Dónde encontrar ayuda del gobierno federal para familias cuidadoras

Apoyo económico, vivienda, transporte y otros programas.

Dónde encontrar ayuda del gobierno federal para familias cuidadoras

Si te deja abrumado cuidar a un padre o cónyuge, es posible que el Tío Sam pueda ayudarte.

In English | Una variedad de programas y recursos se han desarrollado en los últimos 16 años, incluida la Administración para la Vida Comunitaria (ACL), en la que se combinó la Administración sobre el Envejecimiento con varios programas que ayudan a las personas con discapacidades. Es una de las muchas agencias federales que trabajan para prestar ayuda a los cuidadores familiares.

"Con los años, el Gobierno federal ha logrado grandes adelantos y ha llegado a comprender la importancia de ayudar a los cuidadores familiares", dice Greg Link, director de la Office of Supportive and Caregiver Services de la ACL.

Sin embargo, la ayuda no es en efectivo.

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"La mayoría de las personas que solicita nuestra ayuda nos dice: 'Mi papá necesita servicios. ¿Por cuáles pueden pagar?'", dice Susan Long, directora de la Oficina sobre el Envejecimiento de Knoxville y el condado Knox en Tennessee. "Les digo: 'No lo vas a creer, pero no existen muchos servicios en los que no tengas que pagar de tu propio bolsillo'".

Aunque tus padres no cumplan los requisitos para recibir ayuda económica, no ignores las muchas agencias federales que ofrecen apoyo, además de información útil y fiable.

A continuación presentamos algunos datos básicos sobre los programas federales que podrías aprovechar como cuidador.

Antes de investigar en internet o llamar, reúne documentos sobre la salud, finanzas, historial laboral y servicio militar de tus padres o cónyuge en un archivo. Échale un vistazo a https://www.benefits.gov/—un sitio (en inglés) en el que puedes realizar búsquedas por estado, categoría o agencia— que puede ayudarte a encontrar beneficios que tu ser querido podría tener derecho a recibir. Otro recurso práctico es la Consulta de Beneficios (en inglés) del Consejo Nacional de la Vejez (NCOA). Este recurso plantea cuatro preguntas para ayudarte a encontrar beneficios. El localizador interactivo de recursos para adultos mayores, Eldercare Locator, (en inglés), te ayuda a conectarte con servicios locales específicos para personas mayores, tales como servicios de transporte, ayuda económica y con la vivienda. Si prefieres comunicarte con una persona, llama al 800-677-1116.

Medicare

Medicare no les paga a los cuidadores familiares. Si tu ser querido tiene o es mayor de los 65 años, probablemente tiene cobertura médica a través de Medicare, que significa que tú, como cuidador y defensor, necesitas saber cómo funciona Medicare. Para informarte sobre la Parte A (hospitales), Parte B (seguro médico), Parte C (planes de Medicare Advantage) y Parte D (medicamentos recetados) —y conocer mucho más— visita https://es.medicare.gov/ y haz clic en en la caja (arriba a la izquierda) donde dice “español”.

Encontrarás secciones que explican los términos de facturación y detallan los procedimientos que están cubiertos, los beneficios financieros que podrían estar disponibles, cómo encontrar recursos de apoyo para cuidadores y cómo cuidar a las personas con discapacidades o enfermedades crónicas, además de otros temas. Descarga un Kit de recursos para cuidadores con información sobre los servicios de apoyo comunitarios. Toma en cuenta que los beneficiarios de Medicare deben completar un formulario de autorización antes de que Medicare pueda comunicarse y compartir datos personales con el cuidador familiar.

Debes ser consciente de que tus padres de edad avanzada podrían reunir los requisitos para recibir ayuda adicional con los gastos de los medicamentos recetados de Medicare a través del Seguro Social.

Seguro Social

El Seguro Social no provee beneficios para el cuidado de padres ancianos. Si tu padre o madre tiene recursos limitados y tiene o es mayor de los 65 años o es ciego o discapacitado, podría tener derecho al programa (en inglés) Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI).

Si eres un cuidador a punto de poder jubilarte, podrías considerar solicitar comenzar a recibir los beneficios del Seguro Social. Debes ser consciente de que el momento en el que se comienzan a recibir dichos beneficios es de suma importancia para los ingresos futuros. Es "la decisión económica más importante [que la mayoría de estadounidenses] jamás tomará", dice la senadora Susan Collins (republicana por Maine), presidenta del Comité Especial del Senado sobre el Envejecimiento. "La mayoría de los estadounidenses no se da cuenta de las consecuencias importantes que supone la solicitación de beneficios a una u otra edad".

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