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Texas

Texas pasa hambre

Done a los bancos de alimentos y contribuya a alimentar a 3 millones de texanos que pasan hambre.

In English | A pesar de vivir en un vecindario bien cuidado de las afueras de Houston, Robert Hayes necesitó recibir asistencia alimentaria de emergencia de Braes Interfaith Ministries.

"Me preocupa no saber de dónde voy a obtener la próxima comida y pienso en comer día y noche", dice Hayes, de 59 años, un conductor de camiones jubilado y veterano de Vietnam discapacitado, cuya esposa perdió su trabajo de peluquera el año pasado. "La última semana o dos del mes son las peores, porque estoy contando los días hasta que se nos acaba la comida y llega mi pago de discapacidad".

Los alimentos que la despensa de Braes ofrece dos veces al mes ayudan a cubrir ese hueco. Hayes también ha solicitado cupones para alimentos. Nunca hubiera imaginado que iba a tener que elegir entre pagar por la comida o la vivienda, como le ocurre muchas veces. El 42% de los texanos se encuentran en la misma situación, mientras que la disyuntiva para el 53% es entre comer y pagar por los servicios públicos, según un estudio realizado por Feeding America. "Es muy deprimente tener que pedir ayuda, y es difícil perder la independencia", dice Hayes. "Nunca pensé que iba a tenere sta escasez de dinero. Supuse que a mi edad iba a poder relajarme, viajar y disfrutar de la vida".

En un estado que es famoso por vivir a lo grande, la crisis de alimentos también es grande: Texas tiene el cuarto índice de hambre más alto entre personas mayores de 50 años (8,9%, después de Misisipi, Arkansas y Carolina de Sur). El promedio nacional es 5,7%, según un estudio de Meals on Wheels (en inglés).

El porcentaje de inseguridad alimentaria (definida por el gobierno federal como la incertidumbre en el acceso a suficiente alimentación para tener una vida sana) aumentó en un tercio en todo ese estado el pasado año. La mitad de la población con hambre es hispana o afroamericana. Los bancos de alimentos proporcionan asistencia de emergencia a casi 3millones de texanos cada año.

Bertha Stout, de 55 años, tiene que tomar dos autobuses y tarda una hora en llegar a la Emergency Aid Coalition (en inglés) (Coalición de asistencia de emergencia), en el centro de Houston, donde espera en línea para recibir un sandwich de atún y una fruta. "He trabajado mucho toda mi vida y me pregunto '¿cómo llegué a este punto?'" "Es humillante", dice Stout, quien es proveedora de atención médica domiciliaria y está teniendo dificultades en obtener nuevos clientes para poder pagar sus facturas. "La economía está en malas condiciones... y las facturas siguen llegando".

Stout dice que recientemente, en el supermercado, se dio cuenta que se le habían acabado los cupones para alimentos cuando le estaba pidiendo el dinero la cajera. "Fue tan vergonzoso tener que aguantar la mirada de la cajera y las quejas de las personas que estaban en la cola detrás de mí". Rápidamente tuvo que eliminar tres cosas. "Decidí que la carne era con lo primero que quería quedarme".

"He visto un considerable número de personas claramente de clase media que nunca pensaron que tendrían que pedir ayuda", dice Brian Greene, presidente del Banco de Alimentos de Houston (en inglés). "Pero perdieron el trabajo y se vieron imposibilitados para salir adelante por tener gastos fijos que no podían eliminar".

Entre las personas mayores de Texas que reciben comidas en su hogar,el 37% dice que Meals on Wheels les permite no perder su vivienda. "Llevan trabajando toda su vida y no tienen la culpa de necesitar ayuda", opina Carolyn Mead, de 70 años, jubilada como tasadora del condado, que hace entregas de alimentos a domicilio a las personas mayores que no pueden movilizarse. "Pienso en lo afortunada que soy de estar saludable y tener suficiente ingreso de jubilación. De no ser así, podría estar igual que ellos".

En una época del año en que la mayoría de la gente piensa en las mesas repletas de comida de las fiestas navideñas, el hambre sigue. "Se agradecen todos los regalos por pequeños que sean", dice Jan Pruitt, presidenta y directora ejecutiva del Banco de Alimentos de North Texas. "Un dólar de donación supone una diferencia importante: representa entre tres y seis comidas, dependiendo de la comunidad".

El año pasado los voluntarios aportaron 600.000 horas de ayuda a los bancos de alimentos, informa Barbara Anderson, directora de la Red de Bancos de Alimentos de Texas. "Nos permiten concentrar el gasto en comprar alimentos y llevarlos a quienes los necesitan. No sé qué haríamos si no tuviéramos su ayuda”.

Nadie es demasiado mayor para ayudar: El ganador del premio a los voluntarios de Meals on Wheels este año es John Gill, un residente del condado de Tarrant, de 95 años.

En San Antonio los voluntarios pueden ayudar a preparar y servir lo que se anuncia como la cena de Thanksgiving (Día de Acción de Gracias) de mayor magnitud, dice Joe M. Sánchez, director estatal asociado de AARP Texas. Casi 10.000 libras de pavo, 7.000 libras de relleno, 5.000 libras de camote y 3.000 de tarta de calabaza se servirán a 25.000 necesitados, el 14% de los cuales son personas mayores. AARP ayuda a patrocinar un acto en el Centro de Convenciones Henry B. Gonzáles.

"Por muy cansado y acalorado que esté tras trabajar en la cocina", dice Sánchez, "es emocionante ver la gratitud y el semblante de las personas que atendemos".

Haga clic aquí (en inglés) para encontrar el banco de alimentos de Texas máscercano a usted.

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