Lo que no sabes sobre el Seguro Social te perjudica

Un nuevo informe recomienda cambios al proceso de solicitación de beneficios del Seguro Social.

Hombre adulto leyendo un informe

Solamente el 2% devarones y el 4% de mujeres esperan hasta los 70 años antes de solicitar beneficios. — Jim McGuire/Getty Images

In English | ¿Sabes cuál es la mejor edad para comenzar a solicitar los beneficios de jubilación del Seguro Social?

Según un nuevo informe gubernamental, la Administración del Seguro Social no proporciona datos claves constantes a las personas que solicitan beneficios que podrían necesitar para estar mejor informadas antes de tomar decisiones sobre cuándo comenzar a recibir los beneficios jubilatorios.

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La Oficina de Responsabilidad Gubernamental de EE.UU. (GAO), una rama investigativa del Congreso, investigó por qué las personas tienden a solicitar los beneficios de jubilación del Seguro Social anticipadamente y recibir, como consecuencia, un menor pago de por vida.

Según el informe de la GAO, independientemente de si los beneficios se solicitan en internet o en persona con un especialista en solicitudes del Seguro Social, "a los solicitantes algunas veces se les proporciona inadvertidamente información que podría influenciarlos a solicitar beneficios antes de lo normal".

La GAO afirma que la Administración del Seguro Social publica bastante información sobre el programa mediante internet y publicaciones, aunque no se debe suponer que el público lee o comprende el material. Es más, encuestas realizadas por AARP y otros grupos demuestran que muchos consumidores no están familiarizados con la forma en que funciona el Seguro Social, que puede conllevar a la toma de decisiones erróneas sobre cuándo comenzar a recibir beneficios, dice la GAO.

Por ejemplo, algunas personas no saben que los beneficios jubilatorios podrían ser sujetos a impuestos o que sus beneficios podrían reducirse temporalmente si trabajan. Algunas ignoran que una esposa o un esposo —hasta los que no han trabajado— podrían cumplir los requisitos para recibir beneficios en función de los antecedentes laborales de su cónyuge. Algunas no comprenden cómo se calculan los beneficios.

En general, el público sabe que puede recibir un beneficio jubilatorio mayor si aplaza la fecha en la que comienza a recibir beneficios, pero muchos no saben por cuánto. Comenzar a recibir beneficios jubilatorios a los 62 años —la edad posible— en vez de a la edad plena de jubilación (actualmente a los 66 años, para muchos) reduce los beneficios mensuales un 25% porque estás recibiendo pagos por más años. Además, por cada año que aplazas recibir beneficios después de alcanzar la edad plena de jubilación, tu pago aumenta un 8%, hasta la edad de 70 años.

Sin embargo, según la GAO, más de cuatro de cada diez hombres —y casi la mitad de las mujeres— comienzan a recibir beneficios de jubilación a los 62 años. Solo el 2% de los hombres y el 4% de las mujeres esperan hasta los 70 años antes de solicitar sus beneficios.

Durante este último año, la GAO observó 30 entrevistas en persona por todo el país entre consumidores solicitando beneficios y los especialistas en solicitudes del Seguro Social.

Se supone que los especialistas tienen que explicarles a los consumidores las ventajas y desventajas de hacer una solicitud, pero no aconsejarlos. Sin embargo en algunos casos, dice la GAO, los especialistas hacían sugerencias para que los consumidores comenzaran a recibir beneficios anticipadamente.

La GAO detalló varias recomendaciones a la Administración del Seguro Social para mejorar el proceso de solicitación de beneficios. Entre ellas, los especialistas en solicitudes del Seguro Social deben:

  • Proveer datos básicos sobre las expectativas de vida y los riesgos económicos de la longevidad que podrían influenciar cuándo los consumidores solicitan sus beneficios.
  • Informar a los consumidores que los pagos serán mayores si aplazan el comienzo de sus beneficios, y ofrecer estimar los beneficios del consumidor a los 62 años, a la edad plena de jubilación y a los 70 años.
  • Comunicarles a los consumidores que los beneficios se calculan basándose en los 35 años de mayores ingresos y que si trabajan más posiblemente puedan aumentar sus beneficios.
  • Explicar cómo se pueden reducir temporalmente los beneficios si una persona menor de la edad de jubilación sigue trabajando. A la edad plena de jubilación el beneficio se vuelve a calcular para aumentar el pago.

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