30 latinos que abrieron camino

Estos ‘boomers’ cambiaron el modo en que vemos el mundo y vivimos en él.

Judy Baca (1946)

In English | Una maestra le dio un pincel y pintura… y cambió su vida. Desde 1974, la muralista chicana, profesora y pionera del arte comunitario ha usado ese don del arte para transformar las vidas de los jóvenes y las calles de Los Ángeles. Millones de sus pinceladas hoy representan la historia multicultural de los adolescentes y de la ciudad en el mural “The Great Wall” (La gran muralla), un testamento del imperecedero poder del arte —y de Baca— para generar un cambio positivo.

 

Foto: Getty Images

Fernando Bujones (1955 - 2005)

Su medalla de oro en el Certamen Internacional de Ballet de Bulgaria, en 1974, fue un momento decisivo en su carrera y preparó el terreno para otros bailarines estadounidenses que —hasta entonces— rara vez eran invitados a actuar detrás de la Cortina de Hierro. Antes de su fallecimiento, a los 50 años, Bujones, nacido en Miami de padres cubanos, continuó ejerciendo influencia a nivel mundial como coreógrafo y mentor de la próxima generación de bailarines.

Foto: Getty Images

Oscar Hijuelos (1951 - 2013)

Hay dos capítulos en la ficción estadounidense escrita por latinos: antes y después de que Los reyes del mambo tocan canciones de amor ganara el premio Pulitzer de Ficción, en 1990. Hijuelos, primer hispano-estadounidense en ganar el premio, fue la clave que posibilitó el éxito comercial de las voces latino-estadounidenses. Su último libro, las memorias Thoughts Without Cigarettes —publicado en el 2011, apenas dos años antes de su muerte—, constituye un testamento inspirador para generaciones futuras.

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Carlos Santana (1947)

En 1969 —antes de estrenar su primer álbum— Santana y sus compañeros de banda sorprendieron a la audiencia en Woodstock con una poderosa fusión de cultura y música. Muchos premios Grammy y discos de platino después, la estrella mexicano-estadounidense continúa realizando giras e inspirando a sus seguidores: sobre el escenario, con su potente mezcla de jazz, blues, salsa y rock, y fuera de él, con su Milagro Foundation, que brinda apoyo a la juventud a través de las artes, la educación y la salud.

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Emilio (1953) y Gloria Estefan (1957)

Cuatro décadas de romance y el estrellato internacional de esta pareja nacida en Cuba vienen acompañados por 26 Grammys, múltiples discos de platino y el tipo de éxito que preparó el camino para artistas crossover como Ricky Martin, Jennifer Lopez y Shakira. La pareja es reconocida por sus iniciativas filantrópicas y, en 1997, lanzaron la Fundación Gloria Estefan para asistir a niños de escasos recursos y personas con lesiones de médula espinal.

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Alfonso Cuarón (1961), Guillermo del Toro (1964) y Alejandro González Iñárritu (1963)

Corría el año 2007, y tres directores mexicanos acumulaban 16 nominaciones al Oscar entre sus tres películas: Niños del hombre, El laberinto del fauno y Babel. Ese año, estos tres consagrados amigos se irían del escenario con cuatro premios Oscar; actualmente siguen dirigiendo éxitos de taquilla aclamados por los críticos como Gravedad, Gato con botas y Biutiful.

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Antonio Banderas (1960)

“Yo puedo hacer eso”. Con cuatro palabras y algunos oportunos gestos para aparentar que comprendía el inglés logró su primer papel en Hollywood, en Los reyes del mambo, en 1992. Hoy, a los 53 años, el español encarna el exitoso aterrizaje de latinos en Hollywood. Sus papeles encabezaron éxitos de taquilla como La máscara del Zorro, la franquicia Mini espías y la animación Gato con botas.

Foto: Gerald Holubowicz/laif/Redux

Sonia Sotomayor (1954)

Nacida en el Bronx de padres puertorriqueños, Sotomayor se convirtió en jueza de la Corte Suprema en el 2009, siendo la primera hispana designada para integrar el máximo tribunal del país. Con un distinguido historial jurídico y una firme conexión con su comunidad, Sotomayor aporta una soberbia agilidad mental en la definición de fallos que impactarán a generaciones de estadounidenses.

