Cuatro décadas de la dinastía española

El rey Juan Carlos salvó la democracia en España y hoy cede el paso a una nueva generación.

1. Boda de Juan Carlos de Borbón y Sofía de Grecia y Dinamarca

El 14 de mayo de 1962, Juan Carlos de Borbón contrajo matrimonio en la Iglesia de San Dionisio en Atenas con la princesa Sofía de Grecia y Dinamarca. Ella era griega ortodoxa y se convirtió al catolicismo. El mismo año se celebró una boda católica en la Capilla Paulina de la Basílica de Santa María Maggiore en Roma.

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2. Francisco Franco nombra a Juan Carlos su sucesor

El general Francisco Franco, quien gobernó a España con mano férrea durante cuatro décadas tras derrotar a quienes defendían la república en la Guerra Civil, ungió a Juan Carlos de Borbón, nieto del último rey de España, Alfonso XIII, como su sucesor. Para ello, en 1969 lo había nombrado Príncipe de España (en lugar del tradicional Príncipe de Asturias).

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3. El Conde de Barcelona cede los derechos de dinastía a su hijo Juan Carlos

El infante Juan, conde de Barcelona, hijo del último rey que había tenido España, Alfonso XIII, era el heredero a la corona. Sin embargo, al nombrar Franco a Juan Carlos su sucesor y nuevo monarca, el conde se vio obligado a ceder los derechos de dinastía a su hijo, cosa que no hizo hasta 1977, dos años después de Juan Carlos haber asumido el trono.

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4. Juan Carlos de Borbón en su proclamación

No fue hasta el 30 de octubre de 1975 que, desde su lecho de enfermo, Franco le entregó el control a Juan Carlos. Tras la muerte del generalísimo, las Cortes Generales proclamaron a Juan Carlos I Rey de España el 22 de noviembre de 1975.

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5. La familia real en 1979

Esta foto de 1979 muestra a la familia real cuando las infantas y el príncipe eran pequeños. De izquierda a derecha, la infanta Elena, el rey Juan Carlos I, la infanta Cristina, la reina Sofía y el heredero a la corona, Felipe, príncipe de Asturias.

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6. El rey detiene el intento de golpe de estado de 1981

El 23 de febrero de 1981, en un intento de golpe de estado, miembros de la Guardia Civil ocuparon las Cortes a tiros y tomaron 350 rehenes. El rey Juan Carlos compareció en televisión de completo uniforme e hizo un llamado rotundo en favor del gobierno democrático y condenando el intento de golpe. Tras su enfático discurso, los golpistas se retiraron y se salvó la democracia.

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7. Relaciones cordiales con los presidentes del gobierno

España está gobernada por una monarquía constitucional. El Rey es el guardián de la Constitución, pero el gobierno lo ejerce un presidente del gobierno que encabeza las Cortes. Adolfo Suárez fue el primero en ocupar el cargo en transición a la democracia (1976-1981). El rey Juan Carlos y Suárez tuvieron una buena relación. A la muerte de Suárez, el rey dijo: “Tuve en él un amigo leal y como rey un extraordinario colaborador”.

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8. Boda del príncipe Felipe de Asturias y la princesa Letizia

El príncipe heredero Felipe y Letizia Ortiz Rocasolano contrajeron matrimonio el 22 de mayo de 2004 en la Catedral Santa María la Real de la Almudena en Madrid. Aquí los vemos después de la boda en compañía de sus padres. Antes de formar parte de la familia real, la princesa Letizia había trabajado como periodista y presentadora de televisión.

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9. Los monarcas y sus herederos

El rey Juan Carlos y la reina Sofía con sus herederos, los príncipes Felipe y Letizia. Aparecen también en la foto las dos hijas de los príncipes: la infanta Leonor y la infanta Sofía. Las infantas tienen ahora 9 y 7 años.

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10. Visitas del rey al Vaticano

El rey Juan Carlos visitó con su esposa la reina Sofía al papa Francisco en el Vaticano el 28 de abril de 2014. En los casi 40 años de su reinado, el rey visitó y tuvo sesiones también con los predecesores del papa Francisco, Juan Pablo II y Benedicto XVI. La familia real de España es católica romana.

