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Cómo te afectaría un cierre temporal del Gobierno

Lo que podría provocar los recortes de gastos y el posible incumplimiento de pago de la deuda nacional al Seguro Social, Medicare y mucho más.

La Casa Blanca, Washington, DC.

Qué es el “chained CPI” y cómo afecta sus beneficios del Seguro Social.

Retenga más de su dinero.

 

 

 

In English | Hace algunos meses, el país estuvo al borde del "abismo fiscal" (o "sequester") hasta que el Congreso y el presidente Obama llegaron a un acuerdo para evitar el desastre.

Nuevamente estamos ante la misma situación. Seguramente podremos reconocer varios factores de la actual crisis fiscal, la que hasta ahora no ha recibido el curioso nombre de "precipicio fiscal".

Ve también: Existen mejores formas de reducir el deficit.

El edificio del Capitolio de EE.UU. ve a través de una cerca en la noche. Cómo un cierre del gobierno podría afectarlo.

El cierre temporal del gobierno puede afectar a las personas que tienen que usar servicios del Seguro Social y el Medicare. — Foto: Bill O'Leary/Washington Post/Getty Images

3 factores principales

  • 1.º de octubre: Se interrumpe el presupuesto destinado a financiar la administración de EE.UU., dando lugar a la suspensión laboral del funcionamiento público de varias agencias dependientes del gobierno.
  • A mediados de octubre: El Tío Sam se encontrara con más facturas en la mano que dinero para pagarlas; el Tesoro de EE.UU., incapaz de pedir más dinero prestado, ya no puede pagar todas sus obligaciones y entra en incumplimiento de pagos.
  • 5 días después de que finalice este período de sesiones del Congreso (de finales de diciembre a mediados de enero): La segunda ronda de recortes automáticos —parte la serie de recortes automáticos en el plazo de 10 años que redujeron el presupuesto del 2013 aproximadamente en $85,000 millones ($85 billion)— recortará una cantidad similar en el 2014. 

¿Qué significa todo esto para ti? Analizamos 20 preguntas y las posibles respuestas.

1. ¿Cómo puede evitar Washington un cierre del Gobierno?

Si el Congreso hubiera aprobado los fondos para el gobierno el 30 de septiembre, el último día del presupuesto fiscal  anual, los legisladores habrían podido pasar un proyecto de ley temporal, que diera lugar una resolución continua.

2. ¿Cuánto tiempo podría durar el cierre?

Los 15 cierres desde 1977 han durado de tres a 21 días.

3. ¿Se va a producir un cese de todas las actividades del Gobierno federal?

No todas. Por ley, los servicios esenciales relacionados con la protección pública y la seguridad nacional tienen que seguir en funcionamiento, lo que significa que permanecerán activas las Fuerzas Armadas, los controladores de tránsito aéreo, la patrulla fronteriza, el FBI (Buró Federal de Investigaciones), los guardias de las prisiones y muchos otros empleados del Gobierno. Pero cerrarán muchas instalaciones y no estarán disponibles muchos servicios. En un cierre de cinco días en 1995, se les notificó a 800.000 empleados federales que no se presentaran a trabajar y, varias semanas después, 240.000 tuvieron una suspensión laboral de 21 días.

4. ¿Se suspenderán los pagos de beneficios del Seguro Social?

Los beneficiarios del Seguro Social probablemente no resulten afectados por un cese de actividades. Los cheques para los adultos mayores, para los discapacitados y los sobrevivientes se emitirán normalmente. Pero los empleados de la Administración del Seguro Social podrían enfrentar días de licencia obligatoria o suspension laboral.

5. ¿Habría alguna interrupción en el Seguro Social?

Durante el cese de actividades gubernamentales de 1995-96, la Administración del Seguro Social dejó de tramitar nuevas solicitudes de beneficios pero, al prolongarse el cierre, la agencia acabó añadiendo más empleados y reanudando el proceso. Podría también ser más difícil obtener respuesta a las preguntas. Si tienes alguna duda o problema, consulta de inmediato.

6. ¿Qué sucedería con Medicare?

En 1995-96 las nuevas solicitudes tuvieron que esperar, pero no debería haber ningún impacto inmediato en los servicios médicos de los beneficiarios actuales, según indican los expertos, aunque el reembolso a los médicos y hospitales podría retrasarse si los contratistas que tramitan las reclamaciones no se consideran empleados esenciales. De todas formas, no se paga diariamente a los médicos y los hospitales; por lo que, a no ser que el cierre dure semanas, el efecto probablemente sea mínimo. El cierre del Gobierno probablemente afecte a los beneficiarios discapacitados del Seguro Social que estén tratando de inscribirse en Medicare. Por ley, los beneficiarios discapacitados del Seguro Social deben esperar dos años a partir de la fecha en que reciben el beneficio de discapacidad para calificar a Medicare. Las demoras en las decisiones provocadas por el cierre podrían afectar considerablemente a estas personas.

