Debemos cambiar nuestra perspectiva sobre la vejez

Entrevista con la directora ejecutiva de AARP acerca de su libro, 'Disrupt Aging'.

Portada del libro 'Disrupt Aging' de Jo Ann Jenkins, CEO de AARP

El nuevo libro de Jo Ann Jenkins, la directora ejecutiva de AARP, Disrupt Aging (Transformar el envejecimiento), está cambiando la conversación sobre lo que significa envejecer.

In English | P: ¿Por qué decidió escribir este libro ahora?

Di una charla sobre la transformación del envejecimiento en septiembre del 2014 a casi 10,000 socios de AARP en San Diego. Entre el público se notó una sensación abrumadora: “¡Dios mío! Así me siento exactamente”. Y la respuesta no solamente provino de nuestros socios, sino también de líderes de opinión y expertos que estuvieron de acuerdo con que es buen momento para desafiar las creencias obsoletas del envejecimiento.

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P: ¿Cómo escogió el título del libro?

Habíamos conversado sobre la palabra “transformar”, es decir, desafiar, no simplemente aceptar tu edad sino reconocerla y sentirte cómodo con ella. Deseamos inspirar a las personas a que acepten su edad en vez de sentirse limitados por ella. Deseamos que sepan que está bien cambiar de empleo a los 54 años, como lo que yo hice cuando vine a AARP.

P: Parece que este movimiento es algo bastante personal para usted.

Si creo en algo firmemente y me apasiona, y no digo lo que pienso, me molestará hasta que haya abordado el tema. Si voy a desempeñar esta función como directora ejecutiva, necesito sentirme cómoda con la manera en la que hablamos de la labor que realizamos en AARP.

P: Ha escrito que no podemos hacer solos esta labor.

Sí. El Gobierno nacional y los locales tienen un papel que desempeñar. El sector privado tiene un papel que desempeñar. Y necesitamos asumir nuestra propia responsabilidad personal. ¿Cómo lograremos cambiar nuestras propias vidas o nuestras comunidades?

P: Suena como si hablara de empezar un movimiento.

Si consideras que transformar el envejecimiento es un movimiento, una sola persona no conforma un movimiento. Entonces, cómo podemos lograr que todos comiencen a pensar y reflexionar en preguntas tales como: “¿Estoy discriminando en razón de la edad por la manera en la que hablo o interactúo con las personas?”. Y creo que si somos honestos, todos lo hacemos un poco. Me gusta usar el ejemplo de lo que hemos visto en este país en términos del cambio social en relación con el movimiento de los matrimonios entre parejas del mismo sexo. Eso no sucedió porque el Gobierno lo exigió. En realidad sucedió gracias a que personas individuales trabajaron juntas para crear un cambio social. Y ese es el tipo de movimiento que nos gustaría ver para transformar el envejecimiento.

Escucho hablar de las viejas bromas de las tarjetas de cumpleaños al cumplir los 50 años. Tú las conoces: “¡Feliz 50.º! Es oficial, ya vas cuesta abajo”. Simplemente ha sido aceptable por tantos años. Y no lo hemos desafiado. No hemos insistido en que ya no está bien burlarse de alguien porque está envejeciendo.

Siguiente: ¿Por qué lo aceptamos?»

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