Nuestra postura

Llegó el momento de abogar por quienes cuidan de adultos mayores

Las familias representan el pilar en la tarea de prestar cuidados en sus hogares.

Jo Ann Jenkins, CEO de AARP, al centro, conversa con los cuidadores Marianita Gorman, derecha, y Don Schierling, izquierda

La directora ejecutiva de AARP, Jo Ann Jenkins, y los encargados de cuidados Marianita Gorman, derecha, y Don Schierling, izquierda, conversan durante el anuncio del lanzamiento de Assisting Caregivers Today, un grupo bipartidista y bicameral. — Foto: T.J. Kirkpatrick

In English | Conozco demasiado bien las luchas que enfrentan quienes cuidan de miembros de su familia. Los he visto en mi propia familia. Estoy segura de que cada uno de ustedes tiene una historia personal de angustia, frustración, pero también de alegría, relacionadas con la prestación de cuidados a seres queridos de la familia.

Por eso es que quiero ofrecer mi reconocimiento a cuatro congresistas, los senadores Kelly Ayotte (republicana por Nuevo Hampshire) y Michael Bennet (demócrata por Colorado), y las representantes Diane Black (republicana por Tennessee) y Michelle Lujan Grisham (demócrata por Nuevo México).

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Ellos se unieron para formar el grupo Assisting Caregivers Today (ACT, Ayudar a los Cuidadores Hoy) en el Congreso. El grupo dirigirá atención al valor de los cuidadores familiares y a la necesidad de apoyarlos.

Es importante, y alentador, el hecho de que este grupo sea bipartidista y bicameral. Trasmite el mensaje que reconocen los miembros del Congreso: que los asuntos que enfrentan los cuidadores familiares y el deseo de vivir manteniendo la independencia y con dignidad no se ven limitados por la política ni la ideología. Afectan a todos e imponen cargas económicas y emocionales sobre las familias, los amigos, los compañeros de trabajo y la sociedad.

AARP realizó hace poco una encuesta (en inglés) de votantes de 40 años o más y descubrió que ellos —sin importar el partido político— esperan que el Congreso mejore los recursos para los que cuidan de familiares que ayudan a los adultos mayores y a las personas con discapacidades a vivir de manera independiente. Los cuidadores familiares también sienten que es importante que haya servicios y recursos disponibles para ayudar a los seres queridos de su familia a quedarse en el hogar, donde quieren estar.

Estos hallazgos no son sorprendentes. Los cuidadores familiares son el pilar del cuidado en el hogar de sus seres queridos en este país. La ayuda que proporcionan permite a los adultos mayores y a las personas con discapacidades vivir de manera independiente en sus hogares y comunidades en vez de en hogares geriátricos más costosos.

Nuestras otras investigaciones demuestran que:

  • El valor económico de los 42.1 millones de cuidadores familiares no remunerados es $450 mil millones, una cifra que solo ha crecido desde que la calculamos hace seis años.
  • Casi la mitad de los cuidadores familiares llevan a cabo tareas médicas o de enfermería, y de ellos, tres cuartos administran medicamentos, incluidos líquidos intravenosos e inyecciones.
  • A medida que la vanguardia de los boomers se acerca a los 70 años, el número de familiares disponibles para prestar cuidados (en su mayoría hijos adultos) está disminuyendo —de más de siete posibles encargados del cuidado por cada familiar de 80 años o mayor en el 2010 a solo cuatro en el 2030—.

Los cuidadores familiares enfrentan exigencias sin precedentes que los dejan estresados emocionalmente y con dificultades económicas mientras tratan de equilibrar las obligaciones laborales y familiares. Esas exigencias siguen creciendo. Sin embargo, no han mantenido el ritmo las políticas públicas y el sector privado para apoyar a los cuidadores. El Congreso puede ayudar proporcionando mayor acceso a servicios y recursos que necesitan las personas para seguir viviendo de manera independiente y dándoles un servicio de relevo a los encargados de cuidados.

El grupo ACT servirá como un foro para captar la atención de los legisladores —republicanos, demócratas e independientes— y enfocarla en la prestación de cuidados a familiares y los asuntos relacionados con los cuidados a largo plazo para personas que los necesiten. Esperamos que esto inspire conversaciones bipartidistas que puedan llevar a soluciones.

En AARP, nos complace trabajar con el grupo ACT —y con otras organizaciones nacionales que trabajan en asuntos relacionados con la prestación de cuidados— para encontrar soluciones que ayuden a mejorar las vidas de las personas que necesiten cuidados y los familiares que los proporcionen.

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