Historia de las enfermedades infecciosas

Un vistazo a las diversas pandemias que han aterrorizado al mundo antes del ébola.

Parece ser la primera vez

In English | Una enfermedad sin tratamiento ni cura al parecer amenaza con propagarse a ritmos cada vez más rápidos. Mientras menos sabemos tendemos a tener más miedo. Para poner en perspectiva las reacciones manifestadas por la gente en relación al virus del Ébola, presentamos pandemias a través de los siglos.

 

 

Foto: Health, Science and Space / Alamy

Mortal como quiera que se le llame

Las plagas cobraron las vidas de decenas de millones de griegos y romanos antiguos, pero probablemente ninguna resuena tanto hoy en día como la plaga bubónica del siglo XIV, la que fue propagada por ratas y pulgas. La peste negra eliminó a 75 millones de personas, incluso a la mitad de la población de Europa.

 

Foto: Hulton Fine Art Collection/Getty Images

Viruela: un terror domado

La viruela se remonta al año 10,000 A.C. Hasta que se erradicó en todo el mundo mediante una vacuna (el último caso reportado ocurrió en 1977), la enfermedad, para la cual no hay tratamiento ni cura, mató a quizás 500 millones de personas solamente en el siglo XX.

Foto: Education Images/Getty Images

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Cólera: todavía mortal tras todos estos años

El cólera, causado por agua y alimentos contaminados y condiciones sanitarias deficientes, sigue siendo una amenaza importante de salud pública en gran parte del mundo, en particular para los niños pequeños.  Las pandemias en los siglos XIX y XX mataron a millones de personas.

 

Foto: Hector Retamal/AFP/Getty Images

Sarampión: prevenible, pero todavía mortal

Antes de que la vacuna se disemine, el sarampión causó un estimado de 2.6 millones de muertes al año en todo el mundo. Desde 1980, ese número ha disminuido drásticamente, pero el sarampión todavía cobra más de 100,000 víctimas (en su mayoría niños pequeños) al año.

 

Foto: John Dominis/Time Life Pictures/Getty Images

Tuberculosis: resistencia

Se ha puesto de relieve a la tuberculosis se ha destacado en varias óperas y películas, como La bohemia de Puccini, Camille de Greta Garbo  otras. Incluso fue la principal causa de muerte en Estados Unidos, y hoy la enfermedad responde a tratamiento, pero las cepas resistentes son una preocupación cada vez mayor.

 

Foto: World History Archive/Alamy

La gripe española de 1918

Aunque no se originó en España, la gripe española causó grandes estragos en ese país. También causó la peor pandemia de Estados Unidos, cuando hubo tres oleadas entre 1918 y 1919 que mataron a más de 600,000 personas en el país y hasta 50 millones en todo el mundo.

 

Foto: PhotoQuest/Getty Images

Gripe: de la aviar a la porcina y otras

Tras los pasos de la pandemia de 1918, la influenza —que se adapta y propaga fácilmente— ha matado a personas en Estados Unidos en 1957 (gripe asiática) y en 1968 (gripe de Hong Kong). La gripe aviar (de aves) ha sido una preocupación desde el 2003, y la gripe porcina desde el 2009.

Foto: Lam Yik Fei/Getty Images

Polio: una enfermedad de verano

La polio, o parálisis infantil, afectó a niños y a adultos por igual (como a Franklin D. Roosevelt, quien fue diagnosticado con la enfermedad a los 39 años). Las epidemias en los meses del verano de 1916 y 1952 causaron un pánico generalizado. El virólogo Jonas Salk desarrolló la primera vacuna segura y eficaz contra la polio en 1955.

Foto: Martha Holmes/Time Life Pictures/Getty Images

Tifoidea: si la guerra no te mata...

La tifoidea epidémica, que se propaga por los piojos —y que no se debe confundir con la "fiebre tifoidea"— a menudo atacaba en los campamentos militares de guerra, aunque también cobró la vida del hijo del presidente Franklin Pierce y de Ana Frank, sobreviviente del Holocausto. La tifoidea, que se pudo controlar en su mayoría con una vacuna a mediados del siglo XX, todavía surge durante guerras y desastres naturales.

Foto: J. R. Eyerman/LIFE Picture Collection/Getty Images

Enfermedad del legionario: un misterio médico

 

En 1976, después de regresar a casa provenientes de una convención de legionarios estadounidenses en un hotel de Filadelfia, algunos asistentes se enfermaron y 34 fallecieron. Seis meses después, los investigadores encontraron un bacilo llamado Legionella pneumophila que se reproducía en las torres de enfriamiento del sistema de aire acondicionado del hotel.

Foto: AP

SARS: de rápida propagación y contención

Una especie de neumonía, el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) se propagó de China a más de una veintena de países en 2002 y 2003, antes de que fuera controlado. Se reportaron más de 8,000 casos y cerca del 10% fueron fatales (ninguno en Estados Unidos).

Foto: Peter Parks/AFP/Getty Images

VIH/SIDA

En 1981, los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) reportaron una extraña infección pulmonaria en cinco jóvenes homosexuales, anteriormente saludables. Los científicos pronto se dieron cuenta de que el VIH/SIDA no estaba restringido a ningún grupo en particular. Aunque cerca de 36 millones de personas han muerto de SIDA, más de 35 millones de personas en todo el mundo viven con el VIH, el virus que puede provocar el SIDA.

 

 

 

Foto: Ted Aljibe/AFP/Getty Images

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