7. ¿Cómo se verán afectados los beneficios para veteranos?

En 1995-96, se recortaron los servicios de Veterans Affairs (Asuntos de Veteranos). No cerraron los hospitales de esa entidad, porque la atención médica de pacientes hospitalizados y los servicios ambulatorios de emergencia se consideran esenciales, pero se redujeron otros servicios para veteranos y dicen que algunos cheques de beneficios tardaron en recibirse.

8. ¿Qué ocurrirá con los programas de alimentos a domicilio Meals on Wheels?

Un cierre podría afectar a cualquier programa federal que no se considere "servicio público esencial", al igual que a los beneficiarios de Meals on Wheels, que ya han sufrido el impacto de los recortes automáticos.

9. ¿Cerrarán las oficinas de correo?

No, el servicio postal se autofinancia y continuará funcionando.

10. ¿Qué instalaciones del Gobierno cerrarían?

El Zoológico Nacional, los parques, museos y monumentos de todo el país, tal como ocurrió en 1995-96.

11. ¿El Congreso también suspenderá sus actividades?

No, el Congreso se considera a sí mismo esencial y deberá reunirse para llegar a un acuerdo.

12. ¿Qué sucede si el Congreso no eleva el límite de endeudamiento?

Nadie lo sabe realmente porque el Congreso siempre ha votado a favor del aumento del límite del endeudamiento.

13. ¿El Gobierno suspenderá sus actividades?

Las leyes de financiación aprobadas obligan al Gobierno a seguir funcionando. El problema es que no habrá suficiente dinero. El Gobierno deberá suspender el pago de algunos de sus obligaciones financieras, limitando, posponiendo o rechazando el pago a los acreedores, beneficiarios, proveedores y otros.

14. ¿Podrían demorarse los pagos del Seguro Social?

El Seguro Social nunca ha dejado de emitir pagos, pero eso no significa que sea imposible. Cuando el Congreso amenazó con permitir que el Tesoro Nacional entrara en cesación de pagos en el 2011, AARP envió una carta al presidente (en inglés) instando a que los pagos del Seguro Social "se siguieran realizando independientemente de las medidas que tomara el Congreso para elevar el límite de endeudamiento".

15. ¿Qué sucedería con Medicare y Medicaid?

Asimismo, como nunca se han suspendido estos servicios, no se sabe con exactitud qué podría pasar con estos programas. Politico informó sobre la gran incertidumbre que se dio durante la crisis por el límite del endeudamiento en el 2011.

16. ¿Las consecuencias económicas podrían generalizarse?

Eso es lo que muchos economistas prevén, un inquietante futuro para aquellas personas que todavía están tratando de recuperar los ahorros para la jubilación que perdieron durante la Gran Recesión. La demora en elevar el límite de endeudamiento antes del inminente cese de pagos en el 2011 produjo la primera baja en la calificación de crédito de EE.UU. y una fuerte caída del mercado de acciones.

17. ¿Qué impacto tendrá el segundo año de recortes automáticos?

En el 2013, los recortes automáticos redujeron alrededor de $85,000 millones ($85 billion) en partes iguales del gasto en seguridad nacional y otros gastos. A menos que el Congreso tome alguna medida, se producirán recortes similares a principios del 2014 y durante los subsiguientes ocho años.

18. ¿Qué impacto tendrían los recortes automáticos en el Seguro Social, Medicare, Medicaid y el Departamento de Asuntos de los Veteranos?

No habrá cambios en ninguno de los beneficios.

19. ¿Qué tiene que ver la ley de salud con esto? La Corte Suprema de EE.UU. la ratificó y los planes disponibles a través del mercado de seguros médicos (que comienza el 1.º de octubre) entrarán en vigor el 1.º de enero del 2014.

Algunos congresistas mantienen su intención de negar fondos para la ley de salud (conocida también como Obamacare). Algunos lo ponen como condición para financiar el resto de los gastos del Gobierno. Y otros quieren ponerlo como condición para elevar el límite de endeudamiento.

20. ¿Qué impacto tendrían las luchas presupuestarias sobre el Seguro Social y Medicare?

Entre las propuestas para recortar el gasto, probablemente veamos algunas que podrían tener un impacto negativo en el Seguro Social y Medicare.

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