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El Senado revela su proyecto de ley de salud… y no es bueno

Al igual que el proyecto de la Cámara de Representantes, esta versión significa costos más altos para los adultos mayores en Estados Unidos.

Proyecto de ley del Senado

La legislación impactaría a millones de personas en el país con costos más altos y menos cobertura. — Istock: Ilustración por AARP

In English | El Senado reveló su versión para reemplazar la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA). Este proyecto de ley permitiría que las compañías de seguros cobren más a los adultos mayores por la cobertura de seguro médico, al mismo tiempo que reduciría los subsidios y recortaría los fondos de Medicaid —un programa que proporciona atención de salud a una de cada cinco personas en el país—.

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El Better Care Reconciliation Act del 2017, un proyecto radical, además permitiría que los estados eliminen importantes medidas de protección del consumidor, que incluye importantes beneficios de salud. Esto permitiría a las aseguradoras dejar de ofrecer (o aumentar drásticamente su costo) la cobertura que necesitan y de la que dependen los consumidores, en particular quienes tienen enfermedades preexistentes. Al mismo tiempo, el proyecto de ley del Senado daría miles de millones de dólares en exenciones tributarias a la industria del cuidado de la salud y a personas adineradas.

“Este nuevo proyecto de ley del Senado fue creado en secreto (en inglés), a puertas cerradas y sin ninguna audiencia o debate público. Y es evidente”, dijo Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva de AARP. “El proyecto de ley afectaría con costos más altos a millones de personas en Estados Unidos, quienes tendrán menos cobertura. AARP se opone rotundamente al impuesto por edad, el que permitiría que las compañías de seguros cobren a los adultos mayores cinco veces más de lo que paguen los demás por la misma cobertura, al mismo tiempo que reduce los créditos tributarios que ayudan a que el seguro de salud sea más económico”.

Como hizo con la American Health Care Act  (AHCA), que aprobó la Cámara de Representantes en mayo, AARP prometió responsabilizar a los senadores informando a sus 38 millones de socios cómo es su voto con respecto al proyecto de ley de salud del Senado.

Aquí presentamos un resumen general de algunas de las disposiciones clave del proyecto del Senado, que los líderes republicanos desean someter a votación después del 4 de julio.

Medicaid

El proyecto de ley del Senado reestructuraría el programa Medicaid (en inglés), que proporciona cobertura de atención de salud a 74 millones de adultos, niños, mujeres embarazadas y personas con discapacidades pobres y de bajos ingresos. Medicaid también paga por servicios de cuidado y apoyo a largo plazo, que incluyen cuidados en el hogar y en la comunidad, y cubre las dos terceras partes de los cuidados de quienes viven en hogares de ancianos.

El proyecto de ley eliminaría gradualmente los fondos federales extras que reciben 31 estados y Washington D.C. para ampliar su número de beneficiarios de Medicaid. Esta eliminación dejaría a los estados con un déficit enorme.

Además, el proyecto del Senado limitaría la cantidad de fondos de Medicaid que puede recibir un estado por cada persona inscrita en el programa, a partir del 2020. También les daría a los estados la opción de solicitar un pago global, conocido como un subsidio en bloque, específicamente para adultos que no son ancianos, discapacitados ni forman parte de la expansión de Medicaid.

Estos cambios significan que habría menos fondos federales de Medicaid disponibles para los estados. A partir del 2025, el ritmo del crecimiento del llamado “per capita cap” (es decir, la cantidad límite de fondos federales por cada persona, que se asignaría a cada estado bajo la nueva ley) disminuiría de manera significativa, lo cual representaría recortes todavía mayores al programa. Debido al envejecimiento de la población del país, el límite no aumentaría en la misma proporción que los fondos necesarios para solventar las necesidades de los adultos mayores y las personas con discapacidades.

Costo para los consumidores

La ley actual prohíbe que las aseguradoras les cobren a los adultos mayores más de tres veces lo que pagan las personas más jóvenes por la misma cobertura. Tanto la AHCA como el proyecto de ley del Senado permitirían que las compañías de seguros les cobren a los adultos mayores cinco veces más, y los estados podrían recibir excepciones para eliminar incluso ese límite.

El proyecto del Senado también realizaría cambios importantes en los créditos tributarios que ayudan a pagar las primas disponibles para quienes compran seguros en los mercados de seguros médicos de la ACA, según la ley actual. Con el proyecto de ley del Senado, los créditos tributarios cubrirían un porcentaje menor de los costos médicos. Estos créditos disminuirían a medida que envejecen las personas, por lo que los adultos mayores tendrían que gastar un mayor porcentaje de sus ingresos en las primas de seguros de salud. Y muchas personas que en la actualidad reciben créditos tributarios para las primas los perderían del todo. 

Beneficios de salud esenciales

La ley actual establece que todos los planes de salud deben cubrir un conjunto de servicios médicos básicos conocidos como beneficios de salud esenciales.

Estos beneficios incluyen servicios de emergencia, atención de enfermedades crónicas, servicios preventivos y de bienestar, atención de pacientes hospitalizados y ambulatorios, servicios de pediatría, servicios de maternidad, servicios de salud mental y drogadicción, medicamentos recetados, servicios de laboratorio y rehabilitación.

El proyecto de ley del Senado permitiría que los estados soliciten excepciones para excluir estos beneficios de salud esenciales. Permitir que los estados no exijan los beneficios básicos podría significar que tal vez pongan a disposición esa cobertura importante, incluso la cobertura de la que dependen las personas con enfermedades preexistentes.

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