias y seguro, un 3% en algunas consultas. Los clientes frecuentemente regresan para que les hagan ajustes, limpiezas y asistir a seminarios, actividades que toman tiempo y normalmente están incluidas en el precio de los audífonos. Los sueldos pueden representar un 10 al 20% del costo, según el tamaño y ámbito de la consulta.

Como en cualquier otro negocio, las actividades de mercadotecnia para atraer y retener a los clientes representan un 5 al 10%, además de los requisitos de educación continua y capacitación del personal, que representan un 5% del total. Para el audiólogo, todos estos gastos se suman rápidamente; en un buen año podría quedarse con un 10 al 15% de los ingresos de la consulta —antes de pagar impuestos e intereses—.

"Puedes comprar audífonos en cualquier lugar, pero solo serán tan buenos como la persona que los adaptó a tu medida", dice el audiólogo Gyl A. Kasewurm de St. Joseph, Michigan.

Usamos el precio promedio de $4,400 por un par de audífonos para desglosar los costos a continuación. Ten en cuenta que estas cifras son estimados basados en una variedad de fuentes, incluso discusiones y correspondencia con audiólogos, fabricantes y expertos en la industria.

Precio total — $4,400

Costos del fabricante:

  • Materiales — $440
  • Investigaciones — $1,320

Otros costos del minorista:

  • Alquiler y costos generales — $473
  • Equipos de diagnóstico y pruebas — $352
  • Licencias y seguros — $132
  • Sueldos — $660
  • Mercadotecnia — $330
  • Educación continua y capacitación — $220
  • Posibles ganancias del minorista (antes de impuestos) — $473

Costo aproximado del producto para el minorista — $1,760

Escrito con aportes de Matt McMillen, escritor independiente residente de Portland, Oregón.

Alertas de tema

Usted puede recibir alertas semanales por correo electrónico sobre los siguientes temas. Solo haga clic en “Seguir”

Administrar alertas

Procesamiento

Por favor espere...

progress bar, please wait

¿Quéopina?

Deje su comentario en el campo de abajo.