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11. Relaciones cordiales con Estados Unidos

Entre las tantas visitas diplomáticas que los monarcas españoles hicieron a jefes de estados están las de presidentes de Estados Unidos en la Casa Blanca. El rey visitó a Jimmy Carter, Ronald Reagan, George Bush, Bill Clinton, George W. Bush y Barack Obama. En esta foto aparece el rey junto al presidente Clinton en los jardines de la Casa Blanca.

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12. Caso de corrupción en la corona

En 2011, la infanta Cristina — junto a su marido, Iñaki Urdangarín— se vio involucrada en un escándalo de corrupción en el que su marido resultó sospechoso de apropiarse de fondos públicos (unos $7.8 millones), y canalizarlos hacia una fundación sin fines de lucro que él creó. El escándalo salpicó la imagen del rey Juan Carlos, sacudió a la monarquía y empañó los últimos años de su reinado.

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13. Safari de cacería de elefantes en África

Otro escándalo que bajó los índices de aprobación del rey fue su cacería de elefantes en Botsuana en 2012. En medio de una crisis económica, los españoles se disgustaron por el alto costo del safari y por sus fotos con un elefante muerto. Además, Juan Carlos sufrió una caída que le fracturó una cadera que requirió una cirugía de remplazo.

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14. Disculpa real por el safari y la cacería de elefantes

Al salir del hospital en muletas, el rey se disculpó públicamente: “Lo siento mucho, me he equivocado y no volverá a ocurrir”. Además de los ya citados, hubo otros escándalos que afectaron a la monarquía en años recientes: el matrimonio de Felipe en 2004 con una divorciada sin nobleza aristocrática y la ruidosa ruptura del matrimonio de la otra infanta, Elena.  

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15. El rey habla de su abdicación con el príncipe Felipe

Al anunciar su abdicación, el rey declaró que deseaba abrirle paso a “una nueva generación”. El príncipe Felipe, que se ha mantenido distante de los problemas que han afectado a la monarquía y goza de extrema popularidad, asumirá el trono en un momento en que España sufre de un alto índice de desempleo y enfrenta reclamos de independencia de Cataluña.

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16. Tras cuatro décadas de reinado, el rey Juan Carlos anuncia su abdicación

Juan Carlos I fue un monarca efectivo y popular durante gran parte de su reinado. Pero escándalos recientes marcaron la corona y el pueblo perdió la confianza y el respeto hacia el rey. El 2 de junio anunció su abdicación después de hablarla con el presidente del gobierno Mariano Rajoy. Las Cortes aprobaron la transición y “la continuidad de las instituciones”.

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17. Felipe y su familia encarnan una generación del siglo XXI

Felipe, de 46 años, y Letizia, de 41, traerán a la monarquía juventud y una fresca perspectiva que bien podría renovar la conexión entre los monarcas y su pueblo, y más que los nuevos reyes son capaces de seguir el estricto protocolo real al igual que vestirse de manera casual y juvenil en ocasiones.

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18. Transición a nuevos tiempos

Si bien Felipe goza de un alto índice de popularidad, y su ascenso al trono fue aprobado por las Cortes, como especifica la Constitución española de 1978, hay señales de que no todo es color de rosa: Existe una campaña popular, nombrada Referendum YA , que reclama que se someta a votación la continuación de la monarquía.

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19. Felipe habla de unidad en su primer discurso

Felipe VI, el nuevo monarca español, se dirigió al pueblo y sus primeras palabras fueron en favor de promover la unidad entre todas las facciones que componen el poder y la sociedad civil.

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20. Proclamación del nuevo rey de España, Felipe VI

Proclamado monarca por el presidente del Congreso el 19 de junio de 2014, el nuevo Rey Felipe VI agradeció a su padre Juan Carlos I haber liderado "el camino a la democracia" y haber construido "los cimientos de un edificio político que logró la reconciliación de los españoles". A la vez anunció: "Encarno una monarquía renovada para un nuevo tiempo".

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