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AARP le dice adiós al término “antienvejecimiento”

La directora ejecutiva Jo Ann Jenkins aplaude la iniciativa de la revista Allure de no utilizar más este término, y sigue su ejemplo.

Atardecer visto desde una carretera - Envejecer

— Istock

In English | La revista Allure fue noticia no por algo que hizo, sino por algo que va a dejar de hacer, dejará de usar el término “antienvejecimiento”. 

Cualquiera que lea artículos de belleza, moda o temas de salud de la mujer se verá bombardeado con la frase "antienvejecimiento" o “antiedad” (anti aging) más de lo que probablemente note. Está en todas partes: humectantes contra el envejecimiento, cremas rejuvenecedoras, hasta máscaras antienvejecimiento para dormir.

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Por supuesto, no hay nada de malo con esos productos ni con otros productos parecidos, es simplemente que la descripción de "antienvejecimiento" no solamente le pareció a Allure superflua, sino también un poco dañina. "Ya sea que lo sepamos o no, [el término "antiedad" o "antienvejecimiento"] está reforzando sutilmente el mensaje de que el envejecimiento es un problema contra el que debemos luchar", dijo la jefa de redacción Michelle Lee con respecto a la decisión de la revista. "Repitan conmigo: ‘Envejecer es algo maravilloso porque significa que, cada día, tenemos la oportunidad de vivir una vida plena y feliz’”.

Como parte de la decisión editorial de no usar más el término "antienvejecimiento", Allure alentó a sus lectores a examinar sus propias opiniones sobre el envejecimiento. Agrega Michelle Lee: "Las palabras importan. Al hablar de una mujer de, digamos, más de 40 años, la gente tiende a agregar calificativos: "luce estupenda... para su edad" o "es hermosa... para ser una mujer mayor". Presta atención a tus palabras la próxima vez y piensa en lo que pasaría si solamente dijeras "luce estupenda"”.

Muy bien dicho. Un motivo también para echar una mirada introspectiva. Si bien en AARP nos enorgullecemos mucho del trabajo que hacemos en defensa de los asuntos que ayudan a las personas a vivir su mejor a cualquier edad —y el año pasado escribí un libro sobre el tema, titulado Disrupt Aging (Transformar el envejecimiento)— nosotros también, a veces, hemos caído en la trampa de la "antienvejecimiento" y hemos informado sobre comidas contra el envejecimiento, rutinas de ejercicios y cosas similares que desacelerarían el envejecimiento. A partir de ahora, eso cambia. Si bien las publicaciones y los sitios en línea de AARP continuarán, informando sobre la misma variedad de temas, vamos a resistir la tentación impulsiva de usar "antienvejecimiento" en nuestra cobertura en situaciones en que antes lo hubiéramos hecho. ¿Qué tal "comidas sanas" o "rutinas de ejercicio que inspiran"? ¡Pues sí, es así de fácil!

Esperemos que otras organizaciones, medios de comunicación, compañías de publicidad y empresas sigan el ejemplo de Allure y dejen de usar no solamente “antienvejecimiento”, sino también otros términos relacionados con la edad que no cumplen otro propósito más que hacer, bueno... que la gente se sienta mal con respecto la vejez.

Esta es la razón: la forma en que el hecho de envejecer se proyecta en el ámbito público nos afecta a todos, no solo a las personas "mayores". Por ejemplo, AARP publicará próximamente las conclusiones de una nueva encuesta independiente de más de 2,600 adultos en Estados Unidos en la cual casi la mitad (el 47%) de los encuestados de entre 18 y 39 años piensa que es "normal estar deprimido cuando se es viejo".

Con eso dicho, la misma encuesta encierra tal vez una agradable ironía: solo el 10% de los encuestados de 60 años o más cree que la vejez es una "etapa depresiva de la vida" o, dicho de otra manera, el 90% piensa que no lo es. Esos mismos participantes de 60 años o más reportaron mayores niveles de satisfacción con la vida que los participantes más jóvenes.

De modo que, en esencia, la gente joven a menudo tiene la expectativa de que la vejez es de una manera (es decir, muy mala), pero las personas que realmente tienen esa edad dicen que, bueno... con frecuencia es algo fantástico. Supongo que en cierta forma ese es un final feliz, pero también es un crudo recuerdo de que todos nos enfrentamos con muchas asociaciones negativas con respecto al hecho de envejecer. Algo de eso está "en la cultura" y otra parte puede ser generada por cada uno de nosotros individualmente, pero ambos son dañinos y, como lo demuestra esta encuesta, a menudo también es incorrecto.

Si bien la decisión de la revista Allure de dejar de usar el término "antienvejecimiento" es un paso pequeño, es un buen paso. Con más de 10,000 personas que cada día cumplen 65 años en Estados Unidos (y la proyección de la Oficina del Censo de EE.UU. es que eso sucederá todos los días hasta el año 2030), son muchos quienes se beneficiarán con el cambio.

De modo que ¡felicitaciones a Allure! ¿Quién sigue?

Jo Ann Jenkins es directora ejecutiva de AARP y autora de Disrupt Aging (Transformar el envejecimiento).

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