Líderes de la Cámara de Representantes intentan revivir el proyecto de ley de salud

Lo que peligra ahora es la protección para las personas que tienen enfermedades preexistentes.

Nota: Video en inglés

In English | Mientras el Congreso comienza su receso primaveral de dos semanas, los líderes de la Cámara de Representantes intentan revivir el proyecto de ley de salud retirado de votación por la Cámara a fines del mes pasado ante una amplia oposición.

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La ley, llamada American Health Care Act (AHCA), fue rechazada rotundamente luego de que la Oficina de Presupuesto del Congreso —un organismo sin afiliación política— y otras organizaciones pronosticaron que llevaría a 24 millones de personas en Estados Unidos a perder su cobertura de seguro médico durante la próxima década, aumentaría las primas de seguro de manera drástica para personas de entre 50 y 64 años, debilitaría a Medicare, y les daría $200,000 millones ($200 billion) en exenciones de impuestos a las compañías de seguro, a los fabricantes de medicamentos y a otras industrias.

Las iniciativas recientes para obtener el apoyo de quienes se oponen al proyecto de ley en la Cámara han incluido una propuesta para permitirles a las compañías de seguro que le nieguen la cobertura a personas con enfermedades preexistentes o que les cobren miles de dólares adicionales.  Prohibir este tipo de discriminación es el elemento principal de la ley actual; la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio.

Permitir que se discrimine a las personas con enfermedades preexistentes tendría consecuencias enormes.

El Instituto de Política Pública de AARP informa que 25 millones de personas de entre 50 y 64 años tienen una enfermedad preexistente, como cáncer, enfermedad del corazón o presión alta, por lo cual se les podría negar la cobertura en el mercado de seguros individuales si se permitiera de nuevo este tipo de discriminación. Por ejemplo, esto podría significar privarlos de tratamientos vitales como quimioterapia y diálisis.

La cifra de 25 millones representa el 40% de las personas que tienen entre 50 y 64 años. En ocho estados —Alabama, Arkansas, Georgia, Kentucky, Misisipi, Oklahoma, Tennessee y Virginia Occidental— el porcentaje de personas de entre 50 y 64 años con enfermedades preexistentes varía entre el 45 y el 52%.

Incluso antes de esta amenaza contra las personas con enfermedades preexistentes, el proyecto de ley hubiera sido un duro golpe para los adultos mayores. Según los hallazgos del Instituto de Política Pública de AARP, la AHCA podría significar un aumento de miles de dólares al año en las primas de seguro médico de las personas de entre 50 y 64 años.

La nueva ley permitiría que las compañías de seguro les cobren hasta cinco veces más a los adultos mayores de lo que les cobran a otras personas por la misma cobertura. Al mismo tiempo, reduciría el crédito impositivo que ayuda a las personas de bajos y medianos ingresos a poder pagar su seguro de salud. En conjunto, estas disposiciones conforman un “impuesto por edad” injusto que podría costarles a los adultos mayores hasta $13,000 al año, según AARP.

AARP considera que enfocarse en las personas con enfermedades preexistentes empeora mucho más un proyecto de ley que ya era malo.

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