AARP Bulletin

5 preguntas sobre Medicare

Las respuestas a las dudas y preguntas más relevantes.

map of the U.S. with flag and caduceus,  Since election day, there’s been much speculation about Medicare.

— Istock

In English | Ya estoy recibiendo los beneficios de Medicare. ¿Podría perder realmente mi cobertura o que la modifiquen de manera radical?

Para quienes en la actualidad son beneficiarios de Medicare, su cobertura no se ve amenazada a corto plazo. El plan más ampliamente debatido que proponen los republicanos de la Cámara de Representantes no entraría en vigencia hasta el 2024. Sin embargo, en estos momentos el debate apenas comienza, y hay otras propuestas que podrían reducir la cobertura y aumentar los costos para los adultos mayores. Los que son beneficiarios actualmente también podrían verse afectados si se deroga la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA), conocida como Obamacare, y desaparecen los beneficios adicionales de Medicare que brindaba esta ley.

La reforma de Obamacare parece ser un objetivo inicial de importancia para la administración de Trump. ¿Cómo podría afectar esto a mi cobertura de Medicare?

La ACA implementó una serie de mejoras para Medicare que aumentó la estabilidad financiera del programa, como reducir el período sin cobertura (o “doughnut hole”) para los medicamentos recetados, agregar beneficios preventivos gratuitos y recortar los pagos en exceso a proveedores. Obamacare además tomó algunos pasos para mejorar la coordinación de la atención médica y disminuir los reingresos al hospital. Si se deroga esta ley en su totalidad, se perderían las mejoras.

¿No corre Medicare el riesgo de quebrar dentro de unas cuantas décadas? Por el bien de los nietos, ¿no deberíamos realizar algunos cambios?  

Medicare no va a quebrar: el programa puede pagar la totalidad de los beneficios hospitalarios hasta el 2028. Después de eso, habrá desafíos, en gran parte debido a la creciente población de edad avanzada y los gastos de salud que aumentan vertiginosamente.

Varias propuestas actualmente en consideración podrían mantener una base financiera sólida para Medicare. Algunas harían que los adultos mayores carguen con una mayor parte de los gastos. Otras se concentrarían en disminuir los gastos del cuidado de la salud al abordar los elevados precios de los medicamentos, mejorar la coordinación de la atención médica y reducir el malgasto y la ineficiencia en nuestro sistema de salud.

Escuché sobre el plan de vales (cupones) que los republicanos de la Cámara de Representantes esperan implementar pronto. ¿Cómo cambiaría a Medicare este plan?

El plan de “subsidio de primas” que propusieron los republicanos de la Cámara representa un cambio drástico. Se apartaría de los beneficios garantizados y en su lugar proporcionaría a los adultos mayores una cantidad fija de dinero (parecido a lo que se conoce como un “vale”) para comprar su seguro de salud en empresas privadas. Quienes apoyan esta alternativa dicen que esto estimularía una mayor competencia de precios entre las aseguradoras, lo que a la larga reduciría los gastos.

Pero quienes se oponen —AARP se incluye— dicen que la cantidad del vale podría no ser suficiente para mantenerse a la par de la inflación del cuidado de la salud, por lo que es posible que los adultos mayores terminen pagando más por la atención y por seguros con menos opciones de médicos y otros proveedores.

He pagado los impuestos de Medicare sobre la nómina por muchos años y pensé que se me garantizaba la cobertura. ¿Pueden cambiarse ahora las reglas, antes de que yo tenga la edad suficiente para Medicare?

Los beneficios actuales están establecidos por ley para los beneficiarios de hoy. Pero el Congreso puede modificar la ley en cualquier momento para cambiar la garantía de beneficios, aumentar la edad de elegibilidad o requerir mayores costos compartidos.

AARP está luchando para proteger esa garantía de beneficios. También trabajamos para mejorar la atención y la cobertura de Medicare, y para mantener los gastos de salud lo más bajos posible para quienes usan el programa.

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