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Descubrimiento científico

El café puede ayudar a prevenir cáncer de endometrio

Buenas noticias para mujeres que toman varias tazas al día.

In English | Una taza de café de tostado francés podría ser mucho más que una sabrosa bebida estimulante: según las conclusiones de dos estudios recientes, las mujeres que beben varias tazas de café al día corren un riesgo significativamente menor de padecer cáncer de endometrio.

En el primer informe, los investigadores de la Harvard School of Public Health realizaron el seguimiento de más de 67.000 mujeres inscritas en el Nurses’ Health Study (Estudio sobre la Salud de las Enfermeras) efectuado a largo plazo, en el que se evaluó su estado de salud y su consumo de café, entre otros comportamientos. Los investigadores publicaron los resultados obtenidos en la revista Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention.

Vea también: Otros beneficios del café y el té

Café reduce riesgo de cáncer de endometrio en mujeres.

No agregue demasiada azúcar al café, ya que podría reducir los efectos protectores contra el cáncer. — Fotografía por Getty Images

Según el estudio, el riesgo de padecer cáncer de endometrio fue un 25 % menor en las mujeres que bebieron cuatro tazas de 8 onzas (236 cc) de café al día respecto de aquellas que bebieron una taza o menos. El cáncer de endometrio —cáncer en la membrana que recubre el útero— es el cáncer ginecológico más frecuente en Estados Unidos, según datos aportados por la Sociedad Americana del Cáncer. Cada año, se diagnostican unos 46.000 casos nuevos, y 8.100 mujeres mueren a causa de esta enfermedad. A la mayoría, el cáncer se les diagnostica después de los 50 años.

Los científicos saben que el café reduce la insulina y el estrógeno en el organismo, expresa Youjin Je, nutricionista que dirigió el estudio de Harvard. “Dado que los niveles altos de estrógeno y de insulina han sido asociados con un mayor riesgo de cáncer de endometrio, planteamos la hipótesis de que un elevado consumo de café puede reducir el riesgo de padecerlo”, afirma.

El hallazgo clave del segundo estudio fue que las mujeres que bebieron más de tres tazas de café al día tuvieron un 35 % menos de probabilidades de que se les diagnosticara cáncer de endometrio. Este estudio realizó el seguimiento de 226.000 mujeres inscritas en el estudio de salud y  alimentación llevado a cabo por los National Institutes of Health (NIH, Institutos Nacionales de la Salud) y AARP —NIH-AARP Diet and Health Study— durante un promedio de nueve años. Los investigadores publicaron sus hallazgos en la revista International Journal of Cancer.

En ambos estudios, se descubrió que el café descafeinado también tenía un efecto protector, aunque fue menor según el estudio de Harvard.

A Mia Gaudet, epidemióloga de la Sociedad Americana del Cáncer que participó en el estudio de los NIH, le pareció “muy alentador” que ambos estudios presentaran hallazgos similares.

En el estudio de Harvard, se halló que el té no tiene ningún efecto protector, a pesar de que, como el café, contiene cafeína, afirma Je. Esto sugiere que otros componentes del café, quizás los antioxidantes, podrían disminuir el riesgo de cáncer, comenta. Asimismo, la nutricionista manifiesta que estudios anteriores también vincularon el consumo de café con un menor riesgo de padecer diabetes tipo 2, enfermedad de Parkinson (en hombres), cirrosis hepática, cáncer de hígado y cáncer de próstata agresivo.

Los autores advirtieron que agregar mucha azúcar o crema podría reducir el efecto protector. Tanto el azúcar como la crema, “pueden causar aumento de peso o resistencia a la insulina, que podrían contrarrestar los posibles beneficios asociados con el consumo de café”, sostiene Je.

Si bien estos hallazgos no conducen a recomendar que las mujeres consuman más café específicamente para prevenir el cáncer, según Gaudet, “deben ser alentadores para las mujeres que disfrutan beber café”.

Michael Haederle es escritor independiente. Sus artículos han sido publicados en la revista People, en The New York Times y en Los Angeles Times.

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