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Análisis

5 mitos sobre el sistema de salud de Canadá

La verdad podría sorprenderlo.

Bandera canadiense hecha de pastillas - 5 mitos sobre el sistema de salud de Canadá.

Los sistemas de salud de EE.UU. y Canadá difieren, y pueden existir muchos mitos sobre sus ventajas y desventajas. — Foto: RK Studio/Kevin Lanthier/Getty Images

In English | ¿Cómo se comparan entre sí los sistemas de salud de EE. UU. y de Canadá? Probablemente haya escuchado historias de horror supuestamente ciertas sobre el sistema canadiense como, por ejemplo,  que hay que esperar 340 días para una operación de reemplazo de rodilla.

Vea también: ¿Quiénes necesitan vacunas?

Para separar la realidad de la ficción, Aaron E. Carroll, M.D., director del Center for Health Policy and Professionalism Research (CHPPR, Centro de investigación de políticas de salud y profesionalismo) de Indianápolis, identificó los principales mitos acerca de ambos sistemas.

Mito N.° 1: Los canadienses acuden en manadas a Estados Unidos para recibir atención médica.

¿Cuántas veces escuchó que los canadienses, frustrados por las largas esperas y el racionamiento existentes en su país, vienen a Estados Unidos para recibir atención médica?

No niego que algunas personas adineradas puedan venir a Estados Unidos por este motivo. Si necesitara un trasplante de corazón o de pulmón, no se me ocurriría un mejor lugar para hacérmelo, pero no es lo que hace la gran mayoría de la gente.

El estudio más exhaustivo que he visto sobre este tema —que usó tres metodologías diferentes, todas ellas con sólidos fundamentos— apareció en la revista Health Affairs (en inglés), publicación en que los trabajos son evaluados por especialistas.

Los autores del estudio comenzaron sondeando 136 centros de atención ambulatoria próximos a la frontera entre EE. UU. y Canadá, en Michigan, Nueva York y Washington. Lo sensato sería que los canadienses que cruzaran la frontera para atenderse fueran a centros cercanos, ¿correcto? Resulta, sin embargo, que alrededor del 80 % de esos centros recibieron, en promedio, la visita de menos de un canadiense por mes; en tanto un 40 % no atendió a ningún canadiense el último año.

Entonces, los investigadores analizaron cuántos canadienses fueron dados de alta de hospitales de cuidados agudos en esos mismos tres estados en un período de cinco años. Hallaron que más del 80 % de las visitas fueron por emergencias o urgencias (es decir, turistas que tuvieron que ir a la sala de emergencias). Solo alrededor del 20 % de esas visitas fueron por cuestiones o tratamientos programados, no urgentes.

Luego, los autores del estudio sondearon los 20 “mejores” hospitales de Estados Unidos —tal como los identificó U.S. News & World Report—, asumiendo que si los canadienses iban a viajar para atenderse, era más probable que recurrieran a los centros de mayor renombre y que ofrecieran la atención de más alta calidad. Solo uno de los 11 hospitales que respondieron recibió a más de 60 canadienses en un año. Y, una vez más, esa cifra incluía tanto emergencias como visitas programadas.

Por último, los autores del estudio analizaron información referente a 18.000 canadienses que participaron de la encuesta National Population Health Survey. En los años anteriores, 90 de esos 18.000 canadienses había recibido atención en Estados Unidos; sin embargo, solo 20 de ellos dijeron haber ido a Estados Unidos con ese propósito.

Siguiente: ¿Los médicos canadienses vienen a EE.UU. a ejercer? »

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