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Los mejores lugares donde jubilarse en el extranjero

Costa Rica

Los pueblos que circundan el Valle Central ofrecen excelente clima, belleza natural y mucho más.

Los mejores lugares para jubilarse - Costa Rica

Los expatriados Donna y Skip Anderton en el patio de su casa en Costa Rica (izq.); vista del Valle Central de Atenas. — Jason Varney

In English | Costa Rica es adonde uno se va para disfrutar de una vida exuberante. Su exuberancia abarca toda la naturaleza —bosques húmedos tropicales, fauna y flora extraordinarias, volcanes activos y fabulosas playas— y además brinda amenidades convenientes como centros comerciales, supermercados, restaurantes, museos y clubes sociales. Gran número de estadounidenses jubilados se han congregado aquí a través de los años, atraídos por su clima templado, su prosperidad (en comparación con otras repúblicas centroamericanas), su nivel de alfabetización, su asistencia médica y, especialmente, su gobierno estable (el país no posee ejército, que fue abolido en 1948). Además, la dedicación de Costa Rica a su sistema de parques naturales no tiene rival en Latinoamérica. Este país puede competir en diversidad biológica con cualquier otro. 

Aunque muchos residentes estadounidenses amantes de las playas se han radicado en pueblos y comunidades turísticos a lo largo de la “Costa Dorada” de Guanacaste, sobre el Pacífico, la mayoría elige el Valle Central, donde se encuentra la capital, San José, y donde reside el 70% de la población costarricense (o “tico”). Los pueblos y comunidades que rodean al Valle Central ofrecen días templados y secos, belleza natural, así como también cultura, hospitales y comercios próximos a San José. (Además de la temperatura, los expatriados de aquí alardean de poder ajustar sus microclimas fácilmente, tan sólo subiendo o bajando las montañas.)

Costa Rica no es la ganga que era hace diez años, pero continúa atrayendo a jubilados de ingresos moderados hacia refugios paradisíacos y asequibles para expatriados situados en el Valle Central, como Grecia y Atenas (que asegura tener “el tiempo más perfecto del mundo”). En el 2007, el veterano del Ejército Ron Keller, de 64 años, se mudó del estado de Washington a Atenas, donde diseñó y construyó su propia casa en una urbanización privada. “Quería un cambio en mi estilo de vida”, manifiesta. Keller dice que vive cómodamente con su pensión militar y el Seguro Social, y que está contento de haberse mudado: “¿Tomaría esa decisión otra vez? Sin duda”.

Los jubilados de Texas Skip y Donna Anderton, de 63 y 68 años, se mudaron a Costa Rica en el 2009 y están alquilando una casa de tres dormitorios en el pueblo de Magallenes de San Ramón mientras construyen su propia casa. Skip dice que se las arreglan bien con $2.000 mensuales y elogia la “excelente y económica asistencia médica”. ¿Su única frustración? No aprendieron español (aunque ahora están tomando clases). No obstante, agrega, “hay muchos ticos que hablan buen inglés, y están los que no dejan de buscar la forma de comunicarse de alguna manera. Hay mucho lenguaje gestual y muchas sonrisas. Todos ellos son extremadamente serviciales.

Qué ofrece el
Valle Central, Atenas

Clima

Hay dos estaciones bien definidas: una lluviosa (de mayo a diciembre) y otra seca (de enero a abril), y variaciones entre regiones montañosas y bajas, aunque, en general reinan las temperaturas cálidas y la humedad tropical.

Comunidad de expatriados

Alrededor de 50.000 estadounidenses viven en Costa Rica; unos 15.000 de ellos son residentes legales.

Costo de vida

Es más alto que en otros países centroamericanos —y el gobierno ha reducido un tanto sus beneficios, que alguna vez fueron fabulosos—, pero así y todo es asequible. Los estadounidenses dicen vivir cómodamente con $2.000 mensuales. Ayuda doméstica y jardinería: de $2 a $3 la hora. Cena para dos: $30.

Precio de la vivienda

Pueden encontrarse casas atractivas por $100.000; una casa de tres dormitorios y dos baños en una urbanización privada cuesta unos $200.000 (los precios son mucho más altos sobre la Costa Dorada). Alquileres: por un año completo pueden estar desde $500 hasta $1.000 por mes, dependiendo de la localidad donde esté la vivienda y del tamaño.

ASISTENCIA MÉDICA

Excelente. Costa Rica es conocida por la calidad de su asistencia médica. Muchos médicos y dentistas se han capacitado en Estados Unidos o en Europa. Los hospitales privados Cima San José y Clínica Bíblica, de San José, están acreditados por la Joint Commission (JCAHO, Comisión Conjunta) de Estados Unidos. Los residentes pueden pertenecer a la económica CAJA, el servicio médico nacional, pero el uso de seguros privados está muy generalizado.

CULTURA Y ESPARCIMIENTO

Hay abundantes actividades al aire libre, desde caminatas por la selva tropical, tirolesa, buceo y pesca, hasta golf y observación de aves. Vida nocturna, teatro, conciertos y museos en San José.

Acceso a Estados Unidos

Excelente. Hay vuelos directos desde San José a las principales ciudades tanto de la Costa Oriental como de la Occidental.

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