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Florida

Hambre en el paraíso

Los bancos de alimentos están en apuros para seguirle el ritmo a la demanda de asistencia alimentaria

Miles de personas hacen fila para la entrega de alimentos en la Cámara de Comercio Latina evento el 16 de diciembre de 2009 en Miami, Florida

— Joe Raedle/Getty Images

In English | Jayme Koifman casi no puede darse el lujo de comer. Este residente de Delray Beach, de 84 años, recibe $100 al mes en cupones para alimentos, pero no le alcanza. Los $769 que recibe del Seguro Social apenas cubren el alquiler y los servicios básicos.

Así que Koifman nunca se pierde el almuerzo diario gratis que ofrecen las agencias sin fines de lucro del condado de Palm Beach.  "Es muy, muy difícil vivir así —dice mientras espera los espaguetis con albóndigas— Sin toda esta ayuda, estaría perdido".

Millones de floridanos comparten la lucha de Koifman:

• El SNAP (Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria) asistió a más de 2,7 millones de residentes de la Florida en julio, más del doble que hace tres años.

Unos 310.000 beneficiarios de los cupones para alimentos en julio tenían más de 60 años, pero muchos otros que necesitaban asistencia desesperadamente no la solicitaron, comentó Jennifer Lange, que dirige el programa de asistencia alimentaria de la Florida.

"Algunos tal vez no tengan computadora, pero a otros podría preocuparles el estigma. Y no, no les quitamos la vivienda ni el auto, y no existe un límite de activos", agregó Lange. A través del alcance comunitario, la agencia se encarga de combatir las ideas erróneas. Hay computadoras disponibles en muchos centros comunitarios y agencias, y los clientes pueden buscar la más cercana en el sitio web ACCESS o pueden llamar gratis al 1-866-762-2237 para obtener asistencia.

• Cerca de tres millones de personas al año buscan asistencia de emergencia en los bancos de alimentos y cocinas comunitarias en la Florida.

"Nuestros niveles de distribución van mucho más allá de los niveles de alivio en desastre. Estamos en una situación de desastre continuo en estos días", expresó Dave Krepcho, presidente y director ejecutivo del banco de alimentos Second Harvest del centro de la Florida.

La red FAFB (Asociación de Bancos de Alimentos de Florida) distribuyó 109 millones de libras de alimentos en el último año, unos 72 millones más que tres años atrás.

Cuatro de cada diez floridanos mayores deben decidir entre comprar alimentos y pagar por los servicios básicos cada mes, según un estudio sobre el hambre realizado por Feeding America. Un tercio elige entre los alimentos y la gasolina.

Feeding South Florida, un banco de alimentos que asiste en los condados del sur, entregó 24 millones de libras en el 2009 y proyecta un aumento a 31 millones de libras hacia fines del año entrante. Anthea Pennant, directora de Desarrollo, dice que es una tarea sobrecogedora. Con 690.000 floridanos del sur viviendo en la pobreza, las comunidades deben colaborar, dijo. "Muchas personas creen que el hambre sólo existe en otros países. Pero uno de cada seis estadounidenses pasa hambre. Son personas reales que no saben de dónde obtendrán la próxima comida".

• Más de 27.000 personas mayores de bajos ingresos recibieron alimentos a domicilio de Meals on Wheels el año pasado.

La financiación federal para Meals on Wheels está estancada, mientras que el costo de los alimentos se disparó por las nubes, explicó Jon Peck, director de Comunicaciones del Departamento de las Personas Mayores del Estado de la Florida. La demanda es tan alta que más de 8.500 personas mayores están en lista de espera; el 25%, en el área de Tampa.

La necesidad de asistencia alimentaria no da muestras de disminuir.

"La generación actual de adultos mayores ha sobrevivido la Gran Depresión y es más reacia a aceptar ayuda —dijo Krepcho—. Las personas en los años dorados luchan por obtener nutrición adecuada y muchos pasan hambre. Más allá del hambre, está el vacío de dignidad para esta generación cuando no se cubren las necesidades básicas de alimentación".

A medida que se acercan las fiestas, AARP urge a las personas a hacer donaciones a los programas de emergencia alimentaria de sus comunidades.

"Esperamos con ansias compartir una buena comida y compañía con familia y amigos —expresó la directora estatal de AARP de la Florida, Lori Parham—. No nos podemos olvidar de nuestros vecinos menos afortunados. El hambre entre los floridanos mayores es una preocupación cada vez más grande".

Para hacer donaciones en internet, visite el sitio web de la Florida Association of Food Banks. Para organizar una campaña de recolección de alimentos o averiguar dónde ofrecerse como voluntario en un banco de alimentos en su localidad, visite www.compartiresvivir.org.

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