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Bill Richardson (1947)

Luego de una larga carrera en la función pública, las formidables habilidades diplomáticas de Richardson continúan dando fruto. Ha encabezado misiones diplomáticas y reuniones con Fidel Castro, jefes talibanes y hasta líderes de la herméticamente cerrada Corea del Norte, permitiendo así al exembajador ante las Naciones Unidas, de origen mexicano-estadounidense-español, cimentar el protagonismo de Estados Unidos a nivel internacional.

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Ileana Ros-Lehtinen (1952)

Ella ha logrado importantes hitos para la mujer hispana: fue la primera en llegar a la Cámara de Representantes en Florida, la primera en integrar el Senado de Florida y la primera en formar parte del Congreso estadounidense. Ahora, logra hacer del español parte esencial del discurso político actual. Ya van dos veces que Ros-Lehtinen, nacida en la Habana, en representación del Partido Republicano, responde en español al discurso del presidente Obama sobre el Estado de la Unión. 

Foto: Getty Images

Cristina Saralegui (1948)

La “Oprah” de los medios de comunicación de habla hispana, Saralegui fue, durante 21 años, la muy amada conductora de El Show de Cristina. La influyente empresaria cubana abordó temas considerados polémicos dentro de la comunidad hispana. Animadora y educadora por igual, retó a su audiencia a analizar profundamente temas como los derechos de la comunidad LGBT (lesbianas, gays, bisexuales y transexuales), y el VIH/SIDA, incluso antes de que se transformaran en temas centrales.

Foto: Getty Images

Jorge Ramos (1958)

Como presentador en Univision, Ramos es uno de los hispanos más influyentes en Estados Unidos, aunque él no se conforma con eso. Está trazando nuevos límites y rompiendo esquemas dentro de los medios de comunicación, del mismo modo en que los hispanos en su conjunto están abandonando los papeles preconcebidos. ¿Su meta? Ramos, que comenzó su carrera en su México natal, quiere que todos los estadounidenses —no solo los hispanohablantes— lo adopten como una fuente de información confiable a la cual recurrir en busca de noticias.

Foto: Newscom

Maria Hinojosa (1961)

Desde hace muchos años conductora y productora ejecutiva de Latino USA, de National Public Radio, Hinojosa les ha otorgado, figurada y literalmente, una voz a los latinos. Ganadora de numerosos premios periodísticos, ha pasado su carrera realzando temas importantes para los hispanos y mostrando su relevancia para el país. En el 2010, la periodista nacida en México fundó el Futuro Media Group, una iniciativa multimedia sin fines de lucro dedicada a contar historias de personas poco visibles o representadas.

Foto: Getty Images

Franklin Chang Díaz (1950)

El primer astronauta hispano de la NASA igualó el récord de siete vuelos espaciales realizados por una persona. Desde entonces, Chang Díaz, nacido en Costa Rica hace 64 años, se ha convertido en un vanguardista de la ciencia, promoviendo la tecnología espacial en toda América Latina. Su compañía Ad Astra Rocket Company desarrolla tecnologías que van de propulsores de plasma para cohetes a sistemas de energía renovable que podrían beneficiar a comunidades agrícolas en todo el mundo.

Foto: Getty Images

Lydia Aguilar-Bryan (1951)

Una celebridad en el estudio de la diabetes, la científica nacida en México ha pasado años investigando esta devastadora enfermedad, que afecta a más de 25 millones de estadounidenses, especialmente hispanos. Como cabeza de su propio laboratorio en el Pacific Northwest Diabetes Institute, la investigación de Aguilar-Bryan sobre cambios in utero en el páncreas promete mejorar enormemente la vida de los niños con diabetes, o incluso evitar que la enfermedad se desarrolle.

Foto: Cortesía de Lydia Aguilar-Bryan

Ellen Ochoa (1958)

Después de convertirse en la primera mujer hispana en el espacio, cualquiera se sentiría lo suficientemente satisfecha como para relajarse un poco en la vida, ¿verdad? Sin embargo, no es así para Ochoa, quien después de sus logros en 1993, mantuvo el impulso: en el 2012, se convirtió en la segunda mujer (y primera hispana) en dirigir el Johnson Space Center. Bajo su dirección, el centro espacial lleva adelante innovadoras investigaciones en la Estación Espacial Internacional, mientras que, en la Tierra, adiestra a la futura generación de astronautas.

Foto: Getty Images

José Horacio Gómez (1951)

El arzobispo de Los Ángeles nacido en México ha asumido sus funciones con seriedad y convicción. Cuando se demostró que su predecesor, Roger Mahony, había protegido a sacerdotes de ser procesados por abusos sexuales, Gómez lo relevó rápidamente de sus tareas. El liderazgo y la transparencia de Gómez lo han convertido en un claro ejemplo a seguir, tanto dentro como fuera de la Iglesia.

Foto: Getty Images

Monica Lozano (1956)

Siguiendo los pasos de su abuelo, quien fundó el formidable periódico La Opinión, Monica Lozano está dejando su propia marca en el periodismo. Como presidenta de la junta directiva de US Hispanic Media y hasta el 2014 directora ejecutiva de impreMedia, la editora mexicano-estadounidense ha revolucionado el escenario para los lectores bilingües, apostando al público lector en comunidades locales y digitales. Apasionada defensora del poder del voto, también es miembro de la Junta Asesora para la Recuperación Económica del presidente Obama.

Foto: AP

Robert Unánue (1954)

Goya Foods ha logrado que sus famosos frijoles enlatados y otros productos latinos básicos se encuentren en los estantes de supermercados en todo el mundo, colocando la marca entre las más conocidas. Bajo la dirección del director ejecutivo Unánue —tercera generación de esta familia española-estadounidense que dirige la compañía—, Goya se ha expandido a nuevos mercados con nuevos productos, generando miles de millones de dólares en ventas anuales, simplemente poniendo sabores latinoamericanos a disposición de hogares en todas partes.

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J. Mario Molina (1958), Martha Molina Bernadett (1963) y John Molina (1964)

Desde que el padre de los hermanos fundó Molina Healthcare en 1980 para asistir a personas de bajos recursos, la empresa ha crecido hasta convertirse en una compañía Fortune 500 que opera en varios estados. Paralelamente, la Molina Foundation, liderada por Martha, se enfoca en la educación de niños, tratando el analfabetismo como un riesgo de salud. Esta familia muestra que tener una visión comunitaria conduce al éxito, tanto en lo comercial como en otros ámbitos.

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Joe Quesada (1962)

En esta última década, los personajes de historietas experimentaron un resurgimiento masivo en la cultura pop, gracias en gran parte a Quesada. Criado en Queens, hijo de padres cubanos, ascendió de escritor y dibujante de historietas a director creativo de Marvel Entertainment. A los 52 años, como productor de espectáculos como Iron Man y Agents of S.H.I.E.L.D., continúa dándole vida a las historias que consumimos ávidamente.

Foto: Getty Images

Nancy Lopez (1957)


Una de las grandes de todos los tiempos del golf femenino, Lopez jugó tan bien en su primera temporada (1978) que sigue siendo la única mujer en ganar los premios Novata del año, Jugadora del año y el trofeo Vare en el mismo año. A lo largo de su carrera ganó 48 eventos de la LPGA. Después de jubilarse, la oriunda de California lanzó su colección exclusiva de palos y accesorios de golf: la Nancy Lopez Golf Line.

 

Foto: Getty Images

Edgar Martinez (1963)

En los playoffs de 1995, el muy querido bateador de los Seattle Mariners condujo a su equipo a la victoria con una actuación mítica. Pero fue su trabajo humanitario lo que convirtió a este neoyorquino, de padres puertorriqueños, en un héroe aún más grande, y cambió el deporte: hoy día, el retribuir es una fase más del juego, tan importante como pegarle a la bola.

Foto: Getty Images

Douglas Rodriguez (1965)

Douglas Rodriguez aseguró un delicioso legado cultural al crear una nueva tradición de cocina latina. Nacido en Miami de padres cubanos, Rodriguez tomó los sabores tradicionales del recetario latinoamericano, les dio un giro personal y los puso en primera plana. Sus exitosos restaurantes y libros de cocina revolucionaron la cocina estadounidense y permitieron que otros chefs latinos encontraran sus respectivas expresiones culinarias.

Foto: Getty Images

Aida Levitán (1948)

Al llegar de Cuba en 1961 a los 13 años, Levitán creó su propio y muy particular “sueño americano”. Se convirtió en una fuerza pionera en el ámbito de mercadeo y publicidad, alentando a las principales marcas a reconocer y servir las necesidades de los latinos. Ahora dirige la entidad sin fines de lucro ArtesMiami, combinando la cultura hispana y el espíritu empresarial estadounidense para apoyar a la próxima ola de artistas y organizaciones regionales.

Foto: Newscom

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