5 preguntas a Julián Castro

El alcalde de San Antonio habla con AARP sobre crear una ciudad más adecuada para los adultos mayores.

In English | A principios de este año, Julián Castro (en inglés), el famoso alcalde de San Antonio, quien ha ocupado ese cargo por tres períodos, firmó una carta indicando que su ciudad de 1.4 millones se unía a la AARP Network of Age-Friendly Communities (Red AARP de Comunidades para los Adultos Mayores).

AARP Texas (en inglés) se reunió con Castro el 13 de mayo para conversar sobre el ascenso a la estela nacional de su ciudad y los esfuerzos locales por convertirla en una ciudad con atributos para personas de todas las edades.

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Julián Castro, alcalde de San Antonio. — Foto: Bahram Mark Sobhani/ZUMA Press/Corbis

El perfil de Castro tampoco se queda atrás en la esfera nacional, ya que el presidente Obama lo nombró secretario del Department of Housing and Urban Development (Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano; enlace en inglés). Graduado de Stanford University y Harvard Law, Castro, de 39 años, se une de ese modo al gabinete del presidente.

Para ocupar el puesto, Castro tendrá que dejar su natal San Antonio; no obstante, por lo menos una cara muy familiar le dará la bienvenida en Washington, el congresista Joaquín Castro, gemelo de Julián.

1. San Antonio es la séptima ciudad más grande del país. El año pasado, fue clasificada número 12 de 100 en la lista Best Performing Large Cities (Ciudades Grandes con el Mejor Desempeño; enlace en inglés) del Milken Institute. ¿Qué está pasando en San Antonio? ¿Por qué el resto del país debería prestar atención?

La historia de San Antonio en este siglo XXI es la de una ciudad en crecimiento. Es una urbe que crece rápidamente, y su infraestructura va mejorando semana por semana, mes por mes. Es un lugar donde siempre se han unido y trabajado en conjunto personas de distintas edades, puntos de vista, orígenes y religiones, para crear una ciudad sencillamente espléndida. Cada vez más, la gente se está dando cuenta de que San Antonio es una comunidad que avanza.

2. ¿Cómo se ajusta el programa de la Red AARP de Comunidades para los Adultos Mayores a su iniciativa “SA 2020” (en inglés), donde pedía a los residentes de San Antonio que ayudaran a establecer metas para la ciudad en el 2020?

SA 2020 tiene que ver con una visión de una ciudad muy habitable, para hacer de San Antonio una ciudad animada y un lugar acogedor y cómodo para todos. La iniciativa de convertir a la ciudad en una que sea más adecuada para los adultos mayores encaja perfectamente con esto, porque busca asegurarse de que no solamente nos enfoquemos en un grupo de edades, sino también que nos concentremos en todos los grupos. [Pero] en particular en los adultos mayores que van envejeciendo, para asegurarnos de que San Antonio les ofrezca una calidad de vida maravillosa.

3. ¿Por qué los adultos mayores de San Antonio son importantes para la ciudad?

En una ciudad tan hispana como San Antonio el 63% de los residentes son hispanos, hay un respeto arraigado hacia las personas mayores en la comunidad hispana y en la creciente comunidad de 50 años o más. Un programa para hacer la ciudad más apta para los adultos mayores es ideal en un lugar como San Antonio. Sabemos que nuestro futuro depende tanto de los jovencitos que hoy están sentados en un salón de clases, como de la salud y el bienestar de personas de 50 años o más, quienes aún tienen una larga vida por delante y mucho que aportar a la comunidad.

4. ¿Cómo puede crear el cambio una organización como AARP en las vidas de los residentes de San Antonio?

Uno de los temas de los que oímos hablar mucho en el siglo XXI es el de los jóvenes profesionales y de las ciudades que a menudo tratan de atraerlos. Pero es un hecho que los adultos mayores son el sector de la población con más rápido crecimiento. Estos adultos mayores, por sus experiencias de vida y a menudo su experiencia laboral, así como el tiempo que tienen disponible, pueden ser muy valiosos para una comunidad en crecimiento, como San Antonio. El que AARP conecte a personas con la comunidad y los defienda efectivamente es extraordinario para nuestra ciudad.

5. ¿Cómo pueden unirse los líderes municipales, las organizaciones y los voluntarios para mejorar San Antonio?

Una de las mejores maneras en las cuales la ciudad puede trabajar con organizaciones es a través de nuestras juntas y comisiones, al lograr que las personas formen parte de ellas. [Podemos trabajar juntos] en asuntos donde tenemos puntos en común, como la ordenanza para terminar los préstamos de día de pago (en inglés), y esfuerzos como el de SA 2020 que requiere voluntarios de la comunidad. Nuestros adultos mayores son una gran fuente de talento, capacidad y pasión de servicio a la comunidad. Lo lógico para San Antonio es que participen y sirvan como voluntarios.

Rafael Ayuso es gerente de difusión y comunicaciones de AARP Texas